Новости астрономии

03/12/2015
   Команда астрофизиков под руководством доктора Каллиопи Дасира открыла быстрые потоки молекулярного и атомарного газов, появление которых связано со взаимодействием между джетом сверхмассивной черной дыры и межзвездными облаками в близлежащей галактике IC5063. Эти потоки обнаружены в четырех отдельных областях пространства близ этого джета, на расстояниях, достигающих 3000 световых лет от черной дыры. Это открытие указывает на то, что черные дыры могут оказывать влияние на эволюцию галактик, увеличивая степень турбулизации газа и подавляя формирование новых звезд в крупных масштабах.
   Эти астрофизики проанализировали спектральные данные, полученные в ближнем инфракрасном диапазоне при помощи «Очень большого телескопа» Европейской южной обсерватории и обнаружили потоки «ветра», начинающиеся в четырех отдельных областях пространства близ джета. Появление этих ветров связано с влиянием джета на плотные облака газа или прохождением ударных волн через эти плотные газовые облака. Эти газовые потоки несут молекулярный водород и ионы железа со скоростями (в обоих направлениях вдоль линии наблюдения) от 600 до 1200 километров в секунду относительно двигающегося в обычном режиме газа.
   Кроме того, для газа в составе этих потоков, наблюдались более высокие температуры. Совместно рост температуры и скорости газового потока приводит к снижению скорости звездообразования на протяжении довольно большой области пространства, соответствующей одной пятой части всего молекулярного газового диска галактики IC5063.
   Исследование появилось в журнале Astrophysical Journal.
 
03/12/2015
   3 декабря 2015 года в 04:04 UTC (07:04 ДМВ) с площадки ZLV космодрома Куру во Французской Гвиане стартовыми командами компании Arianespace выполнен пуск ракеты-носителя Vega (VV06) с научным аппаратом LISA Pathfinder. В задачи космического аппарата, которому предстоит работать в точке Лагранжа L1 системы “Солнце–Земля”, входит отработка методики поиска гравитационных волн.
   Задачей, стоящей перед этим зондом будет испытание технологии, необходимой для запуска другой миссии, eLISA, которая будет пытаться обнаружить «рябь» пространства, называемую гравитационными волнами. Кроме того, этот интригующий проект также может помочь нам доказать самые контринтуитивные положения Общей теории относительности Эйнштейна.
   Эффект проходящей сквозь пространство гравитационной волны представляется довольно простым: волна должна растягивать пространство в одном направлении и сжимать пространство в другом направлении, ортогональном первому.
   Миссия eLISA будет представлять собой комплекс из трех космических аппаратов, движущихся в построении треугольником, при этом расстояния между двумя соседними аппаратами будут составлять несколько миллионов километров. Точные измерения этих расстояний будут осуществлены между так называемыми «тестовыми массами», находящимися на борту каждого аппарата – свободно парящих зеркал, которые отражают измерительные лазерные лучи, двигающиеся вдоль сторон этого треугольника.
   Миссия eLISA довольно сложна для исполнения, поэтому первым шагом перед её запуском станет тест, который должен позволить убедиться, что требуемая точность достижима. Чтобы продемонстрировать это, спутник LISA Pathfinder совершит полет с тестовыми массами и системой измерения расстояния одной из «сторон треугольника» проекта eLISA, умещенными в одном аппарате. Эти тестовые массы не должны при движении испытывать никаких возмущений, а лазерный интерферометр, измеряющий расстояние между ними, не должен демонстрировать никаких дополнительных отклонений, возникающих за счет действия не предусмотренных расчетами сил.
02/12/2015
   На днях телескоп Pathfinder, что переводится как «Следопыт», завершил прохождение своего второго испытания оптических систем при сверхнизких температурах, ставшего первой проверкой специализированного оптического оборудования, сконструированного для тестовой подачи света в оптику телескопа вплоть до самых фокальных плоскостей оптических инструментов, а также процедур, используемых при управлении таким тестовым оборудованием.
   В то время как в настоящее время продолжается сборка летного оборудования телескопа НАСА «Джеймс Уэбб», инженеры тем временем проверяют нелетное оборудование, установленное в специальных камерах для тестирования, чтобы гарантировать, что проверки, которые будут проводиться в дальнейшем при испытаниях на борту реального телескопа «Джеймс Уэбб» пройдут безопасно.
   После того как первый тест инструмента Pathfinder был завершен в июне 2015 г., Система кормовой оптики, включающая Третичное зеркало и Зеркало тонкой настройки были установлены на этот инструмент в рамках подготовки ко второму тесту.
   Инструмент Pathfinder представляет собой нелетную копию задней стенки центральной секции телескопа «Джеймс Уэбб», включающую запасные летные зеркала телескопа. Полностью собранный инструмент Pathfinder затем был оснащен специальными инфракрасными оптическими источниками, имитирующими изображения звезд. Эти изображения звезд, или инфракрасные источники, вместе с оснащенным специальными инструментами инфракрасным детектором использовались в это втором по счету испытании, чтобы провести полное тестирование всех систем телескопа Pathfinder.
   Космический телескоп «Джеймс Уэбб» является научным «преемником» космического телескопа «Хаббл». Он станет самым мощным из когда-либо создаваемых человеком телескопов.
 
02/12/2015
   Квазары представляют собой галактики с массивными черными дырами в их центрах, в окрестностях которых излучаются гигантские количества энергии. В самом деле, квазары излучают настолько много света, что ядро галактики становится намного ярче, чем вся остальная часть родительской галактики, и эта колоссальная светимость делает квазары доступными для наблюдений даже с очень больших расстояний. Квазар SDSSJ1029+2623, например, находится настолько далеко от нас, что его свету пришлось идти до Земли в течение 11,4 миллиарда лет, что составляет 83 % от возраста Вселенной. Этот квазар особенно необычен тем, что ему «посчастливилось» иметь по соседству в небе ещё пять квазаров, которые выглядят очень похожими на него и, более того, расположены примерно на одинаковом с ним космологическом расстоянии.
   SDSSJ1029+2623 на самом деле является квазаром, свет которого подвергся гравитационному линзированию. Его свет был «собран» и искажен действием гравитации скопления галактик, лежащего на линии наблюдения между нами и этим квазаром, точно в соответствии с предсказаниями в рамках Общей теории относительности Эйнштейна. Астрономам известно лишь ещё несколько других множественных квазаров, свет которых искажен гравитацией скопления галактик. Свыше 50 лет назад астрономы предсказывали, что в таких случаях из-за того, что свет, идущий от каждого отдельного квазара, проходит сквозь Вселенную по своей траектории, отличной от других, то любые временные задержки между вспышками на снимках могут быть использованы для измерения таких космологических параметров, как возраст и скорость расширения Вселенной.
   В новом исследовании астрономы из Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра, США, предприняли попытку измерить временные задержки прибытия света на снимках квазара SDSSJ1029+2623 при помощи Северного оптического телескопа, Канарские острова, Испания. Проводя систематические наблюдения этого объекта в течение более чем трех лет, астрономы зафиксировали задержку в 722 дня между снимком, на котором прибывает первый свет, и снимком, на которой яркость этого компонента достигает максимума; кроме того, ученые наблюдали временную задержку в 47,7 дня между прибытиями двух самых ярких компонентов света. К сожалению, этих данных пока недостаточно для расчета упомянутых здесь космологических параметров, однако ученые планируют продолжить свои наблюдения в ближайшие несколько лет и дополнить полученные результаты.
   Исследование вышло в журнале Astrophysical Journal.
 
01/12/2015
   Исследователь из Альбертского университета, Канада, произвел успешное трехмерное моделирование глубоких струйных газовых потоков и бурь на Юпитере и Сатурне, помогая нам проникнуть в тайны динамики планет. Эти результаты способствуют более глубокому пониманию нами погоды на планетах и дают ключи к пониманию погоды на Земле, связанной с движением воздушных потоков и океанических течений.
   «После пионерских наблюдений, проведенных Джованни Кассини в середине 17 века, астрономы-любители всего мира испытывают стремление объяснить природу этих полос и пятен на Юпитере», – говорит Мориц Хеймпель, профессор физики Альбертского университета и главный автор нового исследования. Полосы представляют собой струйные газовые потоки, в то время как пятна являются атмосферными вихрями. Хеймпель изучает динамику движения как тех, так и других форм движения атмосферных газов.
   Те предлагаемые учеными сегодня модели погоды, в которых рассматривается неглубокий атмосферный слой, оказываются не в силах адекватно воспроизвести потоковое течение газов на Юпитере и Сатурне, в то время как существующие модели, рассматривающие глубокие потоки, плохо воспроизводят атмосферные вихри. Хеймпель и его коллеги в своей работе использовали уравнения гидродинамики и вычисления на суперкомпьютерах, чтобы провести более близкое к реальности моделирование, позволяющее проникнуть глубже в природу каждого из этих двух форм движения газов.
  Исследование опубликовано в журнале Nature Geoscience.
 
01/12/2015
   Проведенное на суперкомпьютере в течение всего лишь 10 миллисекунд моделирование коллапса массивной звезды в нейтронную звезду подтверждает, что эти катастрофические космические события, часто называемые гиперновыми, способны генерировать сверхмощные магнитные поля, необходимые для взрыва звезды и испускания ею гамма-лучей, видимых на протяжении половины нашей Вселенной.
   Результаты этого моделирования, проведенного группой ученых во главе с Филиппом Моста, обладателем ученой степени доктора философии и сотрудником Калифорнийского университета в Беркли, США, показали, что по мере того как вращающаяся звезда коллапсирует, эта звезда и связанное с ней магнитное поле вращаются все быстрее и быстрее, формируя динамо, которое «раскручивает» магнитное поле ещё сильнее, делая его в миллион миллиардов раз мощнее магнитного поля Земли.
   Настолько мощного поля оказывается достаточно, чтобы ускорить газ вдоль оси вращения этой звезды, что приводит к формированию двух джетов, которые в конечном счете приводят к выбросу двух высокоэнергетических потоков гамма-лучей в противоположных направлениях от звезды.
   Первыми электрическими генераторами были динамо-машины, генерирующие ток при вращении рамки из проволоки в магнитном поле. Звездные динамо генерируют электрические токи при движении магнитных полей в пространстве, в то время как эти токи, в свою очередь, усиливают магнитные поля, создавая петлю обратной связи, которая приводит к формированию сверхмощных магнитных полей.
   Исследование опубликовано в журнале Nature.
 
30/11/2015
   Астрономы-любители и ученые NASA объявили о начале проекта, в рамках которого они попытаются найти при помощи фотографий с зонда LRO точное место посадки "Луны-9", первого космического аппарата, севшего на поверхность спутницы Земли, сообщило 30 ноября РИА Новости со ссылкой на Space.com
    "Что я пытаюсь на самом деле сделать – мы хотим составить "сетку" из фотографий поверхности, покрывающих предположительное место посадки "Луны-9", и внимательно изучить каждую из них в надежде найти что-нибудь. Учитывая то, что посадка производилась при помощи двигателей, я надеюсь найти темное или светлое пятно, которое они должны были оставить на поверхности", – заявил Джеффри Плешиа (Jeffrey Plescia) из Университета Джонса Хопкинса в Балтиморе (США).
    Как считает американский планетолог, "Луна-9" является очень важным для истории освоения космоса и первой космической гонки объектом. Этот зонд, запущенный в космос 31 января и севший на поверхность Луны 3 февраля 1966 года, ознаменовал собой начало новой эры в истории изучения спутницы Земли. Посадочный аппарат передал на Землю панорамы лунного ландшафта в районе посадки, а также произвела измерения интенсивности радиации, обусловленной воздействием космических лучей и излучением лунного грунта. Продолжительность активного существования станции на поверхности Луны составила 75 часов.
    По словам Плешиа, советские лунные атласы постулируют, что "Луна-9" прилунилась в точке с координатами в 7.13° с.ш. и 64.37°з.д., в районе кратера Гевелий. Фотографии этой точки, полученные при помощи наземных и орбитальных телескопов, а также последующих лунных зондов, не смогли подтвердить, что зонд приземлился именно там. Как полагает Плешиа, это объясняется тем, что советские инженеры и ученые допустили опечатку при изначальном занесении координат на карту – снимки, переданные "Луной-9" на Землю, говорят о том, что он приземлился на равнине, а не на кромке кратера. По всей видимости, зонд сел к северу или к востоку от этой точки, в окрестностях одного из кратеров группы Кавальери.
    Эту теорию планетолог и его научная команда планирует проверить, используя снимки с зонда LRO. Сам советский лунный аппарат, как объясняет ученый, заметить вряд ли получится – даже на очень высококачественных фотографиях, получаемых камерами LRO, его размеры составят всего 2х2 пикселя из-за компактных размеров "Луны-9".
    С другой стороны, остатки надувного "шара", при помощи которого приземлился посадочный аппарат, а также тормозной ступени, которая опускала "Луну-9" на поверхность спутницы Земли, вполне могут быть заметны. Кроме того, следы приземления первого рукотворного "гостя" Луны можно будет увидеть по следам на поверхности, которые были оставлены пламенем двигателей посадочной системы.
    Сейчас ученые не до конца уверены, что им удастся найти все эти следы, однако они надеются, что им удастся раскрыть этот фрагмент истории первых этапов космической гонки между СССР и США, передает РИА Новости.
 
30/11/2015
   Рам Якху, профессор космического права из Канады, считает, что недавно принятый Конгрессом США и подписанный президентом США закон о неограниченной добыче полезных ископаемых на астероидах и планетах нарушает нормы Договора о Луне 1967 года, сообщает агентство UPI.
    "Договор 1967 года постулирует – "космическое пространство, включая Луну и другие небесные тела, не подлежит национальному присвоению ни путем провозглашения на них суверенитета, ни путем использования или оккупации, ни любыми другими средствами", – заявил Рам Якху (Ram Jakhu), профессор воздушного и космического права в Университета МакГилла в Монреале (Канада).
    По словам правоведа, договор о Луне гласит, что любая добыча полезных ископаемых должна вестись во благо всего человечества. "Я считаю, что ресурсы космоса не подлежат присвоению никем – ни странами, ни частными компаниями, ни международными структурами", – продолжает ученый.
    С ним согласен Гбенга Одунтан (Gbenga Oduntan) из Университета Кента (Великобритания), отметивший, что "сама идея того, что американские компании, опираясь на национальное право, могут в одиночку и систематически эксплуатировать минеральные богатства космоса, не обращая внимание на возможные экологические проблемы, демонстрирует то, как далеко может зайти человеческая жадность".
    С другой стороны, представители космической отрасли в США приветствовали принятие этого закона. В частности, директор стартапа Planetary Resources, Крис Левицки (Chris Lewicki), назвал принятие этого закона "самым значимым признанием права на собственность в истории Земли, которое делает возможным устойчивое освоение космоса", сообщило 26 ноября РИА Новости.
 
28/11/2015
   Специалисты НАСА успешно установили первый из 18 сегментов главного зеркала космического телескопа «Джеймс Уэбб», начав таким образом новый, важный этап строительства этой обсерватории.
   В чистой комнате Центра космических полетов Годдарда НАСА, США, команда специалистов НАСА при помощи роботизированной руки-манипулятора легко поднимала и опускала этот сегмент зеркала, имеющий гексагональную форму и составляющий лишь чуть более 1,3 метра в поперечнике. После окончания этой сборки 18 сегментов, каждый весом около 40 килограммов, будут работать как единое зеркало диаметром 6,5 метра. Ожидается, что эти монтажные работы будут полностью завершены в начале следующего года.
   Для этого космического телескопа, запуск которого намечен на 2018 г., специалисты НАСА разработали ряд инновационных технологий. «Джеймс Уэбб» будет изучать все стадии истории нашей Вселенной, включая: первое яркое свечение молодой Вселенной; формирование планетных систем звезд, в которых могут, в свою очередь, формироваться планеты, способные поддерживать на своей поверхности биологическую жизнь; эволюцию нашей Солнечной системы.
   Эти 18 отдельных сегментов зеркала развернутся и примут требуемую форму после запуска обсерватории. Зеркала сделаны из сверхлегкого бериллия, выбранного за его тепловые и механические свойства при низких температурах. Каждый сегмент также покрыт тонкой золотой пленкой, хорошо отражающей инфракрасный свет. Интересной особенностью этой обсерватории является пятислойный солнечный экран, способный уменьшать количество тепла, получаемого телескопом от Солнца, более чем в миллион раз.
 
28/11/2015
   Астрономы из Тюбингенского и Потсдамского университетов, оба научных учреждения Германия, идентифицировали самого раскаленного белого карлика, когда-либо открытого в нашей галактике. Эта умирающая звезда, температура которой достигает 250000 градусов по Цельсию, уже вступила в фазу остывания. Кроме того, другая группа исследователей впервые наблюдала межгалактическое газовое облако, движущееся в направлении Млечного пути – это указывает на то, что галактики поглощают материю из окружающего их космического пространства, чтобы использовать её в дальнейшем для формирования новых звезд.
   Звезды с относительно небольшими массами – такие, как наше Солнце – становятся экстремально горячими к концу своего жизненного цикла. Температура на поверхности Солнца достигает примерно 6000 градусов Цельсия и поддерживается примерно постоянной с самого момента рождения нашей звезды. Непосредственно перед тем, как источник ядерной энергии Солнца иссякнет примерно через 5 миллиардов лет, оно достигнет в тридцать раз более высокой температуры, то есть порядка 180000 градусов Цельсия, перед тем как начать остывать в фазе белого карлика. Компьютерное моделирование демонстрирует, что существуют даже более горячие звезды. Самая высокая температура наблюдаемой учеными умирающей звезды составляла 200000 градусов Цельсия.
   В новом исследовании астрономы во главе с К. Вернером, исследуя ультрафиолетовые спектры, снятые при помощи космического телескопа «Хаббл», обнаружили звезду, устанавливающую новый рекорд самой высокой для белого карлика температуры – 250000 градусов Цельсия. Этот белый карлик под названием RX J0439.8-6809 уже вступил в фазу остывания, но максимум его температуры будет достигнут лишь через тысячу лет, когда его температура составит порядка 400000 градусов Цельсия. Звезда расположена на окраинах нашей галактики Млечный путь.
   В это время другая группа исследователей во главе с П. Рихтером, проанализировав эти ультрафиолетовые спектры звезды RX J0439.8-6809 выявила в них признаки, указывающие на присутствие газа, не принадлежащего этой звезде. Дальнейшие исследования показали, что это облако газа вообще не принадлежит галактике Млечный путь, а имеет межгалактическое происхождение. Это подтверждает гипотезу о том, что галактики поглощают газ из интергалактического пространства, чтобы затем формировать из него новые звезды.
   Оба исследования опубликованы в журнале Astronomy & Astrophysics.
 
28/11/2015
   Эксперты считают, что Луна сформировалась при столкновении молодой Земли с небесным телом размером с Марс, в результате которого в космос было выброшено множество обломков, часть которых объединилась, став тем, что мы сегодня называем естественным спутником нашей планеты. Однако, развивая эту гипотезу, ученые неизбежно приходят к выводу, что наклон орбиты Луны вокруг Земли по отношению к орбите нашей планеты вокруг Солнца в этом случае должен был достигнуть не более одного градуса. На самом деле, сегодня этот наклон составляет целых 5 градусов, а 4,5 миллиарда лет назад, когда Луна только формировалась, он составлял и того более – порядка 10 градусов. Так что же могло стать причиной такого изменения наклона орбиты Луны?
   В новом исследовании два астронома из обсерватории Ниццы, Франция, Каве Палеван и Алессандро Морбиделли, предлагают оригинальное объяснение этого космического парадокса. Ученые считают, что молодая Луна была «вытянута» из своей первоначальной орбитальной плоскости действием гравитации проходящих мимо неё крупных космических объектов.
   Согласно результатам компьютерного моделирования, проведенного Палеваном и Морбиделли, ни одно крупное небесное тело в одиночку не могло изменить орбиту Луны настолько значительно, однако совместное действие гравитации нескольких объектов могло оказаться вполне достаточным для достижения этого эффекта.
   Кроме того, теория Палевана и Морбиделли объясняет необычную ситуацию с наличием на поверхности Земли относительно больших количеств золота и платины. Дело в том, что эти металлы имеют высокое сродство к железу, и в том случае, если бы они присутствовали на ранней Земле в то время, когда она представляла собой смесь расплавов, то платина и золото погрузились бы при дифференциации слоев нашей планеты к её центру, будучи растворенными в железе. Однако на самом деле мы наблюдаем на поверхности Земли относительно большие количества этих металлов. Согласно теории Палевана и Морбиделли, золото и платина были доставлены на Землю с несколькими крупными космическими объектами, в то время как в Луну врезались другие небесные тела, в составе вещества которых эти металлы отсутствовали.
   Исследование вышло в журнале Nature.
 
27/11/2015
   Международная команда астрономов во главе с ученым из Университета Джона Хопкинса, США, впервые стала свидетелем того, как звезда поглощается черной дырой, испуская струю вещества, движущегося со скоростью, близкой к скорости света.
   Объектом этого нового исследования стала звезда размером примерно с наше Солнце, которая отклоняется от своей обычной траектории, попадая в гравитационные «объятия» сверхмассивной черной дыры, сказал Жоэрт ван Вельцен, член команды космического телескопа «Хаббл» из Университета Джона Хопкинса.
   «Эти события крайне редкие, – сказал ван Вельцен. – Мы впервые наблюдаем разрушение звезды, сопровождаемое испусканием выброса конической формы, также называемого джетом, и мы наблюдали это событие в течение нескольких месяцев».
   За то время, пока происходило это событие, ученые собрали данные наблюдений в различных длинах волн, включая рентгеновские, радио- и оптические сигналы, и составили «портрет» этого события в разных длинах волн.
   Астрономам помогло то, что эта исследуемая галактика находится ближе к Земле, по сравнению с галактиками, в которых ученые прежде пытались зафиксировать событие разрушения звезды черной дырой. Эта галактика лежит на расстоянии всего лишь 300 миллионов световых лет от нас, в то время как те другие галактики находились на расстоянии, как минимум в три раза большем.
   Исследование опубликовано в журнале Science.
 
27/11/2015
   Команда астрономов при помощи сети LCOGT обнаружила свет, рассеянный крохотными частицами (так называемое рэлеевское рассеяние) атмосферы экзопланеты размером с Нептун, совершающей транзит. Это указывает на то, что у этой планеты, находящейся от нас на расстоянии всего лишь 100 световых лет, голубое небо.
   Эта планета, носящая название GJ 3470b, по размерам ближе к Земле, чем к горячим юпитерам, классу экзопланет с наиболее подробно изученными атмосферами. Астрономы под руководством Дианы Драгомир из Чикагского университета, США, в своей новой работе шли по следам другого научного коллектива, прежде обнаружившего соблазнительные намеки на присутствие рэлеевского рассеяния в атмосфере планеты GJ 3470b. Команда доктора Драгомир получила и обработала изображения транзита этой планеты, полученные из разных обсерваторий сети LCOGT (Гавайи, Техас, Чили, Австралия и ЮАР) для окончательного подтверждения факта наличия рэлеевского рассеяния в атмосфере планеты.
   Этот результат имеет большое значение по нескольким причинам. Во-первых, GJ 3470b является самой небольшой по размерам планетой, для которой проведено обнаружение рэлеевского рассеяния. Также, несмотря на то, что эта планета считается покрытой облаками или дымкой, эти измерения указывают астрономам на то, что под толщей этих облаков находится водородный слой атмосферы планеты, который рассеивает голубой свет. В самом деле, небо на GJ 3470b голубое. Более того, эта планета обращается вокруг небольшой звезды (красного карлика), и это означает, что планета блокирует значительное количество света звезды при каждом транзите, облегчая астрономам транзитные наблюдения и измерения. Наконец, это измерение стало первым случаем обнаружения спектральной картины в атмосфере далекой планеты при помощи лишь небольших (1,0 и 2,0 – метровых) телескопов. Кроме того, команда дополнила свои данные наблюдениями, проведенными при помощи 1,5-метрового телескопа Койпера, расположенного в штате Аризона.
   Исследование опубликовано в журнале Astrophysical Journal, а также доступно на сервере предварительных научных публикаций ArXiV.org.
 
27/11/2015
   Что это было: мощное столкновение в астероидном поясе звезды; облако из пыли и обломков; семейство распадающихся на части комет; возможно, мегаструктуры, построенные представителями иных цивилизаций с целью аккумуляции энергии? Астрономы задаются вопросом, что могло вызвать таинственное затухание звезды KIC 8462852?
   Массимо Маренго из Университета штата Айова, США, адъюнкт-профессор физики и астрономии, в новом исследовании размышляет о причинах необычных «провалов» на кривой светимости этой звезды, получившей известность после публикации материалов о ней астрономами-любителями на интернет-сайте Planet Hunters. Эти исследователи обнаружили огромные «провалы» на кривой светимости звезды KIC 8462852, анализируя архив наблюдений, проведенных при помощи космического телескопа «Кеплер». Величина этих провалов достигала 22 процентов. Яркость этой звезды также менялась нерегулярно, иногда на несколько дней или даже месяцев за один раз.
   С целью объяснения необычного поведения этой звезды ученые предложили несколько гипотез, в том числе предполагающих участие внеземных цивилизаций в создании гигантских космических структур для использования энергии звезды в гигантских масштабах. Однако Маренго и его коллеги в своем исследовании указывают, что, вероятнее всего, наблюдаемые провалы на кривой светимости этой звезды объясняются разрушением семейства комет, осколки которых заслоняют часть диска звезды от нашего взгляда.
   Исследование вышло в журнале Astrophysical Journal Letters.
 
26/11/2015
   Команда астрономов при помощи Очень большого телескопа (Very Large Telescope, VLT) Европейской южной обсерватории запечатлела на снимках самые подробные виды гипергиганта VY Большого Пса. Эти наблюдения демонстрируют, что звезду окружают частицы пыли неожиданно большого размера, позволяя реализоваться механизму потери массы звездой перед её окончательной гибелью. Этот механизм, впервые понятый учеными, характерен для всех таких гигантских звезд.
   VY Большого Пса представляет собой звездного исполина, красного гипергиганта, являющегося одной из самых крупных известных звезд Млечного пути. Её масса превосходит массу Солнца в 30-40 раз, а светимость – в 300000 раз. Орбита этой звезды в её текущем состоянии превосходит по размерам орбиту Юпитера, так как звезда находится в «предсмертном состоянии», в котором её радиус существенно увеличен.
   При помощи инструмента SPHERE телескопа VLT ученые во главе с Питером Сциклуна из Института астрономии и астрофизики Академии Синика, Тайвань, наблюдали рассеяние и поляризацию света звезды окружающим звезду материалом. Тщательный анализ наблюдаемой поляризации света выявил, что звезду окружают частицы пыли сравнительно больших размеров, что в 50 раз превышает размер частиц пыли, обычно находящихся в межзвездном пространстве.
   Эти находки хорошо согласуются с гипотезой о потере массы звездой в результате отталкивания ею собственных оболочек действием светового давления. Такое давление эффективно отталкивает крупные частицы, однако менее эффективно действует на мелкие частицы пыли, поэтому для астрономов долгое время представлялся загадочным механизм отталкивания газовых оболочек от звезд на последних стадиях их жизненного цикла.
   Исследование опубликовано в журнале Astronomy & Astrophysics.