История астрономии. Глава 28

Глава 28       От исследования Энцелада (2010г)  до  запуска европейского телескопа "Гайя" (2013г)
Открытия, сделанные в данный период:
  1. Открыто бурление ледяной поверхности Энцелада (январь 2010г, зонд «Кассини» (Cassini), США)
  2.  Астрофизики впервые обнаружили два сталкивающихся квазара (3 февраля 2010г,  SDSS J1254+0846, телескоп "Чандра")
  3. Первый КА доставил образцы грунта с астероида (13 июня 2010г, "Хаябуса" с астероида Итокава, Япония)
  4. Открыты самая массивная звезда (21 июня 2010г, R136a1- 315 масс Солнца, Пол Кроутер, Великобритания)
  5. Зарегистрирована в глубоком космосе гамма-вспышка небывалой мощности (21 июня 2010г, GRB 100621A, телескоп "Swift" NASA)
  6. Прошедший июнь 2010 года стал самым жарким за всю историю метеонаблюдений, проводимых с 1880 года.
  7. Составлена первая полная карта микроволнового фона неба (июнь 2010г, телескоп "Планк",  ESA)
  8. Обнаружена самая большая из известных на сегодня внесолнечных планетных систем (август 2010г, звезда HD 10180).
  9. Открыты в Галактике "пузыри Ферми" (2010г, гамма-телескоп "Fermi")
  10. Уточнен возраст Солнечной системы (август 2010г, Одри Бувье (Audrey Bouvier) и Минакши Вадхва (Meenakshi Wadhwa), США)
  11. Найдена первая экзопланета в «обитаемой зоне» (сентябрь 2010г, Gliese 581g, США)
  12. Обнаружена самая тяжелая нейтронная звезда (октябрь 2010г, PSR J1614-2230, масса 1,97 солнечных)
  13. Обнаружена самая молодая черная дыра (ноябрь 2010г, предположительно остаток сверхновой SN 1979C, США)
  14. Доказано что кометы "работают" преимущественно на замерзшем углекислом газе, а не на водяном льду (5-10 ноября 2010г, 103P/Hartley, КА «Дип Импакт»)
  15. Открыто, что во всей Вселенной приблизительно в три раза больше звезд, чем считалось ранее (2 декабря 2010г, Питер ван Доккум, США)
  16. Открыта первая российская комета (10 декабря 2010г, C/2010 X1 (Elenin), Л.В. Еленин, Россия)
  17. Впервые обнаружено разрушение объекта планетарной массы (коричневого карлика или планеты-гиганта массой не более 14-30 масс Юпитера) сверхмассивной чёрной дырой (январе 2011г, NGC 4845 в Скоплении Девы, группа Марека Николаюка, Польша)
  18. Обнаружена самая удаленная галактика (январь 2011г, "Хаббл", созв. Печь, UDFj-39546284, 13,42 млрд св.лет)
  19. Впервые плучено полноценное трехмерное изображение Солнца (6 февраля 2011г, аппараты STEREO, обсерватория SDO)
  20. Обнаружено, что в недрах нейтронной звезды Кассиопея A сверхтекучая и сверхпроводящая жидкость (24 февраля 2011г, телескоп "Чандра")
  21. Обнаружена "линия электропередачи" между Сатурном и его ледяным спутником Энцеладом (февраль 2011г, зонд "Кассини")
  22. На Солнце обнаружена магнитная трубка во время выброса плазмы (8 марта 2011г, солнечная обсерватория SDO, США)
  23. Впервые зафиксирован момент гибели звезды, которую поглощает чёрная дыра (март 2011г, группа астрономов Япония-США)
  24. Обнаружены в центре Млечного Пути "блуждающие" планеты (май 2011г, Такахиро Суми, Япония)
  25. На Солнце обнаружены волны, сходные с земными (июнь 2011г, обсерватория SDO, США)
  26. Обнаружена уникальная галактика содержащая сразу две свехмассивные чёрные дыры (июнь 2011г, NGC 3758, телескоп Swift, NASA)
  27. Зафиксирована первая черная дыра (июнь 2011г, Лебедь X-1 (Cyg X-1), радиотелескоп Very Long Baseline Array, США)
  28. Открыт четвёртый спутник Плутона (28 июня 2011г, S/2011 P 1 (Кербер (Kerberos), телескоп «Хаббл»).
  29. Открыт самый удаленный квазар (29 июня 2011г, ULAS J1120+0641, телескоп United Kingdom Infrared Telescope, Великобритания)
  30. Точно определена продолжительность суток на Нептуне (июль 2011г, телескоп "Хаббл", Эрих Каркошка, США)
  31. Открыта планета в тройной звездной системе (июль 2011г, HD 132563, С. Дезидера (S. Desidera), США)
  32. Окончательно подтверждена гипотеза о гибели ящеров в результате падения метеорита 65 миллионов лет назад (июль 2011г, США)
  33. Обнаружен океан соленой воды под ледяной поверхностью Энцелада, спутника Сатурна (июль 2011г,  зонд "Кассини", Фрэнк Постберг, Германия)
  34. Найдена пара белых карликов вращается с огромной скоростью (полный оборот система совершает всего за 13 минут) (июль 2011г, телескоп MMT, Уоррен Браун (Warren Brown), США)
  35. Доказано, что движения черных дыр снабжают энергией квазары (июль 2011г, Дэвид Нильсен, США)
  36. Получены первые доказательства геологической активности Луны всего 800 миллионов лет назад (июль 2011г, Lunar Reconnaissance Orbiter, Брэдли Джоллифф, США)
  37. Открыт первый "троянский" астероид, вращающийся вокруг Солнца по орбите Земли  (июль 2011г, 2010 TK7, NASA "WISE", Мартин Коннорс, Канада)
  38. Получено первое в истории подтверждение существования молекул кислорода в космическом пространстве (август 2011г, НАСА, телескоп "Гершель", туманность Ориона, США)
  39. На Марсе обнаружено существование ручьев жидкой соленой воды (август 2011г, Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), США)
  40. На Солнце появилась крупнейшая вспышка цикла 24 (9 августа 2011г, вспышка класса X6.9)
  41. Установлены причины "влажного" климата Титана - преимущественно осадки (август 2011г, зонд "Кассини", США)
  42. Обнаружен самый холодный коричневый карлик (август 2011г, "WISE", WISE 1828+2650, созв. Лиры)
  43. Обнаружена "алмазная" планета (август 2011г, созв. Змея, PSR J1719−1438 b, телескопы "Лавелл" и "Кек")
  44. Обнаружена самая близкая к Земле протозвезда (август 2011г, AP Columbae, группа Эдрика Риделя, США)
  45. Обнаружена "невозможная" (не содержит элементов тяжелее лития) звезда (август 2011г, SDSS J102915+172927 (звезда Каффау) в созвездии Льва, массива телескопов VLT, Элизабетт Каффау, США)
  46.  Впервые обнаружена пара сверхмассивных черных дыр в спиральной галактике (1 сентября 2011г, "Chandra", США).
  47.  Зафиксирована ярчайшая вспышка гамма-излучения (18 сентября 2011г, GRB 110918A,"Винд", "Мессенджер", "Марс-Одиссей")
  48. Открыты нерегулярные внешние спутники Сатурна S/2011 J1 и S/2011 J2 (27 сентября 2011 года, Скотт Шеппард, США)
  49. Обнаружена вторая по высоте гора в Солнечной системе (октябрь 2011г, астероид Веста, "Dawn").
  50. Впервые удалось непосредственно сфотографировать формирующуюся планету (октябрь 2011г, LkCa 15b, США)
  51. Обнаружен лёд на планете Меркурий (октябрь 2011, зонд MESSENGER, США)
  52. Орбитальная группировка навигационной системы ГЛОНАСС обеспечила прием сигнала по всему миру (8 декабря 2011, Россия)
  53. Впервые обнаружены галактики-карлики в процессе слияния (декабрь 2011г, NGC 4449, "Субару")
  54. Обнаружены останки планет, которые пережили погружение в собственную звезду (декабрь 2011г, KOI-55 (созв. Лебедя), "Кеплер")
  55. Ученые завершили бурение и достигли поверхности подлёдного озера Восток в Антарктиде, на глубине 3769,3 метров (5 февраля 2012г, Россия)
  56. Определён радиус протопланетного диска, из которого когда-то образовалась Солнечная система (12 февраля 2012г, 60 а.е., США)
  57. Зафиксированы радиосигналы от рекордно холодного коричневого карлика (16 февраля 2012г, J1047+2, США)
  58. Обнаружена пара старейших экзопланет (27 февраля 2012г, звезда HIP 11952, 12,8 млрд. лет, обс. Ла-Силье)
  59. Обнаружили самое удаленное галактическое протоскопление (6 марта 2012г, 12,7 млрд св.лет, созв. Волосы Вероники, 8,2-м тел. Субари, Япония)
  60. Уточнен процесс формирования сверхновой типа Ia (16 марта 2012г, обс. Swift, США)
  61. Впервые обнаружена пара планет, получившихся из одного гигантского предшественника, разорванного гравитацией звезды (26 марта 2012г, звезда KIC 05807616, Илал Беар (Ealeal Bear) и Ноам Сокер (Noam Soker), США)
  62. Обнаружили самую удаленную черную дыру звездной массы (28 марта 2012г, CXOU J132527.6-430023 в галактике NGC 5128 (Центавр А), тел. "Чандра", США)
  63. Внутри гигантской эллиптической галактики обнаружена более мелкая спиральная (24 апреля 2012г,  гал. NGC 4594 (Сомбреро), тел. Spitzer, США)
  64. Прохождение планеты Венера по диску Солнца (6 июня 2012г)
  65. В пустынной экваториальной области спутника Сатурна Титане обнаружено метановое озеро (13 июня 2012г, зонд "Кассини", США) 
  66. Первый межпланетный зонд вышел в межзвездное пространство (14 июня 2012г, «Вояджер-1», США)
  67. Обнаружен двойника Млечного Пути (27 июня 2012г, галактика GAMA202627 в созв. Гидры)
  68. Обнаружен пульсар, мчащийся со скоростью почти 10 млн километров в час (4 июля 2012г, IGR J1104-6103, "Чандра", США)
  69. Исчезновении пылевого диска вокруг звезды (4 июля 2012г, TYC 8241 2652, астрономы из Австралии и США)
  70. Удалось рассмотреть процесс формирования коричневого карлика из протопланетной туманности (6 июля 2012г, Oph B-11, созв. Змееносец, США)
  71. Открыта первая чёрная дыра средней массы (9 июля 2012г, HLX-1, радиотелескоп CSIRO, Австралия)
  72. Предложен новый сценарий образования Луны из осколков, оставшихся после столкновения Земли и Тейи — планеты, схожей по размерам с Марсом (22 июля 2012г, США)
  73. Составлена крупнейшая трехмерная карта массивных галактик и известных черных дыр (30 июля 2012г, США, астрономы Слоановского проекта)
  74. Обнаружено крупное скопление галактик (15 августа 2012г, SPT-CLJ2344-4243, созв. Феникс, США)
  75. Исследован астероид (4) Веста (11 августа 2011г - 5 сентября 2012г, зонд «Доун» (Dawn), США)
  76. Открыта самая удалённая галактика (19 сентября 2012г, MACS 1149-JD в созвездии Лев, 13,2 млрд св.лет, "Хаббл" и "Спитцер")
  77. Обнаружены следы марсианского ручья (28 сентября 2012г, марсоход «Кьюриосити» (Curiosity))
  78. Открыто первое звездное скопление в Млечном пути, в котором обнаружены черные дыры, причем найдена пара черных дыр (3 октября 2012г, M22, радиотелескоп Сверхбольшого массива (VLBA)
  79. Открыта звёзда с самым коротким периодом обращения вокруг сверхмассивной чёрной дыры Стрелец A*, расположенной в центре Галактики, 11,5 лет (октябрь 2012г, S0-102, Андреа Гез, обсерватории Кека)
  80. Обнаружена рекордно древняя сверхновая (31 октября 2012г, 12,1 млрд.лет, назад. созв. Секстант, телескоп Канада-Франция-Гавайи)
  81. Обнаружен самый далёкий объект в Солнечной системе (5 ноября 2012г,  карликовая планета 2012 VP113, Чедвик Трухильо, Скотт Шепард, США)
  82. Подтверждено наличие водного льда в постоянно затененных кратерах Меркурия (30 ноября 2012г, "Мессенджер")
  83. На Марсе обнаружены органические соединения (3 декабря 2012, ровер «Кьюриосити», США)
  84. Показано, что на Венере периодически происходят извержения вулканов (3 декабря 2012г,  КА Pioneer-Venus , Venus-Express, лаборатория LATMOS Франция,  Денис Беляев, Россия)
  85. Открыта старейшая из известных звезд (10 января 2003г, субгигант HD 140283 (Мафусаил), созв. Весы, 13, млрд.лет, США)
  86. Открыта крупнейшая среди спиральных галактик (10 января 2003г, NGC 6872, созв. Павлин, телескоп "GALEX", NASA, США)
  87. Впервые удалось разглядеть магнитные косы в солнечной короне (23 января 2003г, телескоп «Hi-C», англо-американо-российская группа астрофизиков)
  88. Обнаружена самая молодая черная дыра (14 февраля 2003г, W49B, гал. Млечный Путь, обсерв. «Чандра», VLA , Паломарская, США)
  89. Падение Челябинского метеорита (15 февраля 2003г, Россия)
  90. Впервые рассмотрели холодную оболочку у звезды (20 февраля 2003г,  звезда Альфа Центавра B, обсерв. «Гершель», ЕКА)
  91. Зафиксировано наличие вокруг нашей Галактики звездного гало (21 февраля 2013г, Млечный Путь, «Хаббл», США)
  92. Черная дыра вращается со скоростью близкой к скорости света (27 февраля 2013г, гал. NGC 1365, обсерв. NuSTAR, группа Гуидо Рисалити, США)
  93. Составлена первая в истории полная карта Меркурия (6 марта 2003г, зонд НАСА "Мессенджер", США)
  94. Опубликована обновлённая карта реликтового излучения (21 марта 2013г, обсерв. «Планк», ЕКА)
  95. Начало новой эры астрономии — нейтринной астрономии. Зафиксированы высокоэнергетические нейтрино внегалактического происхождения (апрель 2013г,  Южный полюс, детектор IceCube, зафиксированы в августе 2011 и январе 2012 года, однако их анализ проведён только сейчас)
  96. Зафиксирован самый интенсивный гамма-всплеск за все время наблюдений (27 апреля 2013г,  GRB 130427A, созв. Льва, «Ферми», «Свифт»)
  97. Открыт магнетар в центре нашей Галактики (4 мая 2013г, Млечный Путь, NuSTAR и Swift, США)
  98.  Открыто, что в формировании грозовых разрядов принимают участие космические лучи (май 2013г, Александр Гуревич и Анатолий Карашин, Россия)
  99. Самая яркая за все время наблюдений вспышка при падении метеорита на Луне (17 мая 2013г, Море Дождей, НАСА)
  100. Составлена первая глобальная топографическая карта спутника Сатурна (май 2013г, Титан, Cassini)
  101. Массивные эллиптические галактики могут формироваться в результате слияния менее крупных звездных скоплений (май 2013г, «Гершель»)
  102. Обнаружен магнетар с очень слабым магнитным полем (23 мая 2013г, SGR 0418+5729, Chandra)
  103. Впервые разглядели вокруг молодой звезды «пылевую ловушку», в которой формируются кометы и зародыши будущих планет (7 июня, Oph-IRS 48, созв. Змееносца, "ALMA")
  104. Обнаружен новый спутник планеты Нептун (1 июля 2013г,  S/2004 N 1, «Хаббл», Марк Шоуолтер (Mark Showalter))
  105. Поверхность Меркурия примерно на 500 миллионов лет моложе самой планеты (4 июля 2013г, аппарата «MESSENGER»)
  106. Доказано, что Солнечная система имеет плазменный «хвост»  (4 июля 2013г, США)
  107. Получено наглядное подтверждение, что черная дыра в центре Галактики поглощает облака газа (13 июля 2013г, Европейская южная обсерватория)
  108. Наглядно подтверждена теория магнитного пересоединения (14 июля 2013г, SDO, астрофизики из Австрии, Китая и США)
  109. Обнаружена магнитная мода поляризации реликтового излучения (24 июля 2013г, радиотелескоп на Южном полюсе, США, Канады)
  110. Обнаружена первая планета вокруг коричневого карлика (24 июля 2013г, OGLE-2012-BLG-0358L, )
  111. В ранней Вселенной обнаружены все основные типы галактик (13 августа 2013г, «Хаббл», США)
  112. Внутри Солнца есть не один ярус конвективных потоков, а два (27 августа 2013г, «SDO», США)
  113. Представлена теория объясняющую неоднородность реликтового излучения (9 сентября 2013г, «Планк», Эндрю Лид (Andrew R. Liddle) с Мариной Кортес (Marina Cortês))
  114. Внутри шарового звездного скопления есть черная дыра звездной массы (11 сентября 2013г, M62-VLA1, М 62 (созв Змееносца), Very Large Array, «Чандра», «Хаббл»)
  115. Открыта рекордно плотная карликовая галактика (24 сентября 2013г,  M60-UCD1, «Чандра», "Хаббл")
  116. Обнаружен в Млечном Пути крупнейший газовый поток (11 октября 2013г, «Спитцер», Германия)
  117. Нашли у галактик аналог древесных колец (31 октября 2013г, тел. WISE, GALEX, США)
  118. Доказано наличие пылевого кольца вокруг Солнца на уровне орбиты Венеры (21 ноября 2013г, "STEREO", Великобритания и США)
  119. Открыта самая далекая в 650 а.е. от звезды экзопланета (5 декабря 2013г,  HD 106906 b, «Магеллан», «Хаббл», ученые из Италии, Нидерландов и США)
  120. Обнаружены на южном полюсе Европы спутника Юпитера крупные водные гейзеры (12 декабря 2013г, «Хаббл», США)
2010г    Ученые при помощи инструментов космического зонда "Кассини" впервые увидели бурление ледяной поверхности Энцелада - поднятие из глубин горячего (по меркам спутника) "пузыря". Дело в том, что основная часть коры Энцелада состоит из льда, расколотого на части приливными силами Сатурна. При этом материя коры перемешивается, и фрагменты из недр могут подниматься к поверхности.
   Ученые сравнивают это движение с перемещением восковых пузырей в ночной лампе. Температура такого "пузыря" на Энцеладе составляет примерно 273 кельвина, в то время как температура на поверхности - 80 кельвинов.
   Новые наблюдения позволяют объяснить необычное строение коры сатурнианского спутника. Дело в том, что возраст северной части Энцелада составляет около 4,2 миллиарда лет, экваториальные равнины не старше 3,7 миллиардов лет, а ледяной покров на юге вообще может быть моложе 100 миллионов. В свете новых результатов данный факт объясняется постепенным поднятием новой коры из недр спутника Сатурна.
   Астрофизики подчеркивают, что им повезло зарегистрировать "пузырь", поскольку подобные события достаточно редки. В настоящее время Энцелад проходит период активности, который длится 10 миллионов лет. Перерывы между подобными периодами могут составлять от 100 миллионов до миллиарда лет.
   Кроме того во время сближения "Кассини" с Энцеладом 21 ноября 2009 года до высоты 1607 километров над поверхностью спутника, недалеко от южного полюса, получены последние фотографии южного полюса при "дневном" свете, поскольку последующие 15 лет южное полушарие проведет в темноте. На этих фотографиях аппарат "Кассини" обнаружил большое количество новых гейзеров на Энцеладе. В окрестности "тигровых полос" на южном полюсе удалось зарегистрировать 30 гейзеров, из которых 20 были ранее неизвестны. Исследователи также обнаружили, что некоторые ранее замеченные гейзеры постепенно ослабевают, что указывает на временный характер большинства этих образований. Кроме этого ученым удалось провести более точное измерение температуры в окрестности "тигровых полос" - она составила около 200 кельвинов, что примерно на 20 градусов выше предыдущих результатов. Для сравнения, средняя температура на остальной поверхности Энцелада составляет 50 кельвинов.
   На фото изображение Энцелада, сделанное КА «Кассини» 28 октября 2015 года с расстояния примерно 96 000 километров.

2010г    12 января телескоп NASA WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer, запуск ) сделал свое первое открытие - ему удалось обнаружить неизвестный ранее астероид, получивший наименование 2010 AB78, располагается на расстоянии 158 миллионов километров от Земли. Астероид, диаметр которого составляет 1 километр, движется по эллиптической орбите под наклоном к плоскости Солнечной системы. По словам ученых, объект не представляет опасности для Земли из-за своего небольшого размера и орбиты, которая проходит вдали от нашей планеты.
   6 января WISE получает первое изображение. На фотографии можно увидеть около трех тысяч звезд, расположенных в созвездии Киля. Снимок был сделан после того, как WISE отстрелил 29 декабря 2009 года крышку, защищавшую рабочий конец телескопа при взлете. Изображение было сделано для калибровки системы наведения телескопа. Объектив телескопа всегда направлен в зенит (противоположную точку относительно направления на центр Земли) и отстоит на 90° от направления на центр диска Солнца. WISE находится на солнечно-синхронной орбите.
   14 января WISE начинает регулярные наблюдения продолжительностью 9 месяцев. Наблюдение охватит 99 % неба с многократным перекрытием в первые 6 месяцев, а в оставшееся время будет частично произведено повторное наблюдение неба до тех пор, пока не исчерпается запас охладителя. За один виток снимаются данные одной узкой полосы (шириной в поле зрения телескопа). На следующем витке космический телескоп смещается на 10 % относительно предыдущей полосы. Снимки делаются каждые 11 сек. с экспозициями по 8,8 сек. За полгода работы WISE будет получено около 1,5 млн снимков.

2010г   3 февраля в пресс-релизе Института Карнеги сообщено о том, что астрофизики впервые обнаружили два сталкивающихся квазара заинтересовавшись двойным квазаром SDSS J1254+0846, который был обнаружен во время Слоановского цифрового обзора неба и располагается на расстоянии 4,6 миллиарда световых лет от Земли в созвездии Девы.
   Дальнейшие наблюдения, проведенные орбитальным телескопом "Чандра", позволили установить, что SDSS J1254+0846 представляет собой сливающиеся галактики.
   Квазары представляют собой активные галактические ядра, в центре которых располагается сверхмассивная черная дыра. Согласно современным представлениям, двойные квазары образуются при слиянии галактик с активными ядрами. Однако до SDSS J1254+0846 увидеть этот процесс в действии ученым не удавалось.
   Физики предложили использовать мощные источники электромагнитного излучения, такие как квазары и блазары, для изучения свойств пространства-времени. В частности, наблюдение за излучением данных объектов теоретически должно позволить ответить на вопрос, квантуемо пространство-время или нет.

2010г   11 февраля в 15:23:00 UTC с (18:23 мск) с площадки SLC-41 военной База ВВС США на мысе Канаверал (Cape Canaveral Air Force Station, шт. Флорида) выполнен пуск ракеты-носителя "Атлас-5"/v401 (AV-021) с космической обсерваторией НАСА для изучения Солнца SDO (Solar Dynamics Observatory, Обсерватория солнечной динамики). Его стартовая масса - 3100 кг, рассчитана на 5 лет работы на геосинхронной орбите высотой 36000 км. Была запущена в рамках программы «Жизнь со Звездой» (Living With a Star, LWS).  Цель SDO является понимание влияния Солнца на Землю и околоземное пространство путём изучения солнечной атмосферы на малых масштабах времени и пространства и во многих длинах волн единовременно.
   На борту SDO находится аппаратура, способная получать 12 различных видов изображений Солнца. Один снимок SDO имеет размер 4096 на 4096 пикселей, что позволяет учёным наблюдать на поверхности Солнца детали с угловым размером 0,6 секунды. Аппарат передаёт снимки на Землю каждые 12 секунд, что составляет около 3 терабайт данных в сутки. 24 февраля передала на Землю первые снимки светила в высоком разрешении. В период с 2010 по 2015 было собрано около 2600 терабайт данных, в том числе 200 млн. фотографий.

2010г    22 мая и 8 июля 2010 года при наблюдениях на телескопе Кек II (Мауна-Кеа, Гавайи) астрономы Лю (Liu) и др. обнаружили коричневого карлик CFBDSIR 1458+10B с температурой поверхности 97±40 °C - меньший из двух компонентов CFBDSIR J145829+101343 (CFBDSIR 1458+10, CFBDSIR J1458+1013) — двойная система из двух обращающихся друг вокруг друга коричневых карликов спектральных классов T9 и Y0, расположенная в созвездии Волопаса на расстоянии 104 световых лет от Солнца. На момент своего открытия был самым маленьким и самым холодным известным коричневым карликом.
   До этого 29 января 2010 года в пресс-релизе на сайте NASA появилось сообщение, что астрономы обнаружили самый холодный из известных на настоящий момент коричневых карликов.
   Объект, обнаруженный в рамках программы UKIDSS и получивший название SDSS1416+13B, располагается на расстоянии 15-50 световых лет от Земли. Он вращается вокруг своего более горячего компаньона - тоже коричневого карлика SDSS1416+13А. Двойной карлик был открыт в рамках Слоановского цифрового обзора неба. Используя данные, полученные телескопом Spitzer, ученые рассчитали, что температура на его поверхности составляет примерно 225 градусов по Цельсию. Температура предыдущего рекордсмена - Wolf 940B (открыт 11.02.2009г), - расположенного на расстоянии 40 световых лет от Земли, составляла около 300 градусов по Цельсию.
   В августе 2011 года космическим телескопом WISE на расстоянии около 47 св. лет (14 парсек) от Солнца обнаружен самый холодный из известных коричневый карлик WISE 1828+2650 в созвездии Лиры. Температура 250—400 °K (−23 — +127 °C). Является одним из ближайших соседей Солнечной системы. Два таких объекта, получившие названия WISE 0013+0634 и WISE 0833+0052, ученые обнаружили летом 2013 года в созвездии Рыб и Гидры. Температура на их поверхности оказалась очень низкой для коричневых карликов — от 250 до 600 градусов Цельсия, их возраст свыше 10 млрд. лет. При этом двигались они в Млечном пути со скоростью 100-200 километров в секунду, что существенно выше типичных значений для звезд и других подобных объектов (препринт в архиве Корнуэльского университета).
   Коричневые карлики представляют собой объекты, масса которых от 13 до 80 юпитерианских. Эти тела формируются как и звезды в результате сжатия газопылевого облака. Однако масса карликов недостаточно велика, чтобы внутри них запустилась термоядерная реакция превращения водорода в гелий. В результате сформировавшееся тело постепенно остывает.

2010г    13 июня зонд «Хаябуса»(Hayabusa) вернулся на Землю после успешного завершении миссии к астероиду Итокава, начавшейся 9 мая 2003 года, вошел в атмосферу и сбросил спускаемую капсулу в 13:51 UTC (17:51 мск) с образцами астероидного вещества. Капсула приземлилась в 14:56 UTC (18:56 мск) в районе полигона Вумера на юге Австралии. 17 июня возвращаемая капсула межпланетного зонда Hayabusa доставлена из Австралии в Японию. Исследование образцов будет вестись в центре JAXA в Сагамихаре.
   Hayabusa достиг астероида Итокава в конце 2005 года сблизившись с астероидом до 20 км 12 сентября 2005 года. Зонд совершил две посадки на его поверхность, чтобы взять пробы вещества. На обратном пути аппарат также столкнулся с техническими неполадками. Изначально планировалось, что Hayabusa завершит миссию в 2007 году. Возвращение зонда пришлось отложить из-за нестабильной работы двигателей.
   26 ноября из ловушки A, которая была открыта при попытке забора грунта Итокавы, было извлечено, при помощи специальной лопаточки, примерно 1500 микрозерен вещества, в основном размером 10 мкм и менее. Они были исследованы и выяснили, что значительная часть собранных частиц состоит из оливина (30 %), пироксенов (25 %) и плагиоклазов. Относительное количество и элементный состав частиц соответствуют примитивным метеоритам из класса углистых хондритов. Однако своим минералогическим составом он всё же отличается от наиболее распространённых хондритов. Большинство метеоритов — это H- и L-хондриты (то есть с высоким и низким содержанием железа соответственно), а Итокава имеет весьма незначительное содержание железа. Такие LL-хондриты менее всего распространены на Земле.
   Ещё одна важная находка заключается в том, что минералы, находящиеся в пыли Итокавы, метаморфизированы. Это означает, что они в течение длительного времени были разогреты примерно до 800 ˚С (а для того чтобы достичь такой температуры — астероиду необходимо иметь около 20 км в диаметре). Это говорит о том, что нынешний Итокава является фрагментом большего тела.
   «Хаябуса» стал первым космическим аппаратом, доставившим на Землю образцы грунта астероида и шестым автоматическим КА, доставившим внеземное вещество на Землю — после «Луны-16», «Луны-20», «Луны-24», Genesis и «Стардаст».

2010г    Группа астрономов из разных университетов, работавшая под руководством Игнаса Снеллена (Ignas Snellen) из Лейденского университета, Голландия, впервые зафиксировали на внесолнечной планете "горячем Юпитере" HD209458b (Осирис — экзопланета у звезды HD 209458 в созвездии Пегас, находящийся на расстоянии 154 световых лет от Земли) обращающийся вокруг похожего на Солнце желтого карлика, штормовые ветра, причем это удалось сделать при помощи наземного телескопа.
   Масса HD209458b составляет примерно половину массы Юпитера, удален от звезды всего на 0,05 астрономических единицы, поэтому температура поверхности на обращенной к светилу стороне достигает тысячи градусов по Цельсию. Так как планета всегда "смотрит" на звезду одной стороной, каждые 3,5 дня и закрывает часть излучения светила на три часа, температура на "холодной" половине намного ниже. Сильный перепад температур должен приводить к интенсивным перемещениям газов в атмосфере планеты.
   При помощи спектрометра CRIRES, установленного на Очень большом телескопе (Very Large Telescope) в Чили, ученые по эффекту Допплера определили, что в атмосфере HD209458b содержится много монооксида углерода - угарного газа, и что этот газ перемещается со скоростью от пяти тысяч до десяти тысяч километров в час. Помимо определения интенсивности движения монооксида углерода исследователи смогли весьма точно измерить его концентрацию - оказалось, что в атмосфере HD209458b этого газа почти так же много, как в атмосфере Юпитера или Сатурна. Эти данные могут указывать, что экзопланета формировалась по тому же механизму, что и газовые гиганты Солнечной системы.
   Из-за чрезвычайно маленького расстояния до звезды HD 209458b постепенно испаряется под воздействием тепла и звездного ветра. Ученые сделали вывод что это планта-комета, обнаружив у планеты длинный газовый шлейф. Анализ показал, что в шлейфе присутствуют как легкие, так и тяжелые элементы. Это означает, что звезда нагревает и заставляет испаряться всю атмосферу планеты (тяжелые элементы "проваливаются" в центр планет).
   По оценкам астрономов, звезда полностью уничтожит HD 209458b через триллион лет.
   Работа исследователей появилась в журнале Nature. Коротко исследование описано в пресс-релизе Европейской южной обсерватории (ESO).
   Совсем недавно другому коллективу исследователей удалось впервые напрямую измерить спектр экзопланеты. Ученые исследовали "горячий Юпитер" HR 8799c, обращающийся вокруг звезды, удаленной от Земли на 129 световых лет.

2010г    21 июня команда астрономов под руководством Пола Кроутера (Paul Crowther), профессора астрофизики из Университета Шеффилда в Великобритании, при исследовании скопления звёзд RMC 136a в эмиссионной туманности NGC 2070 (туманность «Тарантул»), расположенной в Большом Магеллановом Облаке в созвездии Золотая Рыба на расстоянии 165 тыс. св.лет, обнаружила звезду RMC 136a1, масса которой составляет 315 масс Солнца. Астрономы обнаружили в скоплении RMC 136a четыре звезды, масса которых при рождении превышала предел в 150 масс Солнца. Исследования проводились с использованием инфракрасных камер массива телескопов VLT (Very Large Telescope — система из четырёх 8,2-метровых телескопов) Европейской южной обсерватории, а также архивных данных с телескопа «Хаббл».
   Учёные обнаружили несколько звёзд с температурой поверхности более 40 000 К, в несколько десятков раз больше и несколько миллионов раз ярче Солнца. Согласно существующим моделям, некоторые из этих звёзд при образовании имели массу более 150 солнечных. Звезда R136a1 оказалась наиболее массивной из известных науке звёзд. Подобные сверхтяжёлые звёзды исключительно редки и образуются только в очень плотных звёздных скоплениях.
   Астрофизики из Института астрономии имени Аргеландера в Бонне (Германия) на основе моделирования процесса формирования звёзд в этой части туманности Тарантула предположили, что R136a1 сформировалась в результате слияния нескольких более мелких звёзд с массой меньше классического предела массы одиночной звезды (150 солнечных масс).
   Список наиболее массивных звезд

2010г    21 июня рентгеновский телескоп космической обсерватории "Swift" NASA зарегистрировал в глубоком космосе гамма-вспышку небывалой мощности продолжительностью 63,6 ± 1,7 с.
   Вспышка GRB 100621A произошла в точке с координатами R.A. = 21h 01m 13.12s, Dec. = -51d 06' 22.5'' (J2000) в созвездии Индеец на расстоянии 5 миллиардов световых лет от нас, и её источником, судя по всему, оказалась массивная звезда, сколлапсировавшая в чёрную дыру.
  Мощность GRB 100621A была такова, что привела к сбою в компьютерной программе по анализу данных (детектор временно вышел из строя и восстановил работоспособность лишь спустя некоторое время, когда поток квантов от неизвестного источника стал ослабевать). Около 143 тысяч частиц в секунду бомбардировали детекторы телескопа в течение некоторого времени. Данная вспышка превосходит по мощности обычный гамма-всплеск в 168 раз. Однако странным является тот факт, что в ультрафиолетовом и оптическом диапазонах интенсивность излучения оказалась не такой большой.
   Согласно текущим оценкам, мощность вспышки GRB 100621A в 5 раз превзошла прежний абсолютный максимум за всю историю наблюдений. Предыдущим рекордом мощности являлся гамма-всплеск GRB 080319B, зарегистрированный в 2008 году.

2010г    Астрономы обнаружили самую большую из известных на сегодня планетных систем (не считая Солнечной). Если представленные учеными данные подтвердятся, то вокруг звезды HD 10180 обращаются семь планет. О своем открытии ученые доложили в августе на конференции "Поиск и изучение движения планет, проходящих по дискам своих звезд" (Detection and dynamics of transiting exoplanets), проходящей в обсерватории Верхнего Прованса во Франции. Коротко работа описана в пресс-релизе Европейской южной обсерватории (ESO). В 2012 году у звезды открыто еще две планеты, таким образом число планет у звезды не менее девяти, правда две пока не подтверждены.
   Звезда HD 10180 удалена от Солнечной системы на 127 световых лет и находится в южном созвездии Южной Гидры. HD 10180 — жёлтый карлик спектрального класса G1V. Масса звезды на 6 % превышает массу Солнца, металличность — на 20 % больше солнечной, возраст — 7,3 млрд лет. Радиус звезды составляет 1,20 ± 0,318 радиуса Солнца.  Ученые в течение шести лет исследовали отклонения в положении светила, вызываемые обращающимися вокруг него планетами, при помощи спектрографа HARPS, который установлен на 3,6-метровом телескопе в обсерватории ESO Ла-Силла в Чили. Проведенный анализ достоверно подтверждает существование у HD 10180 пяти планет, обращающихся по круговым орбитам. Для доказательства присутствия еще двух планет потребуются дополнительные наблюдения.
Планетная система HD 10180
Планета Масса Большая полуось
(а. е.)
Орбитальный период
(дней)
Эксцентриситет
b >1,3 ± 0,8 M 0,02222 ± 0,00011 1,17766 ± 0,00022 0,0005 ± 0,0049
c >13,0 ± 2,0 M 0,0641 ± 0,0010 5,75973 ± 0,00083 0,07 ± 0,08
i (2012г, не подтверждена) >1,9 ± 1,8 M 0,0904 ± 0,047 9,655 ± 0,072 0,05 ± 0,23
d >11,9 ± 2,15 M 0,1284 ± 0,0061 16,354 ± 0,0013 0,011 ± 0,013
e >25,0 ± 3,9 M 0,270 ± 0,0013 49,75 ± 0,007 0,001 ± 0,010
j (2012г, не подтверждена) >5,1 ± 3,2 M 0,330 ± 0,016 67,55 ± 1,28 0,07 ± 0,12
f >23,9 ± 1,4 M 0,4929 ± 0,0078 122,88 ± 0,65 0,13 ± 0,015
g >21,4 ± 3,4 M 1,415 ± 0,091 596 ± 37 0,03 ± 0,40
h >65,8 ± 12,9 M 3,49 ± 0,60 2300 ± 550 0,18 ± 0,016

   Рекордсменом до сих пор была звезда 55 Cancri, "владеющая" пятью планетами. По состоянию на 25 сентября 2019 года, достоверно подтверждено существование 4118 экзопланет в 3063 планетных системах, из которых в 669 имеется более одной планеты.


2010г    Космический гамма-телескоп Fermi (Ферми - запуск 11.06.2008г) принёс удивительное открытие: в Млечном Пути существует непонятная структура - выдутые пузыри из центра Галактики, излучающая в гамма-диапазоне. Её размеры сопоставимы с самой Галактикой.
   Дуг Финкбинер (Doug Finkbeiner) из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики (CfA) первым выявил странное образование в наборе данных. Астроном заявил: «Мы видим два гамма-излучающих пузыря, получивших название «пузыри Ферми», которые простираются на 25 тысяч световых лет к северу и к югу от центра Галактики». Для сравнения — толщина диска Млечного пути составляет всего тысячу световых лет. То есть это действительно огромные пузыри, гигантские. Состоят пузыри из сверхгорячей плазмы, которая испускает гамма-лучи. Предположительно, возраст пузырей составляет миллионы лет.
   В данный момент времени существует две теории о том, откуда берётся вся эта плазма. Первая гипотеза предполагает, что она извергается чёрной дырой, находящейся в центре нашей галактики. Когда газ, пыль, звёзды, да вообще всё что угодно засасывается в эту бездну, трение и давление разогревают их, пока не превратят в парообразную плазму. Однако не вся она в итоге оказывается внутри дыры. Иногда она выбрасывается из неё с огромной скоростью и образует, как можно предположить, те самые пузыри Ферми. В других галактиках также нередко можно встретить мощные струи газа, вырывающиеся вверх и вниз из черной дыры, находящейся в их центре.
   Согласно второй гипотезы виновником образования пузырей Ферми является область образования новых звёзд, также находящаяся в центральной части галактики. Здесь происходят бурные процессы, сопровождающиеся мощными выбросами элементарных частиц, например, электронов. Сторонники этой теории считают, что пузыри Ферми образованы именно из этого вещества.

2010г   5 июля появилось сообщение на Лента.РУ, что телескоп "Планк" (запуск 14.05.2009г ракетой-носителем «Ариан-5») - астрономический спутник по изучению микроволнового фонового, или реликтового, излучения Вселенной составил первую полную карту неба, Европейского космического агентства (ESA). При помощи таких карт астрономы рассчитывают изучить самые ранние этапы формирования Вселенной и особенно ее расширение.
   Микроволновое фоновое излучение иногда называют эхом Большого взрыва, так как считается, что оно сохранилось со времен образования Вселенной. Орбитальная обсерватория "Планк" регистрирует это излучение при помощи детекторов, которые охлаждаются жидким гелием до минус 273,05 градуса Цельсия (0,1 кельвина). Экстремально низкая температура ("Планк" считается самым холодным объектом во Вселенной) необходима по причине того, что средняя температура реликтового излучения не превышает 2,7 кельвина. В общей сложности за время своей работы "Планк" должен составить четыре полные карты микроволнового фонового излучения.
   На составленном учеными изображении видна яркая полоса, пересекающая всю плоскость карты. Это так называемый диск Галактики - именно там формируется большинство звезд Млечного Пути. Более светлые по сравнению с фоном пятна снизу и сверху от галактического диска представляют реликтовое излучение возрастом до 13,7 миллиарда лет.
   В период с сентября 2009 по ноябрь 2010 года «Планк» успешно закончил основную часть своей исследовательской миссии, перейдя к дополнительной, завершившейся 23 октября 2013 года.

2010г фото зонда Розетта   10 июля вечером европейский зонд «Розетта» (запуск 02.03.2004г) пролетел в непосредственной близости от астероида (21) Лютеция, который стал первым астероидом M-класса, изученным с борта космического аппарата. Астероид открыт 15 ноября 1852 года французским астрономом Германом Гольдшмидтом в Париже и назван в честь древнего поселения Лютеция, существовавшего на месте нынешнего Парижа. Аппарат прошёл на минимальном расстоянии 3168 ± 7,5 км от астероида на скорости 15 км/с, на пути к короткопериодической комете Чурюмова-Герасименко. Во время этого пролёта были сделаны снимки поверхности астероида разрешением до 60 метров на пиксель, покрывающие около 50 % поверхности тела (в основном северное полушарие). В общей сложности было получено 462 снимка в 21 спектральном диапазоне (это и узкие, и широкие диапазоны, перекрывающие интервал длин волн от 0,24 до 1 мкм). С помощью спектрометра VIRTIS, установленного на зонде, наблюдения проводились не только в видимой, но и в ближней инфракрасной области спектра. Также проводились измерения магнитного поля и плазмы вблизи астероида.

2010г    16 июля Лента.РУ сообщает, что прошедший июнь стал самым жарким за всю историю метеонаблюдений, проводимых с 1880 года. Средняя температура поверхности и океана на планете была на 0,68 градуса выше, чем средняя температура за XX век, и составила 16,2 градуса Цельсия. Такие данные приведены в отчете, выпущенном Национальным управлением океанических и атмосферных исследований США (NOAA).
   Температура поверхности за первый летний месяц 2010 года также поставила рекорд - она составила 14,37 градуса Цельсия при среднем значении за XX век равном 13,3 градуса. Температура океана была на 0,54 градуса выше среднего значения за XX столетие и составила 16,94 градуса Цельсия. Ранее климатологи фиксировали более высокие значения температуры океанической воды в июне только три раза.
   Еще один рекорд ученые зарегистрировали за период с апреля по июнь - эти три месяца в 2010 году были самыми жаркими за всю историю наблюдений. Температура поверхности и океана на 0,7 градуса превысила средний показатель за XX век. Также рекордно теплым - на 0,68 градуса больше среднего значения за XX столетие - оказался период с января по июнь.
   Температурные рекорды наблюдались практически во всех регионах планеты, наиболее сильное отклонение от нормы было зафиксировано в Перу, центральной и восточной части США, а также Восточной и Западной Азии. При этом холоднее, чем обычно, было в странах Скандинавии, на юге Китая и в северо-западных районах США.
   Площадь арктических ледников в июне также была минимальной с 1979 года и составила 10,9 миллиона квадратных километров. Это на 10,6 процента ниже, чем в среднем в промежуток с 1979 по 2000 годы. Площадь льда в Арктике в июне непрерывно сокращается уже 19 лет подряд. Площадь антарктического льда, напротив, была на 8,3 процента больше, чем в среднем в период с 1979 по 2000 годы, и стала максимальной за всю историю наблюдений (недавно другой коллектив ученых представил доказательства, что рост льдов в Антарктике связан с расположенной над ней озоновой дырой).
   В последние несколько месяцев в СМИ регулярно появлялись сообщения о том, что рост температур на планете и его связь с деятельностью человека не доказаны научно. Поводом к публикации таких мнений стал скандал, разгоревшийся в конце ноября 2009 года и получивший название климатгейт (подробнее о происходивших событиях можно прочитать тут). В конце июня 2010 года ведущие климатологи мира признали неубедительными доводы противников теории об антропогенной природе глобального потепления.
   Однако заметим, что далее июнь 2016 года был еще теплее, а средние температуры в июне 2019 года превысили рекорд 2016 года на одну десятую градуса, это по всей планете. А жарче всего было в Европе: во Франции, например, 2 июля 2019 года был установлен абсолютный для нее рекорд жары, +46 в тени. Все это значительно жарче, чем, скажем, в XIX веке. В этой связи ученые вновь напомнили о глобальном потеплении, тенденция, говорят, на дальнейшее повышение температуры.

2010г    Астрономам впервые удалось получить трехмерное изображение распределения вещества во внутренних слоях материи, оставшихся после взрыва сверхновой. Исследование принято к публикации в журнале Astronomy and Astrophysics. Коротко работа описана в пресс-релизе Европейской южной обсерватории (ESO).
   Сверхновая SN 1987A расположена в Большом Магеллановом Облаке - карликовой галактике, являющейся спутником  Млечного Пути. Ученые наблюдали ее при помощи спектрографа SINFONI, установленного на телескопе из массива VLT (Very Large Telescope - очень большой телескоп). SINFONI "видит" космические объекты в ближней части инфракрасного диапазона.
   На основании полученных данных ученые смогли реконструировать трехмерную картину распределения материи в "остатках" сверхновой. Ученые обнаружили, что вещество расположено несимметрично, то есть взрыв происходил не равномерно, а с "перекосом" - по некоторым направлениям материя разлеталась быстрее, чем по другим. Асимметрия в расположении материи подтверждает некоторые теории эволюции звезд, которые недавно были подкреплены компьютерными моделями. Кроме того, проанализировав расположение вещества, ученые смогли частично восстановить последовательность событий при взрыве и уточнить, с какой скоростью двигалось вещество.
   SN 1987A, свет от взрыва которой достиг Земли в 1987 году, является одной из самых известных сверхновых. Так как она расположена относительно недалеко, астрономы могут изучить происходящие в ней процессы в деталях. Например, перед тем как ученые зафиксировали вспышку света от SN 1987A, им удалось впервые зарегистрировать нейтринную вспышку при взрыве сверхновой, пишет 4 августа Lenta.ru.

2010г    13 августа Lenta.ru пишет, что ученым впервые удалось зафиксировать испускание гамма-лучей новой звездой - то есть звездой, светимость которой резко увеличивается на несколько порядков. Работа опубликована в журнале Science (коротко в пресс-релизе Космического центра Годдарда при NASA, где можно посмотреть видео вспышки новой и выделение гамма-лучей).
   В отличие от сверхновых новые звезды не разрушаются при вспышках, так как возрастание их светимости имеет иную природу. Такие звезды представляют собой двойные системы, состоящие из белого карлика и звезды-компаньона. Белый карлик в течение достаточно длительного времени "ворует" материю напарницы. В определенный момент "чужой" газ уплотняется и разогревается до такой степени, что в нем начинают происходить термоядерные реакции синтеза гелия из водорода. Этот процесс сопровождается выделением большого количества энергии и выбросом газа в окружающее пространство.
   Вспышку новой звезды V407 Cyg в созвездии Лебедя, которая удалена от Земли на 9 тысяч световых лет, изначально заметили японские астрономы-любители. Позже ее появление зафиксировали профессионалы. Еще через некоторое время ученые, анализирующие данные, которые собирает орбитальная обсерватория "Ферми", сообщили, что одновременно со вспышкой новой звезды "Ферми" зафиксировал всплеск гамма-излучения.
   Исследователи предложили возможное объяснение появлению гамма-излучения - излучения с чрезвычайно высокой энергией. При вспышке новой в космос с огромной скоростью (до одного процента от скорости света) начинает двигаться волна материи, состоящая из ионизированного газа и высокоэнергетических частиц. Магнитное поле удерживает внутри волны заряженные частицы, при этом они разгоняются до околосветовых скоростей. Когда такие частицы сталкиваются с частицами звездного ветра звезды компаньона (в случае V407 Cyg является красный гигант - светило, диаметр которого сравним с диаметром 500 Солнц), происходит выделение гамма-излучения.
   В прошлом году "Ферми" разглядел в космосе самый яркий блазар из известных астрономам. Блазарами ученые называют мощные источники электромагнитного излучения в ядрах некоторых галактик, которые обычно связывают с наличием там сверхмассивных черных дыр.

2010г    Луна продолжает остывать и уменьшаться в размерах последний миллиард лет - такой вывод сделали ученые по итогам анализа снимков лунной поверхности, на которых были найдены характерные трещины. Статья исследователей появилась в журнале Science. Коротко работа описана на портале Space.com.
   Исследователи изучали снимки, сделанные камерами Narrow Angle Cameras орбитального лунного зонда Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO). Ученые обнаружили 14 трещин, около половины из которых находятся в высоких широтах земного спутника. Все трещины были узкими и небольшого размера - самые крупные из них достигали в длину десяти километров. Ранее ученые находили подобные трещины на фотографиях, полученных в ходе миссий "Аполлон", но в 1970-е годы был сфотографирован только небольшой участок Луны, поэтому достоверно судить о географии трещин специалисты не могли.
   Тот факт, что трещины не деформированы ударными кратерами, свидетельствует об их небольшом возрасте. По оценкам специалистов, они появились в последний миллиард лет - по астрономическим меркам не очень давно.
   Исследователи полагают, что найденные трещины свидетельствуют о продолжающемся остывании земного спутника. При понижении температуры внутренних слоев небесного тела оно уменьшается в размерах. Этот процесс приводит к деформации твердых наружных слоев и образованию трещин. Если гипотеза ученых подтвердится, это будет означать, что Луна все еще геологически активна. Впрочем, сокращение размеров Луны происходит весьма скромными темпами - за миллиард лет радиус спутника уменьшился всего на сто метров, 20 августа пишет Lenta.ru.

2010г    23 августа Лента.РУ сообщает, что астрономы уточнили возраст Солнечной системы - она оказалась на 0,3-1,9 миллиона лет старше, чем считалось ранее. Статья ученых появилась в журнале Nature Geoscience, ее краткое изложение приводит Nature News. Об этом говорится в исследовании ученых Аризонского университета Одри Бувье (Audrey Bouvier) и Минакши Вадхва (Meenakshi Wadhwa).
   Ученые изучили метеорит весом 1,49 кг, найденный в марокканской пустыне в 2004 году, который содержит "реликтовый" минерал (кальциево-алюминиевое включение), являющийся одним из старейших твердых материалов, образовавшихся после рождения Солнца. В рамках проведенной работы международная группа исследователей под руководством Одри Бувье провела радиоактивную датировку возраста Солнечной системы на основании соотношения изотопов свинца 207Pb и 206Pb в образцах метеорита NWA 2364. Данное небесное тело упало на Землю в 2004 году и относится к так называемому классу хондритов. Анализ изотопов свинца показал, что минерал был сформирован 4,5682 млрд лет назад. На сегодняшний день это самый старый из обнаруженных человеком метеоритов. В результате ученые установили, что Солнечная система, вероятно, на 0,3-1,9 млн лет старше, чем мы полагали.
   Кальциево-алюминиевые включения находят в метеоритах довольно часто. Считается, что это первые твердые вещества, образовавшиеся в Солнечной системе. К сожалению, анализ изотопов свинца не позволяет точно определить дату рождения нашей Солнечной системы, тем не менее даже приблизительные данные важны для уточнения модели эволюции звездных систем, пишет R&D.CNews.
   Помимо уточнения возраста Солнечной системы ученым удалось добиться еще одного интересного результата. Радиоактивная датировка включений в NWA 2364 на основании соотношения изотопов алюминия 26Al и магния 26Mg (этот метод традиционно используется для уточнения возраста образцов) позволила получить тот же результат, что и датировка на основании свинца. Примечательно, что в предыдущих работах эти два метода давали результаты, отличающиеся примерно на миллион лет. Теперь, однако, исследователям удалось согласовать две шкалы.
   По словам ученых, совпадение датировок означает, что в туманности, из которой когда-то образовалась Солнечная система (она была похожа на туманность Ориона), должно было быть гораздо больше изотопа железа 60Fe. Основным источником этого материала в космосе являются сверхновые звезды, внутри которых перед самой гибелью этот элемент активно синтезируется. По мнению исследователей, несколько взрывов сверхновых вероятно случились в относительной близости от туманности, из которой сформировалась Солнечная система.

2010г    8 сентября появилось сообщение на Лента.РУ, что астрономы впервые обнаружили следы поглощения спиральными галактиками своих более мелких соседок в удаленных районах космоса. Статья ученых опубликована в журнале Astronomical Journal. Коротко исследование описано на портале BBC News.
   Когда крупная спиральная галактика поедает более мелкую, на месте "трапезы" остаются очень характерные образования - так называемые звездные потоки. Они представляют собой дорожки из звезд вокруг спиральной галактики, которые когда-то принадлежали поглощенному звездному скоплению.
   Астрономы неоднократно находили звездные потоки у галактик так называемой Местной группы галактик (в нее, в частности, входят Млечный Путь и туманность Андромеды). Например, множество звездных потоков есть у Млечного Пути.
   Авторы новой работы смогли обнаружить следы каннибализма галактик в далеком космосе - они изучали пространство на расстоянии до 50 миллионов световых лет от Солнечной системы. Они выяснили, что звездные потоки массой от 1 до 5 процентов от "хозяйской" спиральной галактики весьма распространены в космосе, уточняет портал Space.com. Это наблюдение окажется полезным для создания теорий, описывающих эволюцию галактик.
   Помимо собственно результатов примечательным новую работу делает тот факт, что ученые использовали телескопы, принадлежащие не профессионалам, а астрономам-любителям, а также обычные фотоаппараты.

2010г    В сентябре открыта самая удаленная галактика (самый удалённый из известных на октябрь 2010 года астрономических объектов) расположенная в созвездии Печь и получившая обозначение UDFy-38135539 на расстоянии 13,1 млрд световых лет. Кроме того, она же является одной из самых старых из известных галактик — с Земли она видится такой, какой была спустя 600 млн лет после Большого взрыва.
   Галактика была обнаружена телескопом «Хаббл» в сентябре 2009 году в рамках программы Hubble Ultra Deep Field. Для подтверждения открытия потребовались дополнительные наблюдения и расчёты. После двух месяцев работы на телескопе VLT в Чили (астрономы провели непрерывные 16-часовые наблюдения найденного ими объекта с использованием 8,2-метрового телескопа Европейской южной обсерватории - ESO), тщательного анализа и проверки полученных результатов было обнаружено слабое излучение этой галактики в линии водорода. Красное смещение объекта оказалось равным 8,55, что соответствует возрасту галактики в 600 миллионов лет после Большого взрыва.
   До открытия этой галактики самой удалённой галактикой считалась A1689-zD1, а до неё — IOK-1 из созвездия Волосы Вероники, красное смещение которой было равно 6,96, а самым удалённым объектом — гамма-всплеск GRB 090423 (созвездие Льва) с z = 8,2.
   Ещё более удалённый объект — галактика, получившая обозначение UDFj-39546284— был обнаружен в конце января 2011 года.
   Список наиболее удалённых астрономических объектов

2010г Схема подковообразной орбиты   17 сентября ирландские астрономы с помощью инфракрасного космического телескопа WISE,  проанализировав данные в обсерватории Армы (Ирландия) открыли маленький (300-400 метров в диаметре) околоземный астероид из группы аполлона (419624) 2010 SO16, обладающий крайне интересной орбитой: очень близкой к орбите Земли, но не допускающей приближений астероида к нашей планете менее, чем на 0,15 а.е. Абсолютная звёздная величина этого астероида составляла всего 20,7m, поэтому для его наблюдения требуются очень крупные телескопы.
   Астероид 2010 SO16, стал спутником нашей планеты примерно 250 000 лет назад. Возможно, астероид образовался 4,4 миллиарда лет назад, тогда же, когда в результате столкновения гигантского метеорита с Землёй, появилась Луна. Цикл движения обнаруженного астероида – попеременный переход с внешней орбиты на внутреннюю (подковообразный), под действием земной гравитации, с длительностью цикла в 350 лет.
   Это четвертый по счету "мини-спутник" нашей Земли. На подобных орбитах находятся астероиды 001 GO2, 2002 AA29 и (54509) YORP. Астероид (419624) 2010 SO16 можно считать самым крупным в этой группе.
   Учёные считают, что у Земли ещё множество неучтённых спутников. В настоящее время активный поиск таких объектов ведётся в рамках нескольких проектов: Spaceguard, LINEAR, NEAT, LONEOS, обзор Каталина и другие. Так в США программа Spaceguard уже выявила около тысячи астероидов с диаметром более одного километра. Ни один из них не содержит потенциальной угрозы для нашей планеты – считают астрономы.
   Гипотетические естественные спутники Земли

2010г    29 сентября 2010 года ученые из Калифорнийского университета в Санта-Крузе и из Института Карнеги в Вашингтоне объявили об открытии планеты. Данные, свидетельствующие о существовании планеты, были получены с помощью телескопа Keck 1 и 3,6−метрового телескопа Ла-Силья Европейской южной обсерватории в Чили.  Стивен Вогт, руководитель группы астрономов, заявившей об открытии планеты, неформально назвал планету «Зармина» — в честь своей жены. Астрономы считают, что обнаружили за пределами Солнечной системы первую потенциально обитаемую планету — планету, у которой есть твердая поверхность, а климат позволяет воде оставаться в жидком состоянии.
   Ученые в течение десяти лет исследовали планетную систему звезды - красного карлика Gliese 581, которая расположена в 20,4 световых годах от Земли в двух градусах севернее β Весов. Рядом с ней ранее были обнаружены четыре планеты массой от 0,6% до 4% от массы Юпитера. Исследователи обнаружили в этой системе еще две планеты, получившие обозначения Глизе 581f и Глизе 581g, а также пылевой диск.
   Наблюдения показали, что шестая планета, GJ 581g, с радиусом от 1,3 до 2 радиуса Земли, массой — от 3,1 до 4,3 массы Земли, периодом обращения вокруг звезды — 36,6 земных суток. Большая полуось орбиты — около 0,146 астрономических единиц.  Средняя температура на поверхности Глизе 581 g (в случае такого же, как на Земле, парникового эффекта) должна была составлять от −30 °С до −10 °С. По ещё одной оценке, температура поверхности должна была составлять −34 °С на ночной стороне и 71 °С на дневной.
   Присутствие жидкой воды считается главным условием для существования жизни. Без жидкой воды — универсального растворителя и переносчика питательных веществ — не могут существовать никакие живые существа, которые могут себе представить ученые. Астрономы называют «зоной жизни» такой диапазон расстояний между звездой и планетой, в котором температурный режим на планете позволяет существовать жидкой воде.
   Расчеты показали, что GJ 581g оказывается ровно в середине этой зоны жизни. Две ранее открытые планеты GJ 581c и GJ 581d находились по краям «зоны жизни», первая с «горячей», а вторая — с «холодной» стороны. Существование планеты под сомнением в силу того, что одни ученые смогли ее найти, другие ученые не смогли подтвердить ее существование.

2010г    1 октября в 10:59:57 UTC (14:58:57 мск) со 2-й стартовой площадки китайского космодрома Сичан (Xichang, в юго-западной провинции Сычуань) выполнен пуск ракеты-носителя Chang Zheng-3C ("Чанчжэн-3C" (Long March-3C)) запущена вторая китайская автоматическая межпланетная станция (АМС, единственный успешный запуск межпланетной станции в 2010 году) для исследования Луны "Чанъэ-2". Полёт впервые для китайской лунной программы проходил напрямую по траектории сближения, без использования старта с орбиты. Аппарат являлся запасным вариантом АМС «Чанъэ-1», который оснастили новыми лазерным альтиметром и камерой высокого разрешения. В задачу «Чанъэ-2» входило изучение условий и выбор подходящего места для посадки лунного аппарата «Чанъэ-3» в декабре 2013 года.
   9 октября зонд вышел на рабочую селеноцентрическую приполярную орбиту с периселением 101 км, апоселением 103 км и периодом обращения 1 час 58 минут.
   27 октября аппарат начал фотосъемку участков Луны, пригодных для посадки следующих космических аппаратов, приблизившись к Луне на расстояние 15 километров. 8 ноября в Государственном управлении оборонной науки, техники и промышленности состоялась церемония открытия фотоснимка с изображением части поверхности «Залива Радуги».
   После выполнения основной программы «Чанъэ-2» был отправлен к точке Лагранжа L2 системы Солнце-Земля (на расстояние в около 1.5 млн километров от Земли) и за 77 дней, в августе 2011 года достиг гало-орбиты вокруг неё.
   6 февраля 2012 года Управление оборонной науки, техники и промышленности КНР опубликовало глобальную топографическую карту с полным изображением поверхности Луны с самым высоким разрешением в 7 метров, созданную китайскими учеными на основе снимков, полученных «Чанъэ-2».
   15 апреля 2012 года «Чанъэ-2» отправили на изучение астероида (4179) Таутатис.
   13 декабря 2012 года АМС «Чанъэ-2» совершила пролёт мимо него на расстоянии 3,2 километра. В результате были получены снимки поверхности астероида с разрешением 10 метров.
   14 июля 2013 года расстояние между «Чанъэ-2» и Землёй составило 50 млн км и за всё время полёта аппарат может удалиться на 300 млн км.

2010г    7 октября появилось сообщение, что атмосфера над полюсами Венеры оказалась тоньше, чем ожидалось. Выяснилось это довольно неожиданным образом, когда специалисты ЕКА решили направить свой космический аппарат Venus Express (запуск 9.11.2004г, достиг Венеры 11.04.2006г) сквозь верхние слои венерианской атмосферы.
   Venus Express начал нырять в ядовитую атмосферу Венеры во время проходов по низким орбитам в июле-августе 2008 года, октябре 2009 года и в феврале и апреле 2010 года. Ученые хотели измерить плотность верхних атмосферы Венеры и, в связи с тем что аппарат ЕКА не имеет приборов для непосредственного измерения плотности газа, астрономы решили "прогнать" его через атмосферу и по сопротивлению среды измерить ее плотность.
   После серии из 10 "нырков" выяснилось, что атмосфера на больших высотах над полюсами планеты на 60% тоньше, чем прогнозировалось. Кроме того, зарегистрирована значительная разница в плотности на дневной и ночной стороне планеты. Это означает, что в атмосфере Венеры происходят неизвестные нам мощные процессы. Атмосфера Венеры до высоты около 250 км, весь апрель Venus Express врывался в нее на высоте 175 км. На следующей неделе аппарат спустится еще ниже - до 165 км.
   Погружение в атмосферу другой планеты, тем более такой "бурной", как Венера, является уникальной операцией. Аппарат совершает оборот по эллиптической орбите с протяженностью до 66 тыс. км. Каждый вход в атмосферу требует точных расчетов и аккуратности. Например, во время одного из погружений операторы поворачивали одну из солнечных панелей ребром, а другую плашмя для ювелирного поворота с помощью набегающего потока.
   Каждое погружение немного уменьшает высоту следующего пролета, таким образом, двигатели аппарата приходится включать только раз в 40-50 дней для коррекции орбиты.
   ЕКА планирует постепенное снижение аппарата до 2015 года и затем Venus Express сгорит в атмосфере планеты, наверняка собрав массу полезных данных и сделает не одно открытие.

2010г    10 октября в журнале The Astrophysical Journal опубликованы результаты работы международной команды астрономов работающие с космическим телескопом «Хаббл». Новые наблюдения позволили учёным произвести более точные измерения параметров межгалактического гелия, чем было возможно ранее. Используя «Спектрограф для исследования происхождения космоса» телескопа «Хаббл», астрономы идентифицировали эпоху между 11,7 и 11,3 миллиарда лет назад, когда ультрафиолетовые лучи, испускаемые активными галактиками, выбили электроны из атомов гелия. Этот процесс, известный как ионизация, разогрел гелий, находящийся между галактиками, с 10000 примерно до 22000 градусов Цельсия. Повышение температуры предохранило газ от гравитационного сжатия и формирования новых поколений звёзд в некоторых карликовых галактиках. В течение периода общего разогрева, имевшего места 11 миллиардов лет назад, квазары – яркие центры активных галактик – произвели мощные радиационные выбросы, остановившие рост некоторых карликовых галактик примерно на 500 миллионов лет.

2010г    15 октября в журнале Science (краткое описание на портале Space.com) появилась работа астрономов в которой ученые описывают обнаруженный очень необычный магнитар, который, в отличие от типичных представителей этого класса нейтронных звезд, не обладает мощным магнитным полем, однако при этом испускает гамма-излучение в характерном для магнитаров режиме.
   Авторы, используя данные четырех рентгеновских обсерваторий ("Ферми", "Росси", "Чандра" и XMM-Newton), обнаружили на расстоянии семи тысяч световых лет от Земли магнитар SGR 0418+5729, который испускал типичное для магнитаров высокоэнергетическое излучение, однако его магнитное поле было сравнимо с полем "простой" нейтронной звезды.
   Специалисты полагают, что вспышки излучения в гамма- и рентгеновском диапазоне "питаются" от магнитного поля. В случае SGR 0418+5729 ученые заключили, что его вспышки получают энергию от внутреннего магнитного поля магнитара.
   Свое название магнитары получили благодаря тому, что они обладают чрезвычайно мощным магнитным полем - оно намного мощнее, чем у любых других космических объектов. Средний размер магнитара не превышает двух десятков километров, но при этом его масса составляет от 1,5 до 3 солнечных. Магнитары вращаются вокруг собственной оси со скоростью около одного оборота за несколько секунд. Чем мощнее магнитное поле магнитара, тем быстрее он теряет энергию и замедляет вращение (анализируя скорость замедления, ученые определяют мощность поверхностного магнитного поля магнитара). Помимо всего прочего, для магнитаров характерны выбросы рентгеновского и гамма-излучения.
   В 2008 году другому коллективу исследователей удалось впервые "увидеть" магнитар - то есть пронаблюдать его в оптическом диапазоне длин волн.

2010г    27 октября в журнале Nature описано, что астрономы обнаружили самую тяжелую из известных на сегодня нейтронных звезд - объектов, состоящих преимущественно из нейтронов. Масса объекта PSR J1614-2230 составляет около 1,97 солнечных, что превышает пределы, предписываемые современными теориями, объясняющими природу подобных небесных тел.
   Нейтронные звезды представляют собой конечную стадию эволюции некоторых массивных звезд - они образуются в результате их гравитационного коллапса. Вещество звезды "схлопывается", и в итоге составляющие его протоны и электроны преобразуются в нейтроны. Нейтронные звезды отличаются чрезвычайно высокой плотностью вещества - фрагмент такой звезды объемом в один кубический сантиметр может иметь массу сотни миллионов тонн. Диаметр средней нейтронной звезды не превышает 20 километров, и считалось, что их масса обычно не превышает 1,4 солнечных массы.
   Авторы новой работы исследовали звезду PSR J1614-2230, удаленную от Земли на три тысячи световых лет, анализируя характеристики ее излучения. PSR J1614-2230 входит в двойную систему с белым карликом. Его гравитация искажает путь радиоизлучения нейтронной звезды. PSR J1614-2230 и белый карлик обращаются друг вокруг друга по известным астрономам траекториям, поэтому, анализируя задержки во времени, за которое радиоволны достигают Земли, ученые смогли определить массу карлика. Зная этот параметр и особенности движения "компаньонов" друг вокруг друга, ученые смогли вычислить и массу нейтронной звезды.
   Недавно другой коллектив ученых обнаружил еще одного нетипичного представителя нейтронных звезд. Изученный ими магнитар (нейтронная звезда с чрезвычайно сильным магнитным полем) SGR 0418+5729 испускает гамма-излучение в характерном для магнитаров режиме, однако лишен мощного магнитного поля.

2010г    Астрономы обнаружили в межзвездном пространстве фуллерены - сложные молекулы, составленные из атомов углерода и имеющие форму полой сферы. Возможность существования фуллеренов за пределами Земли была показана совсем недавно. До сих пор их находили только в планетарных туманностях. Например в июле 2010 года в планетарной туманности Tc-1 в созвездии Жертвенника были найдены самые крупные из когда-либо регистрировавшихся в космосе молекул - фуллерены.
   Новая работа доказывает, что фуллерены являются во Вселенной более распространенными соединениями, чем было принято считать. Работа исследователей опубликована в журнале Astrophysical Journal Letters, а коротко о ней пишет портал Discovery News. Авторы новой работы анализировали данные, которые собрал инфракрасный телескоп Spitzer, и обнаружили фуллерены в четырех из изученных ими 250 участков неба. В частности, ученые нашли эти молекулы в Малом Магеллановом Облаке - небольшой галактике, расположенной по соседству с Млечным Путём. Общая масса фуллероенов в этом звездном скоплении сравнима с массой 15 Лун. Это первый случай, когда фуллерены были найдены вне Млечного Пути, а также в межзвездном пространстве.
   Благодаря своей необычной конструкции фуллерены могут переносить внутри себя различные молекулы и атомы. Если фуллерены попадут на поверхность астероида, то рано или поздно они вместе со своим содержимым могут оказаться на поверхности планет.
   В последнее время вышел целый ряд работ, в которых было показано, что в космосе значительно больше сложных органических молекул, чем считалось. Так, в центральной части Млечного Пути были найдены альдегиды, придающие вкус малине, а анализ Мурчинсонского метеорита выявил в его составе около 14 тысяч органических соединений, а в планетарной туманности в созвездии Жертвенника астрономы обнаружил фуллерены из 60 и 70 атомов углерода, пишет 23.07.2010г Лента.РУ.

2010г    2 ноября Лента.РУ сообщает, что по самому большому кольцу Сатурна - так называемому кольцу B - проходят гигантские волны, аналогичные тем, которые определяют спиральную форму галактик. Статья исследователей с описанием необычного явления появилась в журнале Astrophysical Journal, а коротко работа описана в Wired.
   Ученые впервые получили представление о форме кольца B в 1980-е годы после того, как американский аппарат "Вояджер-1" пролетел мимо планеты-гиганта. Анализ снимков показал, что внешний край самого большого кольца имеет сглаженную форму, и ученые выяснили, что она хотя бы отчасти определяется движением одной из сатурнианских лун - Мимаса. Однако Мимас формирует край кольца лишь частично.
   Авторы нового исследования проанализировали фотографии колец Сатурна, сделанные зондом "Кассини" за четыре года, и обнаружили существование как минимум трех независимых друг от друга волнообразных колебаний в форме кольца B. Именно они "ответственны" за наличие в кольце нескольких желобков. Колебания происходят настолько медленно, что заметить их непосредственно при наблюдении колец практически невозможно. Здесь можно посмотреть видео распространения колебаний, составленное из отдельных фотографий.
   По словам ученых, механика развития этих волнообразных движений аналогична механике распространения волн в бассейне, когда они отражаются от стенок и "путешествуют" туда-сюда. Волны могут перемещаться по плоскости кольца благодаря тому, что его плотность довольно высока, более того, плотный материал кольца усиливает интенсивность волн. Подобные процессы были известны астрономам и раньше - они происходят, например, в рукавах спиральных галактик, а также в протопланетных дисках, однако до сих пор их не удавалась наблюдать для столь небольших (по космическим меркам) систем как кольца Сатурна.
   Информация, переданная зондом "Кассини", помогла ученым сделать не только это открытие. Аппарат, достигший орбиты вокруг газового гиганта в 2004 году, передал на Землю огромное количество фотографий Сатурна, его колец и спутников. В сентябре 2010 года был начат новый этап миссии "Кассини" под названием "Солнцестояние", который продлится до сентября 2017 года. Название объясняется тем, что в мае 2017 года в северном полушарии Сатурна будет летнее солнцестояние.

2010г Ядро кометы 103P/Hartley, снятое 4 ноября 2010 года КА EPOXI   4 ноября в рамках расширенной миссии DIXI состоялся пролёт космического аппарата «Дип Импакт» (запуск 12.01.2005г) на расстоянии 700 км от кометы 103P/Hartley, также известная как Hartley 2 — короткопериодическая комета семейства Юпитера с периодом 6,46 года, диаметром ядра порядка 1,2 км и сделал высокоточные фотографии. Первые фотографии зонд Deep Impact передал на Землю 9 сентября 2010 года.
   При сближении с кометой 103P/Хартли бортовой аппаратуре удалось обнаружить необычные струи газа и пыли, срывающиеся с поверхности концов кометы. Некоторые частицы в составе струй достигали размеров баскетбольного мяча. По инфракрасному спектру учёные определили, что струя состоит из сублимирующего углекислого газа, подхватывающего и уносящего снег и льдинки. Таким образом кометы "работают" преимущественно на замерзшем углекислом газе, а не на водяном льду, как считалось до сих пор.
   Комета была открыта 15 марта 1986 года Малкольмом Хартли (Malcolm Hartley) с помощью Британского Телескопа Шмидта в обсерватории Сайдинг-Спринг (Австралия). 20 октября 2010 года комета пролетела на расстоянии 0,12 а. е. от Земли, всего за 8 дней до прохождения перигелия 28 октября 2010 года. В данный момент комета имела видимую звёздную величину +5, и её можно наблюдать невооружённым глазом в созвездии Близнецов. Комета является легкодоступным объектом для наблюдений в бинокль.

2010г    Американские и британские ученые под руководством Ли Лимина (Liming Li) из Корнеллского университета (США) проанализировали данные об инфракрасном излучении Сатурна, полученные в последние годы с инфракрасного спектрометра (CIRS) автоматической станцией "Кассини" (Cassini), сопоставили с информацией, полученной в результате пролета зондов "Вояджер", побывавших в окрестностях Сатурна в 1980 и 1981 году сделали вывод, что Сатурн постоянно снижает яркость: только за последние четыре года ее излучаемая мощность упала на 2%, а эффективная температура - на 0,5%. Причем его южное полушарие значительно "ярче", чем северное, говорится в статье, опубликованной и в Journal of Geophysical Research-Planets.
   "Тот факт, что Сатурн излучает более чем в два раза больше энергии, чем получает от Солнца, был для нас загадкой свыше десятилетия. Что генерирует эту лишнюю энергию? Наше исследование - первый шаг в анализе", - отмечает соавтор статьи Кевин Бейнс (Kevin Baines) из Лаборатории реактивного движения НАСА.

2010г Обратная сторона Луны   Американские астрономы выяснили, почему обратная сторона Луны выпуклая. Современную горбатую Луну сформировали процессы, протекавшие в ней, когда спутник еще не до конца затвердел.
   Луна, наиболее изученный естественный объект за пределами Земли, продолжает давать поводы для новых научных исследований и открытий. Одну из проблем, над которой ученые работали с начала 1970-х годов, решили американские физики. В 1971 году экспедиция «Аполлон-15» провела первый эксперимент то лазерной локации обратной стороны Луны. Опыт показал, что часть естественного спутника Земли, навсегда скрытая от нас, несколько выпячена и имеет много возвышенностей. Природа этой выпуклости оставалась неясной до проведения гравиметрических исследований Луны.
   Американские ученые из Калифорнийского университета в Санта-Крузе использовали топографические данные, присланные аппаратом Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO, запуск 19.06.2009г, США), и гравитационные измерения японского зонда «Кагуя» (запуск 14.09.2007г, Япония). Анализ данных показал, что толщина коры на обратной стороне Луны не постоянная, а меняется с широтой места. Самые толстые участки коры соответствуют наибольшим возвышенностям, а самые тонкие обнаружены в приполярных широтах. Чтобы понять, каким процессам в прошлом Луна обязана такому строению коры, ученые решили математически описать утолщения. Оказалось, что лучше всего толщина коры невидимой стороны Луны описывается полиномом Лежандра второго порядка. «Такая форма математической функции предполагает, что на формирование этой поверхности влияли приливы», — пояснил Иан Гэррик-Бетел, автор статьи, опубликованной в Science.
   Такой математической формулой удалось описать 25% лунной поверхности. Ученые показали, что современные возвышенности сформировались во времена, когда кора Луны была разогрета приливным воздействием Земли. Это происходило примерно 4,4 млрд лет назад, вскоре после формирования самой Луны. В те времена Луна еще не синхронизировала свое вращение с Землей, которая постоянно выгибала на ее поверхности приливные горбы. По мнению физиков, в ту эпоху кора Луны была отделена от мантии океаном расплавленной магмы и буквально плавала на ней.
   Из-за несинхронного вращения с Землей разные участки коры Луны терлись друг о друга, что приводило к ее дополнительному разогреву. В полярных областях, где изгибание и разогрев происходили наиболее интенсивно, кора становилась тоньше. При этом самые толстые участки выстроились на линии центр Луны-Земля. Позднее Луна синхронизировала свое вращение с Землей, навсегда повернувшись к ней одним боком. Ученые признают, что не знают, почему аналогичный горб не наблюдается на ближней к Земле стороне Луны, ведь приливы должны были оказывать симметричное воздействие. «Вероятно, вулканическая активность или другие геологические процессы за последние 4,4 млрд лет изменили выраженность горба на видимой стороне», — пояснил Гэррик-Бетел.
   Астрономы также выяснили, что вариации толщины лунной коры аналогичны утолщениям, обнаруженным в ледяной коре Европы — одного из спутников Юпитера. По данным, которые собрали межпланетные экспедиции, поверхность Европы состоит из ледяной коры, плавающей над толщей жидкой воды. Как и Луна, Европа тоже повернута одной стороной к Юпитеру. В отличие, скажем, от Ио, бешеное вращение которого вкупе с притяжением Юпитера подогревают на нем бурную вулканическую активность. «Европа сильно отличается от Луны, однако она именно подкинула нам идею об приливном изгибании коры, плавающей в жидком океане», — добавил ученый, пишет http://news.rambler.ru

2010г Местоположение SN 1979C и SN 2006X. Снимок в рентгеновском диапазоне.   В середине ноября представители НАСА объявили, что астрономы обнаружили черную дыру, которая пока считается самой молодой в космическом пространстве. Предположительно она является остатком сверхновой SN 1979C, зафиксированной 19 апреля 1979 года и находящейся в галактике M100, которая находится в созвездии Волосы Вероники на расстоянии 50 миллионов световых лет. Впервые эту сверхновую заметили 19 апреля 1979 году. Ученые зафиксировали потоки мощного рентгеновского излучения, исходящие от объекта, при помощи орбитальной обсерватории "Чандра". Кроме того, оно регистрировались с 1995 по 2007 годы телескопами XMM-Newton и Rosat. Это открытие предоставляет ученым возможность наблюдать за развитием черной дыры с начальной стадии. К тому же, астрономы надеются понять, сколько черных дыр есть в нашей галактике и за ее пределами.
   Исследователи считают, что сейчас масса черной дыры в 5 раз больше массы Солнца, а сверхновая, которая дала ей "жизнь", была больше Солнца в 20 раз.

2010г    19 ноября на Лента.РУ и других сайтах появилось сообщение, что астрономы впервые обнаружили в Млечном Пути звезду и обращающуюся вокруг нее планету, "украденные" Галактикой у соседнего звездного скопления около 6-9 миллиардов лет назад. Подробно они описаны в статье ученых в журнале Science, а краткие сведения приведены в пресс-релизе Европейской южной обсерватории (ESO).
   Звезда HIP 13044, которую изучали специалисты, находится в созвездии Печь на расстоянии около 2286 световых лет от Солнца. Исследователи искали обращающиеся вокруг нее планеты при помощи 2,2-метрового телескопа MPG/ESO из обсерватории Ла-Силла в Чили. Непосредственно увидеть планету на фоне звезды астрономы не могли - они оценивали небольшие колебания светила при прохождении планеты мимо него.
   В итоге исследователи 18 ноября 2010 года установили, что вокруг HIP 13044 обращается планета (она получила название  HIP 13044 b), масса которой составляет около 1,25 массы Юпитера. HIP 13044 b обращается по очень низкой эллиптической орбите - минимальное расстояние между звездой и планетой составляет всего 0,055 астрономической единицы (одна астрономическая единица соответствует расстоянию от Земли до Солнца). Диаметр самой звезды чуть больше этого расстояния. Один оборот HIP 13044 b совершает за 16,2 дня.
   Светило HIP 13044 принадлежит к так называемому потоку Хелми - группе звезд, которые обращаются вокруг центра Млечного Пути в плоскости, перпендикулярной плоскости Галактики. В прошлом звезды этого потока составляли карликовое шаровое скопление, но под воздействием гравитации Млечного Пути это скопление было разрушено.
   Светило HIP 13044 находится на последней стадии своей эволюции - оно уже прошло стадию красного гиганта, во время которой происходит очень существенное увеличение радиуса звезды, и опять сжалось до небольших размеров. Считается, что планеты не переживают расширения своей звезды. Астрономы полагают, что HIP 13044 b изначально обращалась дальше от светила, но во время стадии красного гиганта заметно приблизилась к нему. (HIP 13044 в энциклопедии экстрасолнечных планет -англ.)
   Помимо наличия планеты у звезды HIP 13044 есть еще одна необычная характеристика - в ее составе очень мало тяжелых элементов (элементов, атомный вес которых больше атомного веса гелия). Их количество составляет около одного процента от содержания тяжелых элементов Солнца. Пока ученые не могут объяснить, каким образом у такой звезды могла сформироваться планета (считается, что звезды и их планеты образуются из одного и того же газопылевого облака).

2010г    2 декабря в опубликованной в журнале Nature работе Питера ван Доккума из Йельского университета (Нью-Хейвене, штат Коннектикут, США) и его коллег говорится о том, что для эллиптических галактик количество звезд было посчитано неправильно. В них содержится не триллион, а 5–10 триллионов звезд. Это означает, что во всей Вселенной приблизительно в три раза больше звезд, чем считалось ранее.
   Согласно первой классификации галактик, предложенной выдающимся американским астрономом Эдвином Хабблом (в честь которого назван космический телескоп), галактики во Вселенной можно разделить по внешнему виду на три класса: спиральные, эллиптические и неправильные. Сейчас эта классификация несколько расширена и дополнена, но эллиптические галактики как были, так и продолжают оставаться самыми крупными галактиками во Вселенной. До недавнего времени считалось, что самые большие из эллиптических галактик содержат в себе более триллиона звезд, в то время как в нашей галактике Млечный Путь, относящейся к классу спиральных галактик, находится «всего» приблизительно 400 миллиардов звезд.
   Ошибка связана с так называемыми красными карликами — звездами малых размеров, максимум излучения которых приходится на красную область видимого спектра. Масса красных карликов составляет 10–30 процентов от массы нашего Солнца. Эти звезды светят еще более слабо, чем Солнце, которое является желтым карликом, поэтому трудно поддаются обнаружению. Так, до недавнего времени красные карлики не были обнаружены в других галактиках, поэтому все оценки на тему того, сколько их во Вселенной, можно было сделать только на основе наблюдений нашей галактики.
   Использовав крупные телескопы обсерватории имени Кека на Гавайях (диаметр их зеркал составляет 10 метров), астрономы смогли зафиксировать слабое излучение красных карликов в ядрах восьми эллиптических галактик, удаленных от Земли на расстояние 50 млн — 300 млн световых лет. Наблюдения четко показали, что красные карлики распределены в эллиптических галактиках более широко, чем ожидалось.
   «Наш звездный реестр резко изменился, — прокомментировал открытие Чарли Конрой из Гарварда. — Мы обычно читали, что другие галактики не сильно отличаются от нашей собственной. Но все же оказалось, что в других галактиках возможны совершенно иные условия. И нынешнее открытие может иметь большое влияние на наше понимание того, как галактики формируются и эволюционируют».
   За счет низкой температуры в красных карликах медленно происходят термоядерные реакции, поэтому срок жизни этих звезд составляет сотни миллиардов лет (в несколько раз больше возраста Вселенной). То, что красных карликов наблюдалось очень мало, представляло собой одну из загадок Вселенной, которая, как оказалась, не могла быть решена за счет низкой наблюдательной способности земных ученых.
   Открытие ван Доккума и коллег позволит астрономам внимательнее задуматься над тем, не кроется ли в красных карликах разгадка тайны темной материи.

2010г    10 декабря Леонид Владимирович Еленин (р. 10.08.1981г) из Института прикладной математики им. М. В. Келдыша РАН открыл свою первую долгопериодическую комету C/2010 X1 (Elenin). На следующий день эти данные были подтверждены российскими, украинскими и узбекскими астрономами с помощью наблюдений на обсерватории Майданак в Узбекистане. Ещё через день были получены подтверждения от американских и японских учёных. В соответствии с циркуляром Центра малых планет Международного астрономического союза новая комета получила обозначение C/2010 X1 и имя первооткрывателя — Еленина.
   Комета Еленина — первая за 20 лет, открытая российским астрономом. Предыдущий случай открытия кометы советским учёным произошёл в 1990 году, когда литовский астроном Казимир Чернис одновременно с японскими коллегами открыл комету C/1990 E1 (Černis-Kiuchi-Nakamura). В 1989 году житель Краснодарского края Борис Скориченко одновременно с британским астрономом открыл комету C/1989 Y1 (Skorichenko-George).
   Комета была найдена на снимках, полученных с помощью российской автоматизированной (дистанционно управляемой) обсерватории астероидного проекта ISON (до 2008г ПулКОН) ISON-NM (телескоп сети International Scientific Optical Network, шт. Нью-Мексико, США).
   Когда Леониду было 8-9 лет, он прочёл книгу Ф. Ю. Зигеля «Сокровища звёздного неба» и после этого увлёкся астрономией. Открытие кометы было для Леонида мечтой с детства.
   В 2004 году закончил Московский авиационный институт по специальности «проектирование электронно-вычислительных комплексов». В настоящее время Леонид является сотрудником Института прикладной математики им. М.В. Келдыша РАН.
   В 2007 году Леонид Еленин впервые услышал об удалённых наблюдениях, и в 2008 году получил доступ к удалённой обсерватории Tzec Maun (около посёлка Mayhill, штат Нью-Мексико, США), которая предоставляет бесплатный доступ к своим телескопам любителям со всего мира. Позже он также получил наблюдательное время на 80-см телескопе на частной обсерватории Тенагра II (Tenagra II Observatory), доступ к данным которой ему предоставил её владелец Майкл Шварц (Michael Schwartz).
   15 марта 2009 года по данным обсерватории Tzec Maun Леонид открыл астероид 216439 Lyubertsy из главного пояса астероидов, названный в честь города Люберцы (Московская область). Всего им было открыто около 500 астероидов, из них четыре пронумерованных, также было переоткрыто несколько короткопериодических комет.

2010г    14 декабря на Лента.РУ появилось сообщение, что космический аппарат "Вояджер-1" (запуск 05.09.1977г), добрался до внешних границ Солнечной системы. Об этом на встрече Американского геофизического общества рассказали специалисты, курирующие миссию аппарата. Краткое содержание их рассказа приведено на портале Space.com.
   "Вояджер-1" пролетел 17,4 миллиарда километров и сейчас находится в области под названием гелиощит (heliosheath). Границы Солнечной системы выделяют по поведению летящих от звезды заряженных частиц (солнечного ветра). Исходно они летят с большой скоростью и расталкивают частицы межзвездного пространства. Постепенно скорость движения солнечного ветра падает, и в определенной области, получившей название границы ударной волны (termination shock), частицы изменяют направление своего движения (поворачивают).
   Внутренняя граница Солнечной системы, называемая пограничной ударной волной (termination shock), где солнечный ветер резко замедляется, ограничивает область, в которой солнечный ветер и магнитное поле полностью доминируют. "Вояджер-1" пересек эту границу на удалении 94 а.е. от Солнца в 2004 году, а его "близнец" "Вояджер-2" - в 76 а.е. в мае 2006 года.
   Гелиощит находится сразу за границей ударной волны, и за ним следует первая из условных границ Солнечной системы - так называемая гелиопауза (heliopause). Ожидается, что "Вояджер" преодолеет эту границу и покинет Солнечную систему в 2014 году (по другим классификациям Солнечная система простирается до более удаленных границ). Аппарат приближается к гелиопаузе со скоростью около 61,2 тысячи километров в час.
   "Вояджер-2" был запущен спустя 16 дней после аппарата "Вояджер-1". Второй "Вояджер" движется по другому маршруту и чуть медленнее напарника (его скорость составляет 56,3 тысячи километров в час) и сейчас находится на расстоянии 14,1 миллиарда километров от Солнца. Оба аппарата работают на ядерном топливе.

2010г    21 декабря – сегодня день зимнего солнцестояния в 23:38:28 UTC, и сегодня произошло полное лунное затмение - завершающее затмение серии 2010 года. Впервые за 372 года лунное затмение произошло в день зимнего солнцестояния. Следует отметить, что это утверждение верно для гринвичского времени и для западного полушария Земли. В частности, для всех часовых поясов на территории России солнцестояние произошло на следующий день, 22 декабря.  Видимость этого затмения  распространилось на Камчатку, Чукотку и Сибирь, которые смогли наблюдать затмившуюся Луну на ее восходе. Следующее затмение, совпадающее с зимним солнцестоянием, произойдёт 21 декабря 2094 года.

2010г    С каждым годом нарастает количество открытых планет вне Солнечной системы. В 2010 году открыто 119 экзопланет и кандидатов в экзопланеты. Среди них — 58 открыто методом Доплера и 48 — транзитным методом. Этот год примечателен несколькими важными событиями в области планетологии, среди которых:

2011г    В январе 2011 года впервые обнаружено разрушение объекта планетарной массы низкомассивного объекта (коричневого карлика или планеты-гиганта массой не более 14-30 масс Юпитера), двигавшегося в центре галактики NGC 4845 в Скоплении Девы, удаленной от Земли на 47 млн св. лет, вблизи сверхмассивной чёрной дыры с массой около 230 тыс. M. В результате аккреции газа на неё светимость в рентгеновском диапазоне возросла более чем в 100 раз. Рентгеновская вспышка, достигшая максимума в январе 2011 года, наблюдалась группой астрономов под руководством Марека Николаюка из Белостокского университета (Польша) с помощью космической обсерваторией Integral (ЕКА) а также XMM-Newton (ЕКА), Swift (НАСА) и детектором MAXI (Япония, на борту МКС). Пиковый поток в диапазоне 2-10 кэВ достигал 5⋅10−11 эрг·см−2·с−1. В течение как минимум 20-30 лет до этого события никакой переменной рентгеновской активности в галактике не наблюдалось.
   "Мы впервые смогли проследить за тем, как черная дыра разрывает на части объект, не похожий по своей природе на звезду. По нашим оценкам, только внешние слои "юпитера" были съедены черной дырой, что заставило планету "похудеть" на 10% ее массы. По всей видимости, плотное ядро объекта до сих пор вращается вокруг черной дыры", — заявил Роланд Вальтер из Женевской обсерватории (Швейцария).
   Николаюк и его коллеги обнаружили необычную черную дыру совершенно случайно — они изучали рентгеновское излучение соседних галактик в январе 2011 года. В процессе наблюдений астрономы заметили, что часть NGC 4845 ярко светилась в рентгеновском диапазоне, чего не наблюдалось в предыдущие десятилетия. Ученые заинтересовались этим и подробно изучили точку вспышки рентгена, ее мощность и спектр.
   Как полагают Николаюк и его коллеги, собранные ими данные об "обеде" черной дыры помогут подготовиться к аналогичному событию во второй половине 2013 года, когда черная дыра в центре нашей Галактики Sgr A* поглотит крупное облако газа.

2011г    В конце января 2011 года в рамках программы Hubble Ultra Deep Field (изображение небольшого региона космоса, составленное из данных, полученных космическим телескопом «Хаббл» в период с 24 сентября 2003 года по 16 января 2004 года) в созвездии Печь обнаружена телескопом «Хаббл» самая удаленная галактика, получившая обозначение UDFj-39546284 (после уточнения в декабре 2012 года красного смещения получили z=11,9) - расстояние до неё — не менее 13,42 млрд световых лет. Объявлено Гартом Иллингвортом и Ричардом Боувенсом.
   До открытия этой галактики самой удалённой галактикой считалась UDFy-38135539 из созвездия Печь, расстояние до которой — 13,1 млрд световых лет.
   Новое исследование телескопа Хаббла было проведено Ричардом Эллисом из Калифорнийского технологического института (Caltech) и коллегами из Эдинбургского университета, Джимом Данлопом и Россом Маклуром дает нам самое ясное представление о том, как разворачивались некоторые из самых ранних лет космической истории. Данные подтверждают мнение о том, что первые галактики собрали свои составляющие звезды плавно, а не внезапно. Работа 12 декабря 2012 года об обнаружении семи древнейших из известных на данный момент галактик описана на сайте BBC News. Открытие удалось совершить благодаря наблюдениям при помощи самого современного прибора, установленного на "Хаббле" - широкоугольной камеры 3. Она была установлена во время сервисной миссии шаттла в 2009 году.
   «Конечно, самый отдаленный объект интересен, но перепись - семь объектов - дает нам первое представление о населении объектов в центре этой… эпохи. Если вы сравните количество галактик, которые мы видим, с обилием объектов, когда Вселенная немного расширилась, мы описываем очень плавное уменьшение количества объектов, когда мы возвращаемся в космическую историю», - сказал профессор Эллис.
   Новые результаты проистекают из проекта под названием UDF12 и сосредоточены на крошечном кусочке неба в созвездии Печь. Это место, где Хаббл неоднократно смотрел с 2003 года, пытаясь создать картину объектов, чье отделение от нас настолько велико. Работа Эллиса и его коллег добавляет более 100 часов наблюдений к этому необычайному изображению в сверхглубоком поле - одно из величайших достижений Хаббла.
   Свет, видимый от самых отдаленных объектов в UDF, начинался бы как коротковолновое (ультрафиолетовое) излучение, которое затем расширялось до более длинных (инфракрасных) длин волн в результате расширения Вселенной. И так как этот свет достиг так много времени, наблюдения действительно оглядываются назад во времени.
   Объекты находятся в диапазоне, охватывающем красные смещения 8.2-11.9 - технический способ описания периода времени, который длится от 600 миллионов до 380 миллионов лет после Большого взрыва (современная космология предполагает, что Большой взрыв произошел около 13,77 миллиарда лет назад).

2011г    6 февраля аппараты STEREO-A и STEREO-B сегодня расположились  друг напротив друга по разные стороны от Солнца. STEREO (Solar Terrestrial Relations Observatory) - были запущены в космос 26  октября 2006 года. Они обращаются вокруг Солнца по той же орбите, что и Земля и работают совместно с солнечной обсерваторией SDO, запущенной 11 февраля 2010 года.
   Ученые сегодня впервые получили полноценное трехмерное изображение Солнца. Аппараты передали на Землю изображения в ультрафиолетовом диапазоне и информацию, полученную при помощи других приборов.
   Планируется, что аппараты будут функционировать не менее восьми лет.

2011г    14 февраля в 04:37 UTC (07:37 мск) американский межпланетный зонд Stardust-NeXT (запуск 07.02.1999г) совершил пролет близ поверхности кометы 9P/Tempel 1 на расстоянии в 181 км. Проведена фотосъемка поверхности 9Р/Tempel 1. Зонду удалось сфотографировать след от удара 370-килограммовой медной болванки на комете 9Р/Темпель-1, оставленный в июле 2005 года зондом "Дип Импакт" (Deep Impact). Stardust передал на Землю 72 снимка своего "свидания" с кометой.
   25 марта 2011 года в 2:00 МSK «Stardust» начал последний манёвр, в котором он сжёг остатки топлива. После этого передатчики зонда были выключены.

2011г   17 февраля астрономы, курирующие миссию инфракрасного телескопа WISE, перевели телескоп в спящий режим на два года. За время своей работы телескоп получил около 1,8 миллиона снимков астероидов, комет, далеких галактик и других "холодных" объектов.
   WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer - телескоп с широкоугольной оптикой для изучения Вселенной в ИК-диапазоне) был запущен в космос 14 декабря 2009 года. Детекторы телескопа при помощи жидкого водорода охлаждались до температуры 12 кельвинов (минус 261,15 градуса Цельсия). Благодаря этому телескоп мог "видеть" те объекты, которые испускают очень мало тепла (или очень далекие объекты, излучение от которых практически полностью "теряется" по дороге). В общей сложности WISE совершил 1,5 детальных обзора неба.
   В сентябре 2010 года у орбитальной обсерватории закончился жидкий водород, и телескоп начал "теплую" часть своей миссии, получившую название NEOWISE. Температура детекторов в ходе этой части миссии составляла около 70 кельвинов (минус 203,15 градуса Цельсия), и телескоп занимался наблюдением комет и астероидов, в том числе тех, которые проходят неподалеку от Земли. WISE обнаружил в Солнечной системе 19 новых комет, более 33,5 тысячи астероидов, а также 120 так называемых NEO (Near Earth Objects, или околоземные объекты).

2011г    Межпланетный зонд "Кассини" (Cassini) обнаружил "линию электропередачи" между  Сатурном и его ледяным спутником Энцеладом - постоянный поток ионов и электронов, связывающий эти небесные тела, говорится в статье международной группы ученых, которая будет опубликована в журнале Nature 21 февраля.
   Зонд НАСА "Кассини" исследует Сатурн и систему его лун с 2004 года. За это время он сближался с Энцеладом 12 раз. Во время одного из таких сближений с помощью прибора INCA (Ion and Neutral Camera) зонд зафиксировал поток ионов и электронов, исходящий от северного полушария Сатурна и уходящий в сторону Энцелада. Позднее прибор UVIS (UltraViolet Imaging Spectrograph) на борту "Кассини" обнаружил в атмосфере у северного полюса Сатурна ярко светящееся в ультрафиолетовом диапазоне пятно размером примерно с Швецию - 400 на 1200 километров.
   Согласно расчетам, именно в этом месте - несколько в стороне от "короны" полярного сияния - должна была находиться точка входа потока "электрического тока" с Энцелада, что подтверждает существование "ЛЭП" между планетой и спутником.
   Ранее ученые обнаружили сходные процессы в системе Юпитера - Ио, как было установлено, также связан потоком электрического тока  и порождает яркие пятна полярных сияний у полюсов Юпитера. По мнению исследователей, возникновение "электрических связей" связано с вулканическими процессами.
   "Теперь мы можем предположить, что это универсальный процесс: Ио - небесное тело с самым активным вулканизмом в Солнечной системе порождает яркие пятна в полярном сиянии Юпитера. Теперь мы видим то же на Сатурне - гигантские выбросы воды и льда на Энцеладе, возможно, связанные с криовулканическими процессами, создают потоки электронов и пятна в полярном сиянии Сатурна", - говорит один из авторов исследования Эндрю Коутс (Andrew Coates) из университетского колледжа Лондона.
   Миссия "Кассини-Гюйгенс" - совместный проект космических агентств США, Европы и Италии по изучению Сатурна. Космический зонд "Кассини" со спускаемым аппаратом "Гюйгенс" был запущен 15 октября 1997 году и достиг орбиты планеты 1 июля 2004 года. "Гюйгенс" изучил атмосферу и поверхность Титана, спутника Сатурна, а "Кассини" после отделения аппарата продолжил изучение планеты и ее спутников. В конце сентября 2010 года "Кассини" начал новый этап своей миссии, получивший название "Солнцестояние" (Solstice): срок работы аппарата продлен до 2017 года, а сам зонд даст ученым возможность впервые детально изучить весь сезонный период Сатурна.
   15 сентября 2017 года, в 14:55:06 по московскому времени Кассини завершил свою 20-летнюю миссию в системе Сатурна и сгорел в атмосфере газового гиганта.

2011г    24 февраля СМИ сообщили, что рентгеновский орбитальный телескоп "Чандра" (Chandra, запуск 23.07.1999г) обнаружил в недрах нейтронной звезды Кассиопея A, возникшей около 330 лет назад после взрыва сверхновой, сверхтекучую и сверхпроводящую жидкость, говорится в статьях, опубликованных двумя группами исследователей в журналах Monthly Notices of the Royal Astronomical Society Letters и Physical Review Letters.
   Нейтронная звезда возникает после взрыва сверхновой. Ее размер не превышает размеров небольшого города, однако вещество по плотности в 10-15 раз выше плотности атомного ядра - "щепотка" вещества нейтронной звезды весит более 500 миллионов тонн. Гравитация "вдавливает" электроны в протоны, превращая их в нейтроны, почему нейтронные звезды и получили такое название.
   Физики-теоретики разработали детальные модели поведения материи при такой высокой плотности, которые, в частности, допускают возможность существования сверхтекучей жидкости. Такая жидкость создавалась в лабораториях на Земле. Она способна, например, течь вверх и утекать из герметично закрытых контейнеров. Сверхтекучая жидкость из заряженных частиц является также сверхпроводником, то есть способна проводить электрический ток без потерь.
   Наблюдения с помощью "Чандры" показали, что температура Кассиопеи А быстро снижается - примерно на 4% за 10 лет.
   "Быстрое охлаждение Кассиопеи А, обнаруженное "Чандрой", - первое прямое свидетельство того, что ядро таких нейтронных звезд состоит на самом деле из сверхтекучего и сверхпроводящего материала", - говорит руководитель одного из исследований Петр Штернин, научный сотрудник петербургского Физико-технического института имени Иоффе РАН.
   Обе группы показали, что такое быстрое охлаждение объясняется формированием сверхтекучей нейтронной жидкости в ядре нейтронной звезды. Теория предсказывает, что нейтронная звезда должна пройти через период охлаждения до сверхтекучего состояния по мере того, как в звезде формируются нейтрино (неуловимые элементарные частицы, могут не задерживаясь пролететь сквозь всю планету) и покидают звезду, унося энергию. Быстрое охлаждение, как ожидается, продлится несколько десятилетий, а затем начнет замедляться.

2011г    8 марта 2011 года в 01:10 UTC американская автоматическая межпланетная станция (АМС) для исследования Меркурия «Мессенджер» (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging — MESSENGER, запуск 3 августа 2004 года со станции ВВС США на мысе Канаверал с помощью ракеты-носителя «Дельта» 7925H-9.5) благополучно вышла на орбиту Меркурия.
   Программа исследований включала поиск воды на планете, а также выяснение того, почему ядро планеты занимает более 70 % её объёма.
   29 марта зонд передал первые снимки поверхности планеты со своей постоянной орбиты. За шесть часов было передано 363 изображения. За время работы аппарата было получено более 277 тысяч снимков, в т.ч. изображение областей, которые не фотографировались ранее. Были обнаружены длинные уступы, необычные борозды и многие другие особенности.
   Анализ солнечных вспышек с нейтронного детектора зонда показал наличие высокоэнергетических нейтронов, которые не могут наблюдаться на орбите Земли из-за их малого времени жизни.
   Анализ магнитосферы Меркурия во время пролётов 14 января и 6 октября 2008 года вблизи Меркурия, позволил сделать вывод о сильном взаимодействии между магнитными полями планеты и солнечным ветром.
   В конце 2011 года кружащий по орбите вокруг Меркурия зонд обнаружил на планете лёд. Весьма примечательное открытие, свидетельствующее, что вода в Солнечной системе не редкость.
   В конце 2014 года на «Мессенджере» закончилось топливо, что сделало невозможной коррекцию орбиты. Постепенно перицентр стал смещаться всё ниже к поверхности Меркурия. 30 апреля 2015 года «Мессенджер» завершил свою миссию, разбившись о поверхность планеты около кратера Яначек.

2011г    С 31 марта по 1 апреля в Мюнхенском техническом университете состоялось четвёртое международное рабочее совещание (4th International GOCE User Workshop) пользователей данных GOCE (Gravity Field and Steady-State Ocean Circulation Explorer — «исследователь гравитационного поля и установившихся океанских течений», произносится как «Гоче», запуск 17.03.2009г из Плесецка). На совещании был анонсирован ряд моделей гравитационного поля Земли второго поколения. Для их построения использовались научные данные, полученные спутником GOCE (координатор проекта, сотрудник ЕКА Рюне Флоберхаген (Rune Floberghagen)) на протяжении 6 месяцев, а также (в некоторых из представленных моделей) и другие гравиметрические данные, позволяющие моделям охватить больший диапазон пространственных масштабов. Аппарат находится на высоте 254,9 километра над поверхностью планеты - ниже, чем любые другие спутники, которые ведут наблюдения за планетой. Его основная задача была - выявить гравитационные аномалии и составить карту гравитационного поля Земли с точностью 1-2 сантиметра. Спутник завершил эту работу 2 марта. Необычно низкая активность Солнца в два года работы GOCE позволила аппарату потратить меньше топлива, чем планировалось и миссия была продолжена.
   В связи с исчерпанием запаса ксенона (топлива) в ночь с 10 на 11 ноября 2013 года GOCE прекратил своё существование, сгорев в плотных слоях атмосферы.

2011г Четыре планеты и Луна перед рассветом 1 мая 2011 г на обсерватории Параналь   Очень яркий малый парад планет наблюдался в мае 2011 года, когда Венера, Меркурий, Марс и Юпитер собрались (начиная с марта) в секторе величиной всего семь градусов – это максимально близкое расстояние. Подобное уникальное небесное явление обычно доступно для наблюдения невооружённым взглядом с Земли один раз в сотню лет. Планеты можно было наблюдать в предрассветных сумерках, за полчаса до восхода Солнца. По расчётам астрономов Сиднейской обсерватории, нынешнее поколение землян в Южном полушарии и тропиках, имеет уникальный шанс увидеть подобное зрелище ещё раз, 8 сентября 2040 года. Во время нового Парада планет будут видны Меркурий, Марс, Юпитер, Венера и, возможно – Сатурн.
   Парад планет можно наблюдать либо вечером, либо утром. Мини-парад планет с участием четырёх планет происходит чаще, а мини-парады планет с участием трёх планет можно наблюдать ежегодно (или даже два раза в году), однако условия их видимости не одинаковы для различных широт Земли.
   Мини-парад планет (хотя парадом его можно назвать с натяжкой, так как сектор их видимости составлял более 90 градусов), уверенно видимый в средних широтах России, можно было наблюдать в середине октября 2009 года.
   Видимые парады планет с участием пяти ярких планет происходят не чаще, чем раз в 18-20 лет, и следующий тесный парад из 5 планет в секторе 38 градусов состоится в марте 2022 года, но условия видимости его будут неблагоприятны для жителей России. Зато уже в июне 2022 года жителям России все-таки повезёт, и они увидят все пять планет одновременно, но расположенных уже в секторе 115 градусов, а располагаться они будут Меркурий, Венера, Марс, Юпитер, Сатурн. Такое сочетание случается ещё реже, чем парад 5 планет.
   Парадом планет называется также конфигурация планет Солнечной системы, когда планеты, в том числе и невидимые невооружённым глазом, «выстраиваются» по одну сторону от Солнца в небольшом секторе. В такой конфигурации Меркурий и Венера могут быть невидимы с Земли, так как находятся в нижнем соединении с Солнцем, но зато внешние планеты видимы, практически, в одном направлении. Ближайший прошедший полный парад был 10 марта 1982 года (происходит лишь раз в 179 лет, в этот день все девять планет - Меркурий, Венера, Земля, Марс, Юпитер, Сатурн, Уран, Нептун и Плутон оказались по одну сторону от Солнца в секторе с углом 95 градусов), а следующий будет в 2161 году.
   На фото: Четыре планеты и Луна перед рассветом 1 мая 2011 г на обсерватории Параналь.

2011г    10 мая сообщено, что сотрудниками американского Музея естественной истории округа Лос-Анджелес, во время одного из исследований метеорита NWA 1934 CV3, был обнаружен образец древнейшего минерала Солнечной системы - кротита CaAl2O4.
   Группа учёных из разных американских музеев и университетов провели исследование вкраплений минералов в метеорите NWA 1934 (включения, богатого кальцием и алюминием, CAI), который был найден на северо-западе Африки и известен как «треснувшее яйцо», который относится к группе углеродистых хондритов. Заинтересовавшее минералогов CAI размером 2,75×4,50 мм имеет форму яйца. CAI также довольно часто называют тугоплавкими включениями, явно обозначая то, что они содержат минералы, сохраняющие стабильность при очень высоких температурах. Подобные включения считаются первыми твёрдыми объектами, сформировавшимися в солнечной туманности около 4,5 млрд лет назад. В одном из вкраплений и был обнаружен первый природный образец минерала кротита CaAl2O4. Минерал получил название в честь американского космохимика Александра Крота, внёсшего весомый вклад в объяснение процессов образования Солнечной системы. Кротит, основной компонент CAI в его центральной области, здесь соседствует с вкраплениями перовскита CaTiO3, геленита Ca2Al2SiO7, герцинита FeAl2O4 и майенита Ca12Al14O32Cl2. На краю включения, окружённого оливином, располагаются гроссит, хибонит и шпинель.
   По мнению специалистов, минерал сформировался при очень высокой температуре и малом давлении – в период остывания расплавленной материи в протопланетном диске, который окружал Солнце. Возраст метеорита, в котором был обнаружен минерал – более четырёх с половиной миллиардов лет, а сам минерал – ещё старше, что позволяет считать его старейшим из известных минералов в Солнечной системе.
   Аналогичные кротиту минералы уже используются при производстве бетона. Учёным предстоит выяснить особенности кротита и понять, таким образом, процессы, происходившие при образовании Солнечной системы в протопланетном диске.

2011г    19 мая появилось сообщение, что группой японских астрономов университетов Осака и Нагоя под руководством астрофизика профессора Такахиро Суми (Takahiro Sumi) из Осакского университета (Япония), было обнаружено сразу 10 планет в центре Млечного пути, которые не имеют собственной звезды, а свободно вращаются (блуждающих планет) во Вселенной и имеют массу, превосходящую массу самой большой планеты Солнечной системыЮпитера. Подобные планеты зафиксированы впервые за всю историю науки.
   Ранее учёные-теоретики предполагали возможность существования подобных планет, но найти их в реальности удалось только сейчас. Обнаружить планеты удалось с помощью специальной фотокамеры, которая снимала звёзды Млечного пути с 2008 года с промежутком от десяти минут до одного часа с помощью телескопа MOA-II новозеландской обсерватории Маунт-Джон.
   Проанализировав весь этот гигантский материал, японские астрономы, основываясь на методе микролинзирования, нашли десять объектов, из пятидесяти миллионов звезд, чья яркость менялась из-за заслоняющих их планет, что и позволило выяснить отсутствие у них какого-либо объекта вращения.
   По мнению астрономов, вполне возможно, что блуждающих объектов в Млечном пути может оказаться даже больше, чем объектов, вращающихся вокруг своих звёзд.

2011г    25 мая NASA объявило о прекращении усилий восстановить контакт с марсоход «Spirit» (MER-А, Mars Exploration Rover - А), а также о завершении миссии. Старт миссии состоялся 10 июня 2003 года. Спускаемый аппарат с марсоходом совершил мягкую посадку на Марс 4 января 2004 года за три недели до прибытия его близнеца «Оппортьюнити» (MER-B).
   Еще 1 мая 2009 года он застрял в песке (мягком грунте, богатом сульфатом железа (ярозитом) и скрытом под коркой нормального грунта). Все попытки его освободить не привели к успеху. Марсоход остался стационарной станцией наблюдения за Марсом до 22 марта 2010 года - потере контакта со «Спиритом».
   Марсоход работал гораздо дольше, чем запланированные 90 солов (марсианских солнечных суток). Благодаря очистке солнечных батарей естественным ветром Марса выработка электроэнергии значительно повысилась, из-за чего «Спирит» продолжал эффективно функционировать долгое время, в конечном итоге значительно превысив запланированный срок службы. «Спирит» проехал 7,73 км вместо запланированных 600 м, что позволило сделать более обширные анализы геологических пород Марса.
   На фото слева виден рыхлый грунт, в котором застрял ровер.

2011г    1 июня Европейская южная обсерватория опубликовала снимки галактики NGC 6744, напоминающей по структуре и форме Млечный Путь.
   Галактика NGC 6744 расположена на расстоянии тридцати миллионов световых лет от планеты Земля в созвездии Павлина. Она была открыта 30 июня 1826 году Джеймс Данлоп и считалась наиболее схожей с нашей Галактикой.
   После получения новых изображений галактики, сделанных телескопом Европейской южной обсерватории Wide Field Imager, астрономы убедились в точности данных предположений. До этого NGC 6744 привлекла внимание астрономов несколько лет назад, когда здесь обнаружили переменную звезду типа RR Лиры, имеющую ценность для астрономических исследований соседних с Млечным Путём галактик.
   Обе галактики схожи в строении ядра и рукавов и NGC6744 имеет свою галактику-спутник NGC6744A,также как и Млечный Путь имеет Магеллановы облака. Но в отличие от Млечного Пути, диаметр NGC6744 в два раза больше диаметра нашей Галактики, который оценивается в сто тысяч световых лет. Галактику NGC6744, в виду её высокой степени светимости и размеров можно наблюдать даже в любительский телескоп, в котором она отображается в размерах, сравнимых с размерами наблюдаемой с Земли полной Луны.

2011г    С помощью снимков солнечной обсерватории SDO (Solar Dynamic Observatory, запуск 11.02.2010г), астрофизики обнаружили на Солнце волны, сходные с земными – сообщает Центр космических полетов НАСА. Впервые необычные солнечные волны были обнаружены в прошлом году, но анализ данного события и исследования возможных причин появления волн были опубликованы только сейчас, в номере Astrophysical Journal Letters за июнь 2011 года.
   Данные волны вызваны неустойчивостью Кельвина-Гельмгольца, которая обычно возникает при разнице скоростей на разделе 2-х сред, рассеивая избыточную энергию. Исследования волн помогут учёным понять устройство солнечной короны и выяснить, почему она горячее, чем должна быть по расчётам. В настоящее время ученым известно лишь то, что корона примерно в 1000 раз горячее поверхности звезды, но что разогревает её до такого состояния – не ясно. Возможно, что волны вызывают турбулентность, которая и разогревает корону – предполагают специалисты.
   Возникновение неустойчивости Кельвина-Гельмгольца связано с протеканием рядом двух жидкостей или двух потоков разной скорости и плотности. Это приводит к возникновению огромных волн, зафиксированных орбитальным телескопом. Правильность подобной версии была подтверждена с помощью компьютерного моделирования.

2011г    9 июня специалисты Европейского космического агентства (ESA) на три года усыпили зонд "Розетта" (запуск 02.03.2004г), который направляется к комете 67P/Чурюмова — Герасименко. Сейчас аппарат находится на расстоянии 549 миллионов километров от Солнца, и мощности его аккумуляторов недостаточно для обеспечения нормальной работы приборов. Все научные приборы "Розетты" были отключены в марте 2011 года, а в апреле и мае ученые протестировали солнечные батареи, чтобы убедиться, что они обеспечат достаточный приток энергии аккумуляторам зонда. Разбудить "Розетту" планируется 20 января 2014 года. Главной целью миссии "Розетты" является изучение кометы 67P/Чурюмова-Герасименко - короткопериодической кометы с периодом обращения 6,6 года. Зонд должен приблизиться к ней в 2014 году. 10 июля 2010 года "Розетта" исследовала астероид 21 Лютеция (21 Lutetia) - аппарат приблизился к нему на расстояние 3162 километров и заснял небесное тело на камеру.

2011г   15 июня на страницах научного издания Astrophysical Journal Letters опубликованы результаты исследований учёными-астрофизиками по обнаружению уникальной галактики NGC 3758, удалённой от Земли на 425 000 000 световых лет и находящейся в созвездии Льва, которая содержит сразу две свехмассивные чёрные дыры. По массе они равны нескольким миллионам масс Солнца. Это лишь второй случай обнаружения двойной системы сверхмассивных чёрных дыр в пределах 500 млн св. лет от нашей Галактики.
   В начале наблюдения специалистам было известно, что в самом центре она содержит сверхмассивную чёрную дыру. После тщательного исследования NGC 3758 с помощью рентгеновского телескопа Burst Alert Telescope, который функционирует на спутнике NASA Swift, было установлено наличие ещё одной чёрной дыры, удалённой от первой на 11 000 световых лет.
   По заключению астрофизиков, вторая дыра появилась после столкновения галактики с соседней галактикой, имеющей собственную чёрную дыру. По сути, исследуемая галактика считается астрономами парой взаимодействующих галактик. В настоящее время NGC 3758 - не единственная галактика, с двумя черными дырами. Подобное явление «прожорливой галактики», поедающей чужие чёрные дыры было зафиксировано ранее по отношению к NGC 6240 - расположенной в 330 миллионах световых лет от нашей планеты в созвездии Змееносца. Позже выяснилось, что она содержит 3 сверхмассивные чёрные дыры.

2011г    Сегодня 15 июня на большей части территории России можно было наблюдать наиболее продолжительное в 21 веке полное лунное затмение. Луна находилась в самом центре тени Земли и полностью ею закрывала. Земля, Луна и Солнце встали в одну линию в 01:22:24 по времени Москвы.
   Продолжительность полутеневого затмения — 5 часов 40 минут, частного лунного затмения века - 3 часа 40 минут, причём на полную фазу, когда Луна полностью скрыта от человеческого взора тенью Земли, выпадает 1 час 41 минута. Во время полного лунного затмения Луна находилась в созвездии Змееносца, рядом с границей созвездия Стрельца пройдя через центр земной тени.
 P1   Начало полутеневого затмения   17:23 UTC
 U1  Начало частного затмения  18:22 UTC
 U2  Начало полного затмения  19:22 UTC
   Максимальная фаза  20:12 UTC
 U3  Конец полного затмения  21:03 UTC
 U4  Конец частного затмения  22:02 UTC
 P4  Конец полутеневого затмения  23:02 UTC

   Помимо России лунное затмение также смогли наблюдать на востоке Южной Америки, юге Европы, в Африке, на Ближнем Востоке, в Индии и Средней Азии.
   Это — относительно редкое лунное затмение, когда Луна проходит через центр тени Земли. Последнее подобное лунное затмение было 16 июля 2000 года, следующее центральное полное лунное затмение произойдёт 27 июля 2018 года.


2011г    22 июня появилось сообщение, что группа ученых с Джулиан Мертен, которая изучала наиболее сложное и необычное скопление под названием "скопление Пандоры" (Abell 2744) в созвездии Скульптор, составила карту «космических сражений», длившихся на протяжении 350 миллионов лет.
   Ренато Дупке (Renato Dupke), член команды, которая обнаружила скопление, объяснил происхождение названия в интервью: "Мы прозвали его скоплением Пандоры, потому что так много разных и странных явлений были начаты столкновением."
   Астрономы сопоставили изображения, которые они получили при помощи орбитальных обсерваторий "Хаббл" и "Чандра", а также наземных телескопов VLT Европейской южной обсерватории и японского "Субару".
   По оценкам ученых, Пандора образовалась в течение последних 350 миллионов лет в результате серии столкновений, по крайней мере, четырех отдельных галактических скоплений. Интересно, что скопление лишь на 5% состоит из галактик. Остальное - это газ (около 20%), который настолько горячий, что виден только в рентгеновских лучах. В состав скопления входит так же невидимая тёмная материя (около 75%). Обнаружить ее удалось лишь с помощью гравитационного линзирования, так как она не поглощает и не отражает свет (отсюда и название).
   Телескоп "Чандра" позволил зафиксировать тот факт, что большую часть видимой материи Пандоры составляют горячие облака газа, которые распределены крайне неравномерно и образуют характерную пулевидную форму в центре скопления.
   Интересен тот факт, что в некоторых частях скопления Пандоры темная материя находится на некотором расстоянии от видимых облаков газа и галактик, в силу того, что сложные процессы гравитационного взаимодействия и столкновения галактик могли "вытолкнуть" облака газа за пределы скопления.

2011г    Опубликование трёх статей завершивших описание Лебедя X-1 (Cyg X-1) в созвездии Лебедя, окончательно убеждает всех ученых о том, что открытая ещё в 1964 году Лебедя X-1 является первой зафиксированной чёрной дырой.
   Объект Лебедь X-1 был обнаружен как источник рентгеновского излучения  в 1964 году. Именно тогда астрономы и предположили, что источником данного излучения служит черная дыра, обращающаяся в двойной системе с голубым сверхгигантом . Но многие специалисты долгое время считали все доказательство существования этой чёрной дыры – косвенными. Лебедь X-1 был предметом шутливого пари между Стивеном Хокингом и Кипом Торном в 1974 году. Основным препятствием к признанию объекта Лебедь X-1 черной дырой, служила неопределенность расстояния до этого объекта.
   С помощью анализа данных, полученных радиотелескопами Very Long Baseline Array, учёные, сопоставляя данные различных телескопов, смогли всё же установить расстояние до звезды. Как оказалось, звезда находится приблизительно в 6070 световых лет от нашей планеты, а масса голубого сверхгиганта HDE 226868 в 19 раз больше массы Солнца. Соответственно, по расчётам, масса самого объекта Лебедь X-1, находящегося на расстоянии 0,2 а.е. от звезды в 14,8 раз превышает массу Солнца. Радиус его горизонта событий составляет примерно 26 км.
   Возраст Лебедь X-1 составляет порядка пяти миллионов лет, и он сформировался из звезды с массой более 40 солнечных. Звезда лишилась большей части вещества, скорее всего из-за звёздного ветра. Если бы после звезда взорвалась как сверхновая, взрыв с большой вероятностью выбросил бы звёздный остаток из системы. Это значит, что звезда сколлапсировала непосредственно в чёрную дыру.

2011г    28 июня открыт четвёртый спутник Плутона S/2011 P 1 (неофициально P4, по новой системе S/2011 (134340) 1, получивший название  Кербер (Kerberos)). Спутник был обнаружен с помощью широкоугольной камеры №3 космического телескопа «Хаббл». Новые фотографии были получены 3 и 18 июля. Об открытии было объявлено 20 июля.
   Новый спутник Плутона располагается между орбитами Никты и Гидры, которые также были открыты Хабблом (только было это в 2005 году). Харон был открыт в 1978 году, а позже, в 1990 году, данные были уточнены. Размер Кербер 13-40 км - самый маленький известный спутник Плутона.
   Подробные данные о новой луне Плутона исследователи получили уже в 2015 году, когда этой планеты достиг аппарат "Новые горизонты" (New Horizons). В 2016 году была опубликована оценка размеров спутника в 19×10×9 км (средний около 12 км). Кербер состоит из двух массивных частей: одна шириной 8 км, другая — 5 км. Он мог образоваться после столкновения двух малых тел. Исследователи отмечают высокую отражающую способность поверхности спутника (геометрическое альбедо около 0,5-0,6). Предположительно, она покрыта относительно чистым водяным льдом. Орбита его находится между орбитами двух других малых спутников Плутона — Никты и Гидры. Её большая полуось равна приблизительно 58 тысяч км. Центр орбиты Кербера, как и других спутников Плутона, лежит вне Плутона и примерно совпадает с центром масс системы Плутон—Харон. Период обращения спутника — 32,168 земных суток.

2011г    29 июня ученым из Великобритании после 5 лет поисков с помощью UKIRT Infrared Deep Sky Survey инфракрасным телескопом United Kingdom Infrared Telescope, расположенным на Гавайских островах, в созвездии Льва открыт самый удаленный квазар  ULAS J1120+0641 с красным смещением более 7. Его красное смещение составляет 7,085, что соответствует моменту времени 0,77 миллиарда лет после Большого взрыва, или расстоянию в 12,9 миллиардов световых лет от Земли определили с помощью телескопов VLT Европейской южной обсерватории и Gemini North. Путем анализа света, а светимость - 63 триллиона солнечных, ученые пришли к выводу, что квазар питала черная дыра размером в 2 млрд раз больше массы Солнца. Как черные дыры стали такими огромными вскоре после Большого Взрыва объяснить трудно.
   Предыдущий рекордсмен - квазар CFHQS J2329-0301 - располагается на расстоянии 12,8 миллиарда световых лет от Земли. По данным на конец 2017 года является вторым по удалённости от Земли из всех известных квазаров после ULAS J1342+0928.

2011г    Американский астроном Эрих Каркошка (Erich Karkoschka, рож. 06.11.1955г, г. Штутгарт, ФРГ) планетарный исследователь в лаборатории «Lunar and Planetary Lab» Аризонского университета изучив более 500 фотографий Нептуна, которые были сделаны как телескопом "Хаббл", так и другими космическими аппаратами за двадцать с лишним лет, сумел наиболее точно (с точностью до нескольких секунд) на настоящий момент определить продолжительность суток на планете Нептун. Оказалось, что Нептун делает один оборот вокруг своей оси за 15 часов 57 минут и 59 секунд.
   Так как радиосигнал с этой планеты до Земли не добирается из-за солнечного ветра и помех, создаваемых другими планетами, поэтому Эрих Каркошка пошел другим путем, оценив скорость вращения по фотографиям, наблюдая за двумя отчетливыми «пятнами» на поверхности Нептуна. Как утверждает ученый, погрешность составляет не более 1,5 секунд, и это как минимум в тысячу раз точнее существующих на сегодня данных.
   На снимках астроному удалось обнаружить атмосферные особенности, в частности, вихрь в северном полушарии, представляющий собой, судя по всему, огромный ураган, а также вихревое образование вокруг южного полюса, похожее на известный сатурнианский шестиугольник.
   Ученому также удалось установить, что Нептун вращается быстрее, чем считалось ранее. Это поможет, по мнению ученого, пролить свет на вопрос распределения массы внутри газового гиганта.
   Каркошка обнаружил спутник Урана S/1986 U 10 (позже названный Пердитой) на фотографиях, которые сделала космическая станция Вояджер-2. Он сделал несколько фильмов, в которых смоделировал посадку космического аппарата Гюйгенс на поверхность Титана, сезоны на Уране и тройное затмение на Юпитере. Астероид «30786 Каркошка» (1988 QC) назван в его честь.

2011г    6 июля в журнале Astronomy and Astrophysics опубликована работа (краткое изложение приведено в пресс-релизе Европейской южной обсерватории (ESO)) что астрономы впервые обнаружили в межзвездном пространстве молекулы пероксида водорода.
   Ученые наблюдали туманность просвечиваемую двойной звездой Ро Змееносца (ρ Ophiuchi, ρ Oph) в созвездии Змееносца, удаленную от Земли на расстояние около 400 световых лет. Астрономы использовали телескоп APEX (Atacama Pathfinder Experiment) - 12 метровый радиотелескоп, расположенный на высоте 5100 метров над уровнем моря, в обсерватории Льяно-де-Чахнантор, в пустыне Атакама на севере Чили. В спектре излучения холодного газа (его температура составляет около минус 250 градусов Цельсия) авторы обнаружили "провалы", вызванные присутствием в туманности молекул пероксида водорода (H2O2). Концентрация пероксида водорода в облаке составляет около одной молекулы H2O2 на десять миллиардов молекул водорода.
   Ученые полагают, что молекулы пероксида водорода образуются на гранулах космической пыли из водорода и кислорода, а затем превращаются в молекулы воды. Исследование содержание пероксида водорода в межзвездном пространстве поможет астрономам лучше понять, как в космосе образуется H2O - большая часть этого вещества формируется именно там.
   В последнее время астрономы обнаружили в космосе множество интересных молекул. Так, в июле 2010 года в планетарной туманности Tc-1 в созвездии Жертвенника были найдены самые крупные из когда-либо регистрировавшихся в космосе молекул - фуллерены, состоящие из 60 и 70 атомов углерода, пишет 23.07.2010г Лента.РУ.

2011г    Астрономы опубликовали в журнале Nature (краткое изложение приводится на сайте Лаборатории реактивного движения) первые данные, касающиеся гигантского шторма, который бушует на Сатурне. В результате ученые пришли к выводу, что их прежние модели сатурнианской атмосферы были не верны.
   Впервые шторм на широте 35 градусов в северном полушарии газового гиганта был обнаружен в декабре 2010 года. С тех пор он разросся до таких масштабов, что полностью опоясал планету (посмотреть, как это выглядит, можно здесь). Площадь атмосферного явления составляет свыше 4 миллиардов квадратных километров.
   Новый шторм - не первый, о котором известно ученым - так, еще в 1990 году, в свой первый год работы, "Хаббл" обнаружил на Сатурне аналогичное атмосферное явление. За годы изучения исследователи предложили несколько объяснений возникновению шторма, среди которых доминировала версия о конвекции водных паров, вызываемой сезонными изменения в температуре верхних слоев планеты.
   По словам ученых, однако, шторм начался раньше, чем предполагалось - в частности, весна в северном полушарии началась в августе 2009 года, что по сатурнианским меркам совсем недавно.
   Все данные были получены при помощи зонда "Кассини", который в настоящее время работает на орбите газового гиганта. Зонд был запущен в космос в 1997 году и достиг орбиты Сатурна в 2004 году. В 2010 году зонд начал новый этап своей миссии под названием "Солнцестояние", который продлится до 2017 года.

2011г    7 июля российские астрономы  Леонид Владимирович Еленин (р. 10.08.1981г) из Института прикладной математики им. М. В. Келдыша РАН вместе со своим коллегой Игорем Молотовым в ходе обзорных наблюдений открыли вторую за полгода комету – сообщение об обнаружении короткопериодической кометы, получившей обозначение P/2011 NO1, было распространено бюро астрономических телеграмм Международного астрономического союза.
   Первую за 20 лет «российскую» комету C/2010 X1 (Elenin) обнаружил 10 декабря 2010 года. Теперь в течение полгода обнаружены две кометы.
   Комета была найдена на снимках, полученных с помощью российской автоматизированной (дистанционно управляемой) обсерватории астероидного проекта ISON (до 2008г ПулКОН) ISON-NM (Нью-Мексико, США). Кометная природа этого небесного тела была подтверждена американской обсерваторией ARI и с помощью наблюдений на 2-х метровом Южном телескопе Фолкеса (Австралия). Параметры орбиты новой кометы пока точно не определены. По предварительным данным, период ее обращения вокруг Солнца составляет около 13 лет.
   «Она относится к числу небесных тел, сближающихся с Землей – ближайшая к солнцу точка ее орбиты находится на расстоянии 0,38 астрономических единиц с внешней стороны земной орбиты», – сказал астроном. По его словам, сейчас комета удаляется от Солнца, и к началу осени ее блеск упадет ниже 21-й звездной величины. В следующий раз комета вернется к Солнцу в 2024 году.

2011г    8 июля на сайте Планетные системы сообщается об открытии планеты в тройной звездной системе. Обычно кратные звезды исключаются из обзоров, посвященных поиску планет методом измерения лучевых скоростей родительских звезд. С. Дезидера (S. Desidera) с коллегами, напротив, решил поискать планеты именно у кратных звезд. Для поисков было отобрано 50 звездных пар, удовлетворяющих следующим критериям:
- угловое расстояние между компонентами пары составляет больше 2 угловых секунд,
- светимость обоих компонент отличается друг от друга не более, чем на одну звездную величину,
- расстояние до пары не превышает 100 пк.
   Наблюдения велись за обеими звездами каждой пары. Система HD 132563 наблюдалась с июня 2001 года по апрель 2011, т.е. в течение 10 лет. Итак, что же оказалось?
   Система HD 132563 удалена от нас на 96 ± 13 пк. Она состоит из двух солнцеподобных звезд массами 1.08 ± 0.01 (компонент А) и 1.01 ± 0.01 (компонент B) солнечных масс. Их разделяет 4.1 угловые секунды, что для расстояния 96 пк соответствует примерно 400 а.е. в проекции на небесную сферу. Содержание тяжелых элементов в составе обеих звезд примерно в полтора раза меньше, чем в составе Солнца. Возраст системы оценивается в 5 миллиардов лет.
   Обе звезды показали регулярные колебания лучевой скорости, говорящие о наличии в системе дополнительных небесных тел. Рядом со звездой HD 132563 A был обнаружен звездный компаньон на высокоэксцентричной орбите с массой ~0.56 масс Солнца. Он оказался слишком близок к компоненту А, чтобы быть разрешенным на снимках (угловое расстояние между звездами было меньше 0.2 угловых секунд), но проявил себя в спектре.
   Рядом со звездой HD 132563 B нашли планету-гигант с минимальной массой (параметром m sin i), равной 1.49 ± 0.09 масс Юпитера. Она вращается вокруг своей звезды по эллиптической орбите с большой полуосью 2.62 ± 0.04 а.е. и эксцентриситетом 0.22 ± 0.09, и делает один оборот за 1544 ± 34 земных суток. Таким образом, планета была обнаружена в тройной иерархической звездной системе!

2011г    Сотрудникам космической обсерватории Herschel Европейского космического агентства под руководством Микако Мацуура (Mikako Matsuura) из Университетского колледжа Лондона удалось обнаружить удивительно большое количество холодной пыли в остатках знаменитой сверхновой звезды SN1987A, которая взорвалась 24 года назад на окраине туманности Тарантул в Большом Магеллановом Облаке, карликовой галактике-спутнике Млечного Пути.
   Твёрдые пылевые частицы, содержащие углерод, кремний, железо и другие тяжёлые элементы, составляют совсем небольшую часть от общей массы вещества галактик, однако играют важную роль в формировании звёзд и планетных систем. Как показало изучение удалённых галактик, пыль появилась вскоре после Большого взрыва, когда старых красных гигантов, которые считаются основными её «поставщиками», ещё не было. Астрономы давно предполагали, что источниками пыли могли стать вспышки первых сверхновых звезд, но этой гипотезе явно не хватало экспериментальных свидетельств.
   Наблюдение остатка SN 1987A, проведённое ранее космической обсерваторией «Spitzer», выявило лишь незначительные объёмы «тёплой» пыли. Сейчас же ученым открылась «холодная» пыль с температурой в 16–23 К, причём её общую массу авторы оценили в 0,4–0,7 солнечной. Сверхновая SN1987A выбросила в космическое пространство примерно в 1000 раз больше пыли, чем предсказано теорией. 
   Предшественником SN 1987A был голубой сверхгигант массой в 18–20 раз больше массы Солнца. С увеличением размеров взрывающейся звезды объём создаваемой ею пыли, вероятно, возрастает.

2011г    Палеонтологи обнаружили останки динозавров, которые, по утверждению ученых, окончательно подтверждают гипотезы о гибели ящеров в результате падения метеорита 65 миллионов лет назад. Статья ученых появилась 13 июля в журнале Biology Letters, а краткое ее изложение приводят в Nature News.
   Гипотеза падения метеорита получила первое подтверждение в 1980 году, когда ученые обнаружили геологический слой возрастом 65 миллионов лет, богатый иридием - элементом, входящим в состав многих небесных тел. Позже был обнаружен кратер Чиксулуб, который позволил подтвердить, что в конце мелового периода Земля столкнулась с астероидом.
   Многие ученые, однако, заявили, что падение астероида не являлось причиной вымирания динозавров. В качестве аргумента они приводили так называемый 3-метровый зазор - останки динозавров находили только в отложениях, которые залегали глубже мел-палеогеновой границы как минимум на три метра (в среднем, чем глубже отложение, тем оно старше). Из этого был сделан вывод, что популяция динозавров на момент падения астероида уже снижалась.
   Находка ученых, сделанная в штате Монтана, представляет собой единственную кость - фрагмент рога (предположительно трицератопса или торозавра) длиной 45 сантиметров. Фрагмент был обнаружен всего на 13 сантиметров ниже мел-палеогеновой границы. Из этого исследователи заключили, что динозавры "чувствовали себя прекрасно" до падения метеорита.
   Новая работа уже подверглась критике со стороны специалистов. По мнению некоторых ученых, авторы работы делают далеко идущие выводы, основываясь на единственной кости.

2011г    Космический аппарат "Кассини" нашел доказательство того, что ледяной спутник Сатурна Энцелад скрывает в себе очень распространенный соленый океан.
   Ледяные шлейфы и водяной пар были впервые увидены струящимися из, так называемых, «тигровых полос» на южном полюсе луны в 2005 году. В течение трех пролетов в 2008 и 2009 годах, космический анализатор пыли Кассини, проходя над этими шлейфами, всасывал ледяные частицы пыли. Эти зерна испарялись мгновенно; электрические поля внутри прибора, затем, отделяли различные составляющие, в результате воздействия облака, для анализа. 
   Исследование показало, что чем дальше от поверхности Луны зерна, тем они меньше размерами и тем ниже уровень содержания соли. Ближе же к поверхности все наоборот.
   "В настоящее время нет возможности получить устойчивый отток богатых на соли зерен из твердых ледяных частиц во всех тигровых полосах, кроме соленой воды под ледяной поверхностью Энцелада", - заявляет Фрэнк Постберг, ученый, занимающийся Кассини вместе с группой в университете Гейдельберга, Германия.
   По оценкам ученых, около 200 килограмм паров воды выбрасывается каждую секунду, и запасы воды должны иметь большую поверхность испарения, иначе же они будут легко замерзать и изолировать шлейфы.
   В 2011 году учёные NASA на «Enceladus Focus Group Conference» заявили, что Энцелад — «наиболее пригодное для такой жизни, какую мы знаем, место в Солнечной системе за пределами Земли». Астробиолог Крис Маккей из Исследовательского центра NASA в Эймсе заявил, что в Солнечной системе только на Энцеладе обнаружены «жидкая вода, углерод, азот в форме аммиака и источник энергии».
   В 2014 году было объявлено, что анализ данных, полученных «Кассини», даёт основания предполагать существование океана под поверхностью спутника, сопоставимого по размеру с озером Верхнее 9самое большое и глубокое озеро Северной Америки).
   27 июня 2018 года учёные заявили об обнаружении сложных органических макромолекул в собранных «Кассини» образцах из струйного шлейфа Энцелада.

2011г    16 июля американский межпланетный зонд "Доун" (Рассвет, Dawn) (старт 27.09.2007г) прибыл  к астероиду (4) Весты и при помощи ксеноновых ионных двигателей перешел на орбиту спутника астероида. С 11 августа 2011 года — 26 августа 2012 года — "Доун" провел исследование астероида Веста, не только отснял всю поверхность астероида, причем с отменным качеством, но и провел анализ состава поверхности планеты, а также осуществил замеры интенсивности космического излучения.
  • 3 мая 2011 года зонд сделал первую фотографию Весты с расстояния около 1,21 млн км, начался этап активного изучения астероида. В течение мая была выполнена серия навигационных снимков астероида с расстояния около 640 тыс. — 1 млн км.
  • К 27 июня аппарат снижает скорость, всё ближе приближаясь к Весте. 16 июля, совершив почти два оборота вокруг Солнца, «Dawn» достиг Весты и перешёл на её круговую орбиту с высотой 16 000 км. Весь июль аппарат занимался съёмкой поверхности Весты.
  • 11 августа начался основной этап исследований и сбора информации  с помощью всех трёх инструментов с орбиты высотой 2700 км, куда Dawn успешно перешёл 2 августа. К 31 августа было получено более 2800 снимков и более 3 млн спектров в видимом и ИК-диапазонах, что намного превысило намеченный план.
  • 18 сентября аппарат спустился ещё ниже — до орбиты 680 км и 29 сентября начался второй этап работы (самый интенсивный) на орбите HAMO ("Высокой картографической орбиты", High altitude mapping orbit) в течение 30 дней, и за 60 оборотов — 6 циклов съёмки под разными углами по 10 оборотов, в ходе которого было выполнено подробное картографирование поверхности с целью изучения геологических процессов на астероиде, а также исследование его гравитационного поля. Камерой Dawn сделано более 7000 фотографий, составивших основу фотоархива Весты по охвату и по детальности; VIR-спектрометром снято более 15000 кадров, которые позволили построить подробную геологическую карту астероида; детектор GRaND также начал собирать данные.
  • 8 декабря аппарат перешел на орбиту LAMO ("Низкую картографическую орбиту", Low altitude mapping orbit) высотой 210 км и 12 декабря начал работы на орбите LAMO, как минимум 10-недельной. Основными задачами данного этапа полета стали точные измерения гравитационного поля для определения распределения массы в недрах астероида; регистрация детектором GRaND спектра нейтронов и гамма-квантов, рождающихся при взаимодействии космических лучей с поверхностью Весты, для определения элементного состава вещества на поверхности астероида. 13 декабря зонд отправил на Землю первые фотографии Весты с максимально возможным разрешением (до 23 мегапикселей, что в 3 раза лучше, чем на предыдущей орбите). Больше недели ушло на обработку данных. Все собранные фотографии использованы для создания карты Весты высокого разрешения.
  • 18 апреля основная исследовательская программа Dawn была выполнена и была продлена до 26 августа. Зонд остался на низкой орбите для сбора дополнительных данных о составе поверхности и гравитационном поле, затем перешла на более высокую (680 км) для более подробного исследования северного полушария, не освещенного Солнцем ранее.
  • 5 июня аппарат завершил переход на орбиту 680 км с 12-часовым периодом обращения. Завершив расширенную программу (получено в общей сложности 31 тыс. фото обычной камерой и 20 млн спектров в видимом и ИК-диапазонах).
  • 5 сентября 2012 года аппарат покинул орбиту Весты и по раскручивающейся спирали вышел из гравитационного поля Весты и перешел на траекторию полета к следующему «пункту назначения» – астероиду (1) Церера. Этой малой планеты зонд должен достигнуть в марте 2015 года.

2011г   16 июля появилось сообщение, что астрономы Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics) обнаружили удивительный объект, который перед своей гибелью должен оказать неоценимую помощь науке. Найденная пара белых карликов — продуктов эволюции звезд средней массы — вращается с такой огромной скоростью, что полный оборот система совершает всего за 13 минут. Их линейная скорость составляет 600 километров в секунду, что в 180 раз быстрее самого быстрого реактивного самолета.
   «Я чуть не упал со своего кресла, когда увидел, как скорость одной звезды менялась на 1200 км/с в течение всего нескольких секунд», — рассказал автор исследования, астроном Уоррен Браун (Warren Brown).
   Открытие было сделано в ходе поиска пар белых карликов на телескопе MMT в Аризоне. Подобные пары настолько близки друг к другу, что неразличимы на фотоснимках. Лишь анализ спектра объекта дает возможность понять, что перед астрономами не одиночный объект, а двойная система. По расчетам ученых, более яркий карлик имеет массу в четверть массы Солнца, а размер — с Нептун. Второй же компаньон, в половину массы Солнца, сравним по размеру с Землей.
   Два быстро вращающихся тела испытывают сильное центростремительное ускорение. А согласно Общей теории относительности, массивные тела, движущиеся с большим ускорением, должны терять энергию за счет испускания гравитационных волн. Это и происходит с системой J0651, компоненты которой постоянно теряют энергию и приближаются друг к другу. Слиться воедино, взорвавшись при этом, как сверхновая, карлики должны спустя короткое по вселенским масштабам время — порядка 900 тысяч лет. Взаимное притяжение карликов настолько сильно, что гравитация деформирует менее массивный компонент, вытягивая его в сторону массивного соседа. По расчетам ученых, если бы то же самое происходило с Землей, на ее поверхности образовался бы горб высотой 200 километров.
   Особую ценность найденной паре прибавляет то, что она затменная. Это означает, что каждые 6 минут наблюдатель с Земли видит, как один из компонентов частично затмевает другой. Такая система напоминает часы, которые позволяют следить за малейшими изменениями параметров системы.
   «Хотя нам еще не удалось измерить гравитационные волны современными инструментами, мы можем проверить их существование на примере подобных звезд. Поскольку они не меняют своей массы, эта система представляет собой исключительно точную лабораторию для проведения такого теста», — пояснил Джей Джей Хермес (J. J. Hermes), соавтор исследования.

2011г    18 июля в 02:31 UTC с площадки 45/1 космодрома Байконур в Казахстане ракетой-носителем «Зенит-2SLБ80» с разгонным блоком «Фрегат-СБ» запущен космический аппарат массой 3295 кг «Спектр-Р» (Радиоастрон, первый из четырёх аппаратов серии «Спектр» (второй — Спектр-РГ, третий — Спектр-УФ и четвёртый — Спектр-М)). КА для фундаментальных астрофизических исследований в радиодиапазоне электромагнитного спектра с помощью космического 10-метрового радиотелескопа с параболической антенной в составе наземных сетей РСДБ. Помимо аппаратуры для основной миссии, на борту спутника находятся приборы для эксперимента «Плазма-Ф» по мониторингу межпланетной среды в целях составления прогнозов «космической погоды».
   Координатор проекта — Астрокосмический центр ФИАН. Создатель аппарата «Спектр-Р» — НПО имени Лавочкина, главный конструктор — Владимир Бобышкин. Проект позволяет получить самое высокое угловое разрешение за всю историю астрономии — 7 микросекунд дуги при базе 340 000 км (высота апогея орбиты КА). Планируемый срок работы 5 лет.
   Он является крупнейшим в мире космическим телескопом, что было отмечено в книге рекордов Гиннесса.
   В 2011 году:
  •   К 5 августа был включен весь комплекс «Плазма-Ф» и получены первые измерения.
  •   27 сентября «Спектр-Р» впервые провёл тестовые наблюдения космического объекта — остатка сверхновой Кассиопея A. Успешно проведены наблюдения методом сканирования по двум ортогональным направлениям в диапазонах 92 и 18 см в двух круговых поляризациях.
  •   29 и 30 октября радиотелескопом проведены наблюдения мазера W3(OH) в созвездии Кассиопеи.
  •   14–15 ноября успешно проведены одновременные наблюдения в интерферометрическом режиме на КРТ «Спектр-Р», трёх российских радиотелескопах, образующих радиоинтерферометрическую сеть «Квазар» (РТ-32 «Светлое», РТ-32 «Зеленчукская», РТ-32 «Бадары») и крымским радиотелескопом РТ-70 «Евпатория». Целью наблюдения были пульсар PSR B0531+21 в Крабовидной туманности, квазары 0016+731 и 0212+735 (для изучения квазара 0212+735 дополнительно был задействован немецкий 100-метровый радиотелескоп в Эффельсберге), а также источники мазерного излучения W3(OH).

   В месяц проводится около 100 научных экспериментов. За первый год работы (на 18 июля 2012) на наземно-космическом интерферометре проекта «Радиоастрон», состоящем из КРТ и наземных телескопов, проведены наблюдения 29 активных ядер галактик, 9 пульсаров (нейтронных звёзд), 6 источников мазерных линий в районах образования звёзд и планетных систем.
   С 10 января 2019 года связь со спутником потеряна; при этом гарантийный срок спутника истёк ещё в 2014 году (изначально работу «Спектр-Р» планировалось завершить в 2016 году, но её продлили до конца 2019 года). 12 января стало известно, что радиотелескоп на КА «Спектр-Р» перестал работать на приём командных данных, но при этом продолжает отправлять информацию на Землю. Связь не была установлена и 30 мая 2019 года принято решение о завершении проекта "Спектр-Р".


2011г    20 июля пресс-служба Лаборатория реактивного движения НАСА сообщает, что космический инфракрасный телескоп "Гершель" (Herschel, запуск 14.05.2009г) обнаружил в центре Млечного Пути странное перекрученное кольцо плотного газа, напоминающее по форме математический символ бесконечности, вытянутую и "положенную на бок" восьмерку.
   До сих пор астрономам удавалось увидеть только часть этого кольца. Специалисты смогли установить конфигурацию "баранки" из газа температурой около 15 кельвинов (минус 258,15 градуса Цельсия), которая находится в центральной части Галактики, и протяженность которой составляет около 600 световых лет. Наблюдения с помощью "Гершеля" позволили впервые получить его полное изображение.
   "Мы много раз исследовали центр Млечного пути... Но когда мы изучили снимки высокого разрешения в субмиллиметровом диапазоне с "Гершеля", существование этого кольца стало очевидным", - говорит Альберто Норьега-Креспо (Alberto Noriega-Crespo) из Калифорнийского технологического института, один из соавторов исследования, опубликованного Astrophysical Journal Letters.
   Астрономы отмечают, что кольцо перекручено так, что с нашей точки зрения напоминает символ бесконечности, хотя на самом деле это кольцо. Наблюдения с радиотелескопа Нобеяма в Японии дополнили наблюдения "Гершеля", позволив установить скорость перемещения газа в кольце. Эти наблюдения показали, что кольцо двигается как единое целое, с одинаковой скоростью относительно Галактики.
   В настоящее время процесс формирования подобной структуры в центрах спиральных галактик детально не исследован. Некоторые теории предполагают, что она возникла под действием гравитации соседних галактик. Авторы исследования отмечают, что центр этой "восьмерки" не совпадает с центром галактики, положение которого совпадает с источником рентгеновского и радиоизлучения, который представляет собой сверхмассивную черную дыру.

2011г    23 июля вышло сообщение, что черные дыры редко находятся в спокойном состоянии. Они не только вращаются, но и могут двигаться вдоль и поперек домашней галактики. Ученые из Университета Бригама Янга впервые провели исследование источника энергии квазаров и пришли к выводу, что оба типа движения черных дыр снабжают энергией одни из самых ярких объектов во Вселенной – квазары.
   «Черная дыра, как генератор вращается в магнитных полях галактики», говорит профессор Дэвид Нильсен. «То, каким образом закручиваются и натягиваются силовые линии под воздействием черной дыры, создает электромагнитное напряжение, переходящее в излучение и высвобождающуюся энергию».
   Черная дыра в галактике Центавр А (NGC 5128) излучает волну энергии длиной в 1 миллион световых лет.
   Впервые, ученые задумались об энергии черных дыр в 1977 году. Новая теория подтверждает старые положения и выдвигает новые: продольное движение черных дыр так же питает энергией квазары. Оба вида движения в сочетании друг с другом превращают черную дыру в огромный источник энергии. Иначе говоря, самые большие и яркие квазары могли появиться благодаря черным дырам, которые одновременно и быстро вращались и двигались по галактике.

2011г    23 июля пресс-служба лаборатории реактивного движения NASA сообщает, что астрономы отыскали самый большой и самый далекий известный океан во Вселеннойзапасы воды, в 140 триллионов раз превышающие объем всех земных океанов, были найдены вокруг квазара APM 08279+5255. Квазар APM 08279+5255, расположенный на расстоянии в 12 млрд световых лет от Земли, является самым мощным источником энергии во Вселенной. Его энергия в 65 тыс. раз больше, чем энергия всей нашей Галактики. Огромная светимость возникает за счет поглощения материи сверхмассивной черной дырой, масса которой примерно в 20 млрд раз большей массы Солнца.
   Поскольку расстояние до квазара очень велико, сейчас мы наблюдаем его таким, каким он был на ранних стадиях эволюции Вселенной, когда ее возраст составлял около 1,6 млрд лет. Астрономы полагали, что вода могла существовать даже в ту эпоху, однако до сих пор ее обнаружить не удавалось.
   Теперь две независимые группы астрономов, одна под руководством Дариуша Лиса из Калифорнийского технологического института и вторая во главе с Мэттом Бредфордом из лаборатории реактивного движения, обнаружили, что этот квазар окружает оболочка, содержащая водяной пар в котором содержится гигантская масса воды.
   Ученые проводили наблюдения с помощью спектрометра Z-Spec, установленного в Калифорнийской субмиллиметровой радиообсерватории (группа Брэдфорда) и интерферометра PdBI (Plateau de Bure Interferometer) во фразцузских Альпах (группа Лиса).
   Они установили, что вокруг квазара простирается заполненная газом область протяженностью около ста световых лет. Этот газ непрерывно подвергается воздействию рентгеновского и инфракрасного излучения со стороны квазара. Хотя его температура не превышает 53 градусов ниже нуля по Цельсию, а плотность в 300 трлн раз меньше плотности земной атмосферы, плотность этого газа от 10 до 100 раз больше, чем в средней галактике, похожей на нашу.
   Измерения показали, что вокруг квазара столько водяного пара и других веществ, таких как угарный газ, что за их счет черная дыра может увеличиться в шесть раз.

2011г    26 июля опубликовано что ученые получили первые доказательства геологической активности Луны всего 800 миллионов лет назад, а не 1,2 миллиарда, как считалось ранее. Это открытие  является редким примером вулканизма на поверхности Луны, не связанным с деятельностью астероидов, метеоритов или комет. До сих пор наиболее известный пример вулканизма был замечен на видимой стороне Луны в области КРИП-пород Океана Бурь.
   Команда ученых во главе с Брэдли Джоллиффом из Вашингтонского университета в Сент-Луисе, использовала изображения и другие данные, собранные аппаратом Lunar Reconnaissance Orbiter («Лунный орбитальный разведчик») с целью оценки состава необычного региона на дальней стороне Луны, который называется аномалия Комптона-Бельковича. Приборы зонда зарегистрировали "подозрительные" образования между двумя кратерами - Комптона и Белковича - на дальней стороне спутника, которая никогда не "смотрит" на Землю. Образования представляли собой куполообразные структуры со ступенчатыми склонами. Ширина основания "куполов" колеблется в пределах от 800 метров до 5 километров, а высота достигает 6 километров.
   Обнаруженные крутые склоны Джоллифф и коллеги считают "вулканического происхождения и состоящими из вязкой лавы". "Мы также наблюдаем круговые углубления, которые, как мы предполагаем, появились в результате распада вулканического кратера", пишут исследователи.
   Сара Мэдисон, профессор астрофизики в университете Суинберна в Мельбурне говорит, что такие области вулканизма на дальней стороне Луны – необычное явление. "Если это вызвано радиоактивным распадом, то почему он ограничивается одной горячей точкой, и почему это случилось гораздо позже, чем на остальной Луне?"

2011г    Астрономы обнаружили, что Энцелад является источником воды в верхних слоях сатурнианской атмосферы. Статья ученых появилась в журнале Astronomy and Astrophysics, а ее краткое изложение приводится на сайте Европейского космического агентства (ESA).
   Известно, что в окрестности южного полюса спутника располагаются так называемые "тигровые полосы" - трещины, через которые в космос вырываются гейзеры мельчайших частиц льда. Источником воды, по одной из гипотез, является океан жидкой воды в глубине Энцелада, существование которого обеспечивают приливные силы, действующие со стороны Сатурна.
   В рамках исследования ученые наблюдали за Энцеладом при помощи орбитального телескопа "Гершель" (Herschel, запуск 14.05.2009г). Им удалось установить, что ледяные частицы (Энцелад выбрасывает примерно четверть тонны воды в секунду) образуют огромный тор - его большой радиус равен десяти сатурнианским - с Сатурном в центре. Несмотря на то, что основная часть воды оседает на спутниках и кольцах (ледяные вулканы Энцелада считаются создателями кольца E), некоторое ее количество попадает в верхние слои атмосферы газового гиганта.
   По словам ученых, Сатурн - единственная планета Солнечной системы, которая постоянно получает водную подпитку из космоса. Впервые вода в верхних слоях Сатурна была обнаружена 14 лет назад. После открытия водных гейзеров на Энцеладе в 2005 году, многие предполагали, что именно этот спутник является источником воды, однако доказательств до последнего времени не было.
   Телескоп "Гершель" был запущен в космос 14 мая 2009 года с космодрома во французской Гвиане. Диаметр его главного зеркала составляет 3,5 метра, что примерно на метр больше, чем у "Хаббла". Телескоп работает в инфракрасном и субмиллиметровом диапазонах.

2011г    28 июля появилась публикация, что в ходе миссии NASA "WISE" по сканированию всего неба в инфракрасном излучении с января 2010 по февраль 2011 года,  астрономы команды Мартина Коннорса из Университета Атабаски в Канаде обнаружили два кандидата, один из которых 2010 TK7 после наблюдений Канадо-Франко-Гавайским телескопом на горе Мауна-Кеа на Гавайях стал первым "троянским" астероидом, вращающийся вокруг Солнца по орбите Земли.
   Астероид 2010 TK7 представляет собой 300-метровую скалу, которая движется в 60° впереди нашей планеты, в точке Лагранжа L4. Астероид 2010 TK7 обладает необычайно широкими колебаниями и в момент наблюдения удалился от Солнца на 90°, что способствовало его открытию. В октябре 2010 года на архивных снимках телескопа WISE, полученных по результатам программы сканирования всего неба сразу три группы астрономов из американских университетов: Атабаска, UCLA и UWO обнаружили небольшой астероид с очень необычной орбитой, получивший временное обозначение 2010 TK7. Он находится в 80 миллионах километров от Земли и движется достаточно своеобразно: ниже и выше нашей планеты.
   Последующие измерения положения данного астероида, проведённые в течение 6 ночей на телескопе CFHT в Гавайском университете в апреле 2011 года, после того как объект в течение нескольких месяцев был в положении, неудобном для наблюдений с Земли, настолько улучшили знания о его орбите, что на 21 мая 2011 года позволили точно выявить троянский характер движения этого астероида, а в июле 2011 года стали появляться первые публикации на эту тему.
   Троянские астероиды постоянно следовать по той же орбите, что и планеты и поэтому никогда не сталкиваются с ним. Астрономы вычислили, что в последующие 100 лет, этот троянский астероид не сможет приблизиться к Земле ближе, чем на 24 миллиона километров, поэтому он не представляет угрозы для нашей планеты. В нашей Солнечной системе, троянские астероиды есть у Нептуна, Марса, Юпитера и двух спутников Сатурна.

2011г    28 июля орбитальной обсерваторией "Чандра" был сделан уникальный снимок извержения потока раскалённого газа в сверхмассивную чёрную дыру, расположенную на расстоянии 32 млн. св. лет от нашей планеты в центре галактики NGC 3115 в созвездии Секстант. Ранее учёные сообщали неподтверждённые данные о том, что эта чёрная дыра поглощает материю. Полученная информация имеет большую научную ценность – это даст возможность понять механизм роста чёрных дыр и поведения материи в условиях высокой гравитации.
   С помощью наблюдений за потоками раскалённого газа, группа учёных под руководством Ка Вах Вонга (Алабамский университет), смогла уловить момент движения газа под воздействием гравитации черной дыры и его впадения в неё. Дистанция, в которой гравитационные силы дыры начинают действовать, называется "радиусом Бонди". По мере приближения к чёрной дыре газ становится ярче и его температура повышается. Рост температуры, по наблюдениям «Чандры», фиксируется с семисот световых лет от чёрной дыры – это и есть "радиус Бонди".
   Благодаря данным "Чандры" выяснилось, что черная дыра в центре галактики NGC 3115 имеет массу, которая больше солнечной в два млрд. раз. Ежегодно эта чёрная дыра затягивает в свой радиус газа, массой примерно в два процента Солнца.

2011г    2 августа в Лаборатории реактивного движения (JPL) НАСА сообщено, что космический телескоп "Гершель" обнаружил в туманности Ориона, регионе активного звездообразования, молекулы кислорода - это первое в истории подтверждение существования кислорода в этой форме в космическом пространстве.
   "Кислород как газ открыли в 1770-х годах, и нам потребовалось более 230 лет, чтобы наконец с уверенностью заявить: эти простые молекулы существуют и в космосе", - заявил научный сотрудник проекта в JPL Пол Голдсмит (Paul Goldsmith), ведущий автор статьи, опубликованной в журнале Astrophysical Journal.
   Отдельные атомы кислорода в космическом пространстве встречаются достаточно часто, особенно в районе массивных звезд, однако молекулы этого газа, как отмечают ученые, оказались неожиданно "неуловимыми" - их поиски безрезультатно велись в течение нескольких десятилетий. В 2007 году шведский телескоп "Один" засек такие молекулы, однако этот результат не удалось подтвердить.
   Голдсмит и его коллеги предполагают, что кислород "заперт" в водяном льду, покрывающем частицы пыли. Свет звезд "растапливает" эти космические "снежинки", образовавшиеся молекулы воды распадаются под действием излучения, и атомы кислорода "собираются" в молекулы - именно эти молекулы, как предполагают ученые, и обнаружил "Гершель".
   По словам другого научного сотрудника проекта в НАСА Билла Данчи (Bill Danchi), кислород (как третий по распространенности химический элемент во Вселенной) в молекулах "должен быть обычным делом для космического пространства". Исследователи планируют продолжить поиски молекул кислорода в других "звездных фабриках".

2011г    4 августа в журнале Science появилась статья ученых (краткое в пресс-релизе на сайте НАСА), что им удалось обнаружить на Марсе свидетельства (пока только косвенные) существования ручьев жидкой соленой воды.
   В рамках исследования изучались необычные темные полосы на склонах холмов, которые появляются в летние месяцы. Эти ручьи были обнаружены в 20 различных регионах Красной планеты. Данные образования встречаются крайне редко - гораздо реже обычных каналов, при этом за раз может наблюдаться несколько сотен ручьев. Процесс формирования ручьев можно посмотреть здесь (gif, 3 Мб).
   Используя данные, собранные аппаратом Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), ученые проанализировали динамику возникновения полос и установили, что они, скорее всего, является ручьями очень соленой воды (которая не замерзает даже при низких марсианских температурах - летом в изучавшихся регионах Марса температура колеблется от -23 до +26 градусов Цельсия), текущей по склонам.
   Примечательно, что спектральный анализ отраженного излучения воды не обнаружил. По мнению ученых, это скорее всего объясняется тем, что воды в подобных ручьях слишком мало. Кроме этого исследователи пока не могут объяснить, почему зимой данные образования исчезают.
   Новости о существовании на Марсе воды появляются регулярно. Так, например, исследователи обнаружили, что воду от спектрометров орбитальных аппаратов может скрывать ржавчина. В свою очередь первым наличие воды на Красной планете подтвердил зонд "Феникс", которому удалось в августе 2008 года получить воду из грунта.
   Зонд Mars Reconnaissance Orbiter был запущен с мыса Канаверал 12 августа 2005 году. За время работы аппарат передал на Землю данных о Марсе больше, чем все прежние космические миссии к Красной планете вместе взятые, пишет Лента.РУ

2011г    5 августа в 16:25:00 UTC с площадки SLC-41 космодрома на мысе Канаверал (База ВВС США на мысе Канаверал) ракетой-носителем "Атлас-5 v551 AV-029" запущен к Юпитеру космический аппарат "Джуно" ("Juno", "Юнона").
   Это 9-й аппарат, который был отправлен к планете, и 2-й орбитальный аппарат после «Галилео», находившегося на орбите вокруг газового гиганта с 1995 по 2003 год. Стоимость миссии составила более 1 млрд. долларов. Целью миссии является изучение гравитационного и магнитного полей планеты, а также проверка гипотезы о наличии у Юпитера твёрдого ядра. Кроме того, аппарат должен заняться исследованием атмосферы планеты — определением содержания в ней воды и аммиака, а также построением карты ветров, которые могут достигать скорости в 618 км/ч. «Юнона» также продолжит изучение районов южного и северного полюсов Юпитера, начатое АМС «Пионер-11» в 1974 году (северная полярная область) и АМС «Кассини» в 2000 (южная полярная область).
   После двух коррекций орбиты в августе и сентябре 2012 года, КА был направлен к Земле и совершив гравитационный маневр 9 октября 2013 года (пройдя на расстоянии 559 км от поверхности Земли) "Юнона" отправилась к Юпитеру.
   5 июля 2016 года вышла на орбиту Юпитера и приступила к исследованию. В 2021 году аппарат будет сведён с орбиты и направлен в атмосферу газового гиганта, где сгорит.

2011г    Рано утром 9 августа на Солнце вспыхнула крупнейшая вспышка цикла 24 (считается что начался с января 2008 года), зарегистрированная в качестве вспышки класса X7. Рентгеновская величина вспышки составила X6.9, то есть она была более чем в 3 раза больше, чем предыдущая крупнейшая вспышка этого солнечного цикла - Х2.2, которая произошла 15 февраля 2011. Последний раз вспышка класса X6 была 6 декабря 2006 г, с тех пор вспышек такой мощности не было", – говорит руководитель центра прогнозов космической погоды Института земного магнетизма, ионосферы и распространения радиоволн (ИЗМИРАН) Сергей Гайдаш.
   Человечеству повезло, так как зона извержения на Солнце не была обращена к Земле, её источником стало солнечное пятно 1263 которое близится к западному краю Солнца.
   Ученые подразделяют проявления солнечной активности на пять классов: А, В, С, М и Х. Минимальный класс – A0.0 – соответствует мощности излучения на орбите Земли в 10 нановатт на квадратный метр. При переходе к следующей букве мощность увеличивается в десять раз; самые сильные и наиболее опасные для Земли вспышки – класса Х, когда из короны светила происходит выброс раскаленной плазмы, скорость движения которой превышает 1,6 млн км в час, а масса достигает 10 млрд тонн.
   Измерения мощности солнечных вспышек в рентгеновском диапазоне ведутся с 1975 года при помощи спутников GOES. За все время наблюдений самая мощная вспышка зарегистрирована 4 ноября 2003 года - Х28.
   Не так давно Солнце вышло из пассивной фазы своего 11-летнего цикла. Магнитные бури, случившиеся в феврале, марте и июне, были самыми сильными за последние годы. Последняя наблюдалась 6 августа. Вечером 5 августа специалисты лаборатории рентгеновской астрономии Солнца Физического института им. Лебедева зафиксировали, что колебания магнитного поля Земли резко возросли – с трех до девяти баллов из десяти возможных. Примечательно, что бурю никто не ожидал – ее не прогнозировали центры космической погоды, и для ученых она оказалась сюрпризом. Максимальная вспышка 24-го цикла солнечной активности (от группы пятен 2673) наблюдалась 6 сентября 2017 года - Х9.3.
   Солнечная активность
   Солнечная вспышка
   Самые мощные зарегистрированные солнечные вспышки

2011г    14 августа появилась в журнале Nature Geoscience статья ученых (препринт доступен (pdf) на сайте Калифорнийского университета Лос-Анджелеса) проясняющих причины "влажного" климата Титана - преимущественно осадки.
   Поверхность сатурнианского спутника покрыта реками и озерами из метана и этана, которые, как считают ученые, питаются преимущественно осадками. Вместе с тем облака закрывают в среднем не более одного процента поверхности Титана, поэтому гипотеза об осадочной природе рек была до последнего времени под сомнением.
   В рамках новой работы ученые построили компьютерную модель конвекционных процессов в атмосфере спутника. По словам ученых, предложенная ими схема выявила два основных процесса на Титане - действие так называемых волн Кельвина (возникающие как следствие неустойчивости Кельвина — Гельмгольца между слоями среды) и глобальных косых течений из северного полушария в южное.
   Чтобы проверить, насколько их модель соответствует действительности, ученые попробовали смоделировать "белую стрелу" - атмосферное образование, которое в 2010 году зарегистрировал зонд "Кассини". Им удалось получить на компьютере образование, очень схожее со "стрелой". Также они смогли смоделировать косые облака - явление, также присутствующее на фотографиях, сделанных "Кассини".
   Анализ модели позволил установить, что на поверхность Титана выпадает колоссальное количество осадков - по сравнению с предыдущими оценками ученые получили 20-кратное увеличение среднего количества метанового дождя. Новые результаты позволяют утверждать, что озера и реки на Титане питаются подобными ливнями. Ученые анализировали протяженность 52 титановых рек, количество их притоков и разветвленность речных бассейнов. Система метановых рек на спутнике Сатурна оказалась необычно молодой - не более 9 процентов его поверхности испытало влияние эрозии. Реки были преимущественно вытянутыми, а притоки достаточно короткими. Такая картина характерна для ранних стадий эволюции речных систем.
   Аппарат "Кассини" был запущен в космос в 1997 году с зондом "Гюйгенс" на борту. В декабре 2004 года последний совершил посадку на поверхность Титана. В 2010 году миссия "Кассини" получила продолжение и была переименована в "Солнцестояние". Аппарат проработает до 15 сентября 2017 года.

2011г    17 августа появилась в журнале Nature  статья, что астрономы установили точный возраст Луны - земному спутнику 4,36 миллиарда (плюс-минус три миллиона) лет.
   Согласно современным представлениям, Луна образовалась в результате столкновения Земли с планетой Тейя размером с Марс. В результате этого столкновения в космос была выброшена значительная масса раскаленного материала, которая позже застыла и образовала спутник. До последнего времени точных данных по времени этого события не было.
   Главным объектом исследования ученых выступал образец лунной породы массой 1,88 грамма, доставленный на Землю в рамках миссии "Аполлон 16". Предварительный анализ (в частности, размеры минеральных кристаллов) позволил установить, что порода является для Луны "родной" и образовалась в толще земного спутника во время длительного процесса застывания.
   Чтобы определить возраст камня, ученые использовали технику датировки на основании соотношений разных изотопов трех металлов - свинца, неодима и самария (207Pb-206Pb, 147Sm–143Nd и 146Sm–142Nd). В результате все три измерения позволили получить схожие результаты и крайне точно определить возраст Луны.
   По словам ученых, их возраст как минимум на 100 миллионов лет меньше прежних самых минимальных оценок. Это, в частности, означает, что Луна остывала значительно быстрее, чем считалось до сих пор, что противоречит многим современным теориям формирования коры земного спутника.
   В начале августа 2011 года в Nature появилась статья, авторы которой предлагали новое объяснение различиям в строении двух лунных полушарий. Им удалось показать, что различие в рельефах можно легко объяснить, если предположить, что во время столкновения с Тейей образовалась не одна Луна, а две, которые потом "слиплись", пишет Лента.РУ.

2011г    23 августа появилась публикации в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, что астрономы доказали, что снижение скорости звездорождения во Вселенной объясняется дефицитом водорода.
   Согласно современным представлениям, пик звездорождения во Вселенной пришелся на первые несколько миллиардов лет, а после этого скорость рождения светил неуклонно снижалась. Считается, что причиной этого являются сложности с доступом водорода из межзвездного пространства внутрь галактик, где располагаются "звездные родильные дома". Таким образом источником материала для новых звезд оказываются гибнущие звезды, которые возвращают в космическое пространство только около 30 процентов материала - остальные 70 процентов остаются заперты в нейтронных звездах, черных дырах и белых карликах.
   В рамках нового исследования, ученым удалось подтвердить эту гипотезу. Объектами исследования выступали сверхмощные инфракрасные галактики, расположенные на расстоянии от 3 до 5 миллиардов световых лет от Земли. Сам водород в межгалактическом пространстве зарегистрировать достаточно сложно, поэтому ученые используют для регистрации газа излучение угарного газа - окиси углерода, который также присутствует в облаках.
   "Звездные родильные дома" являются объектом пристального изучения астрономов. В июле 2009 года, например, ученые из Смитсоновской астрофизической обсерватории провели подробный анализ скопления RCW 38, которое располагается на расстоянии 6000 световых лет от Земли. Для работы использовался 8,2-метровый телескоп, расположенный в Чили.

2011г    23 августа появилась в журнале The Astrophysical Journal Supplement Series  статья ученых (краткое изложение приводится на сайте Лаборатории реактивного движения) что с помощью  космического телескопа WISE на расстоянии около 47 св. лет (14 парсек) от Солнца обнаружен самый холодный из известных на настоящий момент коричневый карлик WISE 1828+2650 в созвездии Лиры (на фото в центре). Относится к спектральному классу Y2. Температура 250 – 400 °K (−23 – +127 °C).
   В рамках работы ученые использовали данные, собранные аппаратом WISE за период с января 2010 по февраль 2011 года. Анализ этих данных позволил ученым обнаружить популяцию коричневых карликов спектрального класса Y - загадочных объектов, существование которых предсказывалось теоретическими и компьютерными моделями. От других карликов данный класс отличается в первую очередь низкой температурой.
   Всего ученым удалось обнаружить около 100 коричневых карликов, из которых только 6, расположенных на расстоянии от 9 до 40 световых лет от Земли, оказались Y-карликами. Среди них и был обнаружен объект в созвездии Лиры названный WISE 1828+2650, который был признан самым холодным из известных объектов такого типа - его температура составляет около 25 градусов Цельсия. Предыдущий рекорд составил порядка нескольких сотен градусов по Цельсию.
   Коричневые карлики - это, в некотором смысле, неудавшиеся звезды. Они образуются по тому же сценарию, что и звезды - в результате сжатия газопылевого облака под воздействием собственной гравитации - однако их масса недостаточна для того, чтобы внутри них начались реакции термоядерного синтеза. В результате подобные объекты напоминают по составу одинокие и постепенно остывающие газовые гиганты.

2011г    25 августа появилось сообщение о том, что впервые в истории науки группа японских и американских специалистов смогла в марте 2011 года зафиксировать момент гибели звезды, которую поглощает чёрная дыра.
   Ближайшим кандидатом в чёрные дыры является один из компонентов двойной системы A0620-00 (V616 Единорога), находящийся на расстоянии 3000 св. лет от Солнца. Лебедь X-1 находится на расстоянии 6070 св. лет, VLA J213002.08+120904 (VLA J2130+12, M15 S2) в созвездии Пегаса — на расстоянии 7200 св. лет, V404 Лебедя — на расстоянии 7800 св. лет.

2011г    25 августа китайский зонд "Чанъэ-2", снимавший лунную поверхность с селеноцентрической орбиты, пореместился в точку Лагранжа L2.
   Китайский спутник зондирования Луны "Чанъэ-2" покинул орбиту Луны 9 июня и был направлен в открытый космос на расстояние 1,5 миллиона километров от Земли. Путешествие к новому месту "работы" заняло около 85 дней.
   Орбитальный аппарат "Чанъэ-2" завершил выполнение всех задач к 1 апреля, как и планировалось, фотографируя поверхность Луны снижался до высоты 15 километров. Поскольку в нем оставались запасы топлива, ученые решили поставить перед аппаратом дополнительные задачи по изучению космического пространства. 15 апреля 2012 года его отправили на изучение астероида (4179) Таутатис.

2011г    26 августа появилось сообщение в пресс-релизу Манчестерского университета (The University of Manchester) об обнаружении в 4000 св. годах от Земли, в созвездии Змея экзотического  объекта - "алмазной" планеты размерами примерно впятеро больше миллисекундного пульсара, вокруг которого она вращается.
   Пульсарами становятся мелкие и сверхплотные нейтронные звезды, которые за счет очень быстрого вращения испускают периодические всплески, импульсы излучения в радио-, оптическом, рентгеновском и гамма-диапазонах. По современным данным, до 70% таких нейтронных звезд, превратившихся в миллисекундные пульсары (всплески от которых фиксируются с периодичностью порядка 1 мс), существуют в рамках двойных систем и имеют компаньонов. Как правило, это белые карлики — таких пар найдено сегодня около 180-ти. И до сих пор был известен лишь один пульсар в паре с планетой, обнаружен он был еще в 1992 г. Так что теперешняя находка — редкость вдвойне.
   По оценке астрономов, пульсар PSR J1719−1438, открытый в 2009 году при помощи 64 метрового австралийского радиотелескопа Паркс группой, возглавляемой Мэтью Бейлсом из Суинбернского технологического университета в Мельбурне (Австралия) с периодом вращения 5,8 мс (более 10 тыс. об/мин) по плотности настоящая нейтронная звезда: имея около 20 км в диаметре, весит она в 1,4 раза больше, чем Солнце. Астрономы полагают, что нейтронная звезда, проглотив свою компаньонку почти полностью белый карлик вращается вокруг нейтронной звезды (около 99,9% своей первоначальной массы), не сумела справиться с ее твердым ядром и на орбите осталась уже не звезда, а планета, получившая обозначение PSR J1719−1438 b.
   Наблюдения с британского телескопа Лавелл и телескопа Кек на Гавайях показали, что вокруг PSR J1719−1438 обращается объект, по массе сравнимый с Юпитером, но с диаметром около 60 000 км (диаметр Юпитера 142 800 км) на расстоянии около 0,004 а.е. (в 95 меньше расстояния от Солнца до Меркурия) и совершает полный оборот за 2 часа 10 минут. По расчётам, его средняя плотность составляет около 23 г/см³. Высокое содержание углерода и других тяжёлых элементов, а также высокая средняя плотность объекта, по мнению астрономов, может означать то, что эта планета, вероятно, представляет собой гигантский алмаз.

2011г    26 августа в журнале The Astronomical Journal появилась статья ученых (Препринт статьи на сайте arXiv.org) о том, что группа астрономов под руководством Эдрика Риделя из Университета штата Джорджия обнаружили самую близкую к Земле протозвезду - ей оказалась обнаруженная еще в 1995 году AP Columbae (спектральный класс M4.5Ve). Открыта международной группой в составе д-ра Карла Мелиса из Центра астрофизики и космических наук Университета Калифорнии и аспиранта Симона Мёрфи из Исследовательской школы астрономии и астрофизики Австралийского национального университета. Протозвездой называется этап образования звезды, когда тело светила уже сформировалось, но термоядерные реакции внутри еще не начались.
   Изначально астрономы приняли AP Columbae за красный карлик в созвездии Голубя с переменной светимостью, особенно активный в рентгеновском диапазоне. Следующий раз объект попал в поле зрения астрономов в 2005 году - тогда же исследователи впервые предположили, что речь идет о молодой звезде, расположенной достаточно близко от Земли. В рамках нового исследования астрофизикам удалось показать, что AP Columbae является даже не совсем звездой.
   Используя данные о смещении звезды по небосводу, исследователи установили, что AP Columbae располагается на расстоянии всего 27 световых лет от Земли. При этом анализ излучения позволил обнаружить большое количество лития. Так как этот элемент "выгорает" в звездах первым (причем начинает исчезать при низкотемпературных ядерных реакциях еще в протозвезде), то ученые смогли оценить возраст объекта, который оказался порядка 40 миллионов лет (для сравнения, возраст Солнца составляет 4,57 миллиарда лет).
   До последнего времени ученые предполагали, что подобные объекты возрастом менее 100 миллионов лет можно найти только в регионах активного звездообразования. Новое открытие позволит ученым прояснить многие вопросы, касающиеся формирования звездных систем. В частности, они надеются обнаружить вокруг протозвезды формирующиеся планеты, которые с такого расстояния вполне можно будет наблюдать напрямую (большинство экзопланет изучается по косвенным признакам).
     Список ближайших звёзд

2011г    31 августа появилось сообщение, что астрономы во главе с Энди Ширером из Государственного Ирландского Университета в г. Голуэй совершили важный прорыв в понимании того, как работают пульсары, сравнив оптические наблюдения с детальной моделью структуры пульсара в Крабовидной туманности, образовавшейся в апреле 1054 года, когда было замечено появление дневной звезды – необычное явление было отмечено ирландскими монахами и записано в ирландских летописях.
   Используя обратное отображение или обратный инженерный подход, они смогли установить, в первый раз, что большая часть света от пульсара исходит в непосредственной близости от поверхности звезды. Это, в отличие от большинства моделей пульсаров, указывает на новый способ анализа данных пульсаров.
   Ширер пояснил: "Это кульминация десяти лет работы. Для выполнения дальнейших расчетов мы используем астрономический Стокс-поляриметр в Голуэе, чтобы, наконец, создать необходимые условия вокруг пульсара и ответить на сорокалетний вопрос - как работает пульсар? "
   В другом исследовании астрономы из Государственного Ирландского Университета совестно с коллегами из Италии, Великобритании и США, обнаружили яркий рентгеновский хвост от пульсара. Хвост был обнаружен путем объединения оптических наблюдений, выполненных с помощью телескопа VLT (Very Large Telescope) Европейской южной обсерватории и телескопа Chandra NASA. Пульсар, известный как PSR J0357, которому около полумиллиона лет, находится в 1600 световых лет от Земли с хвостом более четырех световых лет в ширину.
   Несмотря на более чем сорок лет наблюдений и теории, пульсары, которые представляют собой быстро вращающиеся нейтронные звезды, не поддаются объяснению. Обычный пульсар в полтора раза превышает массу Солнца, но настолько мал, что может поместиться в заливе Голуэй. У них есть магнитное поле, которое может быть в миллион, миллиард раз сильнее, чем магнитное поле Земли. Их плотность также в миллион, миллиард раз больше, чем плотность Земли. Они образуются при мощном взрыве в конце жизни звезды, известной как сверхновая II типа.

2011г    1 сентября в журнале Nature появилась статья (краткое описание приведено в пресс-релизе Европейской южной обсерватории (ESO), ведущий автор Элезабетта Каффау, Астрономический центр при университете Гейдельберга, Германия и Парижская обсерватория, Франция)) в которой астрономы описали "невозможную" звезду в созвездии Льва.
   Исследователи наблюдали светило SDSS J102915+172927  (звезда Каффау, открыта Элизабетт Каффау (Elisabetta Caffau)) при помощи массива телескопов VLT (Very Large Telescope - Очень Большой Телескоп). Специалисты смогли проанализировать химический состав звезды и выяснили, что звезда практически не содержит элементов тяжелее лития. Звезда SDSS J102915+172927 стала абсолютным "антирекордсменом" по количеству металлов - астрономы оценивают ее возраст в 13 миллиардов лет. Содержание металлов в звезде, масса которой менее 0,8 масс Солнца, в 20 тысяч раз ниже, чем в недрах нашей звезды.
   Согласно современным теориям звездообразования, объекты с таким химическим составом не должны были формироваться. После Большого взрыва во Вселенной не было тяжелых элементов - ее заполняли облака из водорода, гелия и лития (причем первого элемента было намного больше, чем двух других). Облака конденсировались в более плотные сгустки - первые звезды, внутри которых образовывались металлы. Когда эти светила взрывались, тяжелые элементы распространялись по космическому пространству и входили в состав более поздних звезд.
   Все существующие космологические модели предсказывают, что звезды такого состава и такой малой массы находятся в "запрещенной зоне" - они не должны формироваться из-за того, что "материнские" облака газа не смогут в достаточной мере сконденсироваться. Кроме того, светило в созвездии Льва практически не содержит лития, и специалисты не могут объяснить этот факт.
   По данным телескопа Gaia, опубликованным в 2018 году, SDSS J102915+172927 является коричневым карликом (первоначально исследователи также предполагали, что она могла быть субгигантом, удалённым от Земли на расстояние 20 тыс св. лет, но в дальнейшем такой вариант был исключён).

2011г    1 сентября в журнале Nature появилась статья (краткое описание приведено в пресс-релизе рентгеновской обсерватории Chandra) в которой астрономы впервые обнаружили пару сверхмассивных черных дыр в спиральной галактике. Более того, эта пара стала самым близким из известных ученым объектов такого типа.
   Ученые наблюдали сейфертовскую спиральную галактику с перемычкой (SBa) в созвездии Гидра NGC 3393, удаленную от Земли на расстояние 160 миллионов световых лет, используя телескопы Chandra (Чандра) и "Хаббл". Специалисты зарегистрировали высокоэнергетическое рентгеновское излучение с особенностями, которые характерны для черных дыр. Сами по себе черные дыры не испускают излучения - масса (и, соответственно, гравитация) этих объектов столь велика, что они не отпускают от себя даже свет. Однако материя, падающая на черную дыру, разогревается и начинает испускать световые волны в различных диапазонах.
   Авторы новой работы полагают, что найденная ими пара сверхмассивных черных дыр (их масса составляет более миллиона солнечных масс, а расстояние между ними составляет 490 световых лет) образовалась при столкновении двух галактик, массы которых очень сильно отличались, произошедшем более миллиарда лет назад. В центре каждой из галактик уже находились черные дыры, но после столкновения они стали обращаться вокруг общего центра масс. Такой путь образования пар черных дыр считается самым распространенным.
   Совсем недавно астрономы заключили, что самая известная черная дыра под названием Лебедь X-1, действительно является черной дырой. Научное сообщество практически не сомневалось в этом, однако оставалась некоторая вероятность, что Лебедь X-1 представляет собой другой объект - например, нейтронную звезду.

2011г   2 сентября аппарат Mars Express (запуск 02.06.2003г) Европейского космического агентства получил снимки марсианского кратера Эберсвальде, на которых хорошо видны следы дельты, образованной когда-то текшей в кратере рекой.
   Кратер Эберсвальде (диаметр - около 65 километров) образовался примерно 3,7 миллиарда лет назад после столкновения с Марсом крупного астероида. Позже рядом с кратером упал метеорит, который образовал кратер Холдена диаметром 140 километров, засыпав часть воронки Эберсвальде.
   Обнаруженная дельта, которая занимает площадь порядка 115 квадратных километров, питала озеро внутри кратера. По словам ученых, дельта была засыпана осадочными породами, однако позже открылась благодаря действию эрозии.
   Впервые следы дельты были обнаружены американским аппаратом Mars Global Surveyor, который был запущен в 1996 году (связь с зондом была потеряна в 2006 году). Благодаря уникальной сохранности дельты, кратер стал одним из кандидатов на роль места посадки нового марсохода MSL (Mars Science Laboratory, запуск 26.11.2011г).

2011г    Артём Олегович Новичонок (род. 27 марта 1988 года, Кондопога, Карельская АССР) — российский астроном, руководитель лаборатории астрономии Петрозаводского государственного университета, научный сотрудник обсерватории Ка-Дар с Владимиром Герке 7 сентября открыли свою первую, новую комету в созвездии Кита 19-й звездной величины!
   Новичонок обнаружил объект, изучая сделанные автоматизированной астрономической станцией ТАУ Научного Центра "Ка-Дар" (Нижний Архыз, Карачаево-Черкесия, РФ) снимки. Нахождение кометы было подтверждено британцем Ником Хоузом, работающим с телескопами Фолкеса на Гавайских островах. Дополнительно наблюдения были проведены американцами Гэри Хагом и Терренсом Бресси. Среди прочего ученым удалось установить, что комета относится к классу короткопериодических с периодом обращения 10-12 лет.
   От Международного астрономического союза комета получила обозначение P/2011 R3 (комета Новичонка-Герке).
   Это уже третья комета, открытая российскими учеными за последний год. Так в декабре 2010 года Леонид Еленин из Института прикладной математики имени Келдыша обнаружил объект C/2010 X1 (комета Еленина). В июле 2011 года Леонид Еленин и Игорь Молотов обнаружили еще одну комету, получившую название P/2011 NO1. Примечательно, что комета Еленина получила прозвище первой кометы, открытой российскими астрономами, - дело в том, что предыдущее отечественное открытие такого рода относится к 1990 году, когда еще существовал Советский Союз.
   В 2005 году окончил Петрозаводский государственный университет по специальности «биология». Астрономией увлекался с раннего детства. В 2008 году организовал астрономический клуб «Астерион», а в 2012 году обсерваторию «Астерион», которая стала существовать как официальное подразделение Петрозаводского государственного университета.
   В 2009 году начал заниматься поиском малых тел Солнечной системы после появления доступа к удалённым телескопам обсерватории Tzec Maun (США, Австралия). Осенью 2009 года открыл первые астероиды совместно с Дмитрием Честновым. Первая комета — P/2011 R3 (Novichonok-Gerke) была обнаружена 7 сентября 2011 года на удалённом телескопе обсерватории «Ка-Дар». Самое известное открытие — комета C/2012 S1 (ISON) была обнаружена во время командировки на Северный Кавказ в сентябре 2012 года.Открыл нескольких десятков астероидов, среди которых 274981 (2009 TV2) PetrSU и 228165 (2009 SJ170) Мезенцев (Mezentsev).

2011г    18 сентября сразу несколькими космическими аппаратами, включая российский прибор (гамма-спектрометр) "Конус" на борту американского спутника "Винд" (Wind, запуск 01.11.1994г выведен в точку Лагранжа L1), а также межпланетные зонды "Мессенджер" и "Марс-Одиссей", зафиксировали ярчайшую вспышку гамма-излучения GRB 110918A, длительность которой составила несколько десятков секунд,
   По данным, полученным "Конусом", источник вспышки находился на расстоянии 7,5 миллиарда световых лет (притом, что возраст Вселенной оценивается сейчас примерно в 13,7 миллиарда лет), а его энергия в десятки раз превысила энергию типичных гамма-всплесков и составила 1,9х1035 тераджоулей.
   Обработка данных "Конус-Винд" по событию GRB 110918A продолжается.
   В эксперименте "Конус-Винд", продолжающемся непрерывно почти 17 лет, реализована иная стратегия наблюдений: два высокочувствительных детектора постоянно осматривают всю небесную сферу в условиях межпланетного пространства при отсутствии затенения Землей и помех от радиационных поясов. Аппаратура регистрирует кривые яркости всплесков с детальностью до тысячных долей секунды, а измерения энергетических спектров адаптированы к текущей интенсивности излучения.

2011г   Скотт Сандер Шеппард (Scott Sander Sheppard; рож. 1976) — астроном факультета земного магнетизма института Карнеги при помощи 6,5-метрового телескопа Магеллана—Бааде в обсерватории Лас-Кампанас 27 сентября 2011 года  открывает нерегулярные внешние спутники Сатурна S/2011 J1 и S/2011 J2 (сообщено об открытии 29 января 2012 года).
   S/2011 J1 совершает полный оборот вокруг Юпитера на расстоянии в среднем 20,101 млн км за 580,7 дня. Орбита имеет эксцентриситет 0,296. Наклон орбиты к локальной плоскости Лапласа 162,8°, то есть является ретроградной. Диаметр S/2011 J1 составляет около 1 км. Предполагается, что внешние спутники состоят в основном из силикатных пород, поэтому его плотность можно оценить в 2,6 г/см³.
   S/2011 J2 совершает полный оборот вокруг Юпитера на расстоянии в среднем 23,267 млн км за 726,8 дня. Орбита имеет эксцентриситет 0,387. Наклон орбиты к локальной плоскости Лапласа 151,8°, то есть является ретроградной. Как и у S/2011 J1 диаметр около 1 км и плотностью 2,6 г/см³.
   Во главе групп сотрудников с 2000 года за 20 лет (по 2020г) он открыл многие малые спутники планет-гигантов — 60 у Юпитера (включая Фемисто, открытый в 1975 Чарльзом Ковалем, но затем утраченный), 45 у Сатурна, и 2 у Урана и один у Нептуна.
   Например, уже в 2000 году совместно с Д. Джуитт открыл 10 новых спутников у Сатурна и 10 новых спутников у Юпитера. 9-11 декабря 2011 года открыл совместно с другими астрономами 11 новых спутников у Юпитера. 5 февраля совместно с Д. Джуитт открыл Нарви, спутник Сатурна, а 5-7 февраля открывают совместно с Д. Джуитт  и другими семнадцать новых спутника у Юпитера. 12-13 декабря 2004г команда С.Шеппард, Д.Джуитт и Ян Клейна открывают очередные спутники Сатурна.
   Кроме того, открыл второй по счёту троянский астероид Нептуна — 2004 UP10, а также несколько объектов пояса Койпера, кентавров, околоземных астероидов (в период 1999-2013 годы открыл 18 астероидов). В марте 2014 года Скотт Шепард и Чадвик Трухильо из обсерватории Джемини на Гавайских островах объявили об открытии карликовой планеты 2012 VP113(Байден), самой далёкой в Солнечной системе (на тот момент). Открытие привело к предположению о том, что может существовать неизвестная планета (2–15 масс Земли) во внешней Солнечной системе в пределах от 200 а.е. и до 1500 а.е.. Экстремальные транснептуновые объекты 2013 FT28 и 2014 SR349, анонсированные в 2016 году и совместно открытые Шеппардом, дополнительно показывают наличие такой планеты.
   Учился в Оберлин-колледже в качестве студента и получил степень бакалавра по физике с отличием в 1998 году, в Гавайском университете, где получил степень доктора философии по астрономии в 2004 году. Его именем назван астероид главного пояса (17898) Скоттшеппард, обнаруженный LONEOS на станции Андерсон Меса в 1999 году.
все открытые им объекты (англ.)
девятая планета

2011г    29 сентября на пресс-конференции в штаб-квартире НАСА в американской столице специалисты сообщили, что американское космическое ведомство смогло обнаружить уже 93 проц крупных астероидов, потенциально представляющих угрозу для нашей планеты.
   Опираясь на данные, полученные с WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer - "широкоугольный инфракрасный обзорный исследовательский зонд", запуск 14.12.2009), ученым удалось скорректировать прежние свои оценки. Теперь они считают, что опасных космических "пришельцев" насчитывается 981. И из них обнаружены 911, отметил один из руководителей Центра астрофизики в Кембридже (штат Массачусетс) Тим Спар. В том числе все те, диаметр которых от 10 км и больше. Подобный астероид рухнул 65 млн лет назад на нынешний полуостров Юкатан в Мексике, погубив, согласно распространенной гипотезе, не только динозавров, но даже моллюсков, обитавших на океанском дне.
   "Вероятность того, что какой-либо действительно крупный астероид столкнется с Землей, будучи до последнего мгновения нами незамеченным, существенно уменьшилась", - подчеркнул Спар.
   WISE также помог уточнить количество астероидов средних размеров (от 100 м до 1 км), которые находятся на орбитах рядом с Землей: их оказалось не 35 тыс, по полученным ранее оценкам, а 19,5 тыс.

2011г    Астрономы, работающие с аппаратом "Dawn", обнаружили на поверхности астероида Веста вторую по высоте гору в Солнечной системе. Свои результаты они доложили  на международной конференции планетологов EPSC-DPS во французском Нанте. Краткое изложение доклада приводит 3 октября Space.com.
   Пока безымянная гора была обнаружена на южном полюсе. Точная ее высота относительно основания не определена, однако, по словам ученых, гора "почти такая же высокая как вулкан Олимп на Марсе". Высота этого вулкана относительно основания составляет чуть более 21 километра. Для сравнения, высота Эвереста "всего" около 8,8 километра.
   По словам исследователей, буквально за несколько месяцев наблюдений зонд Dawn сумел перевернуть представление ученых о структуре и устройстве Весты. Так, оказалось, что у него железное ядро, разнообразный рельеф, варьирующийся от гор на юге до равнин на севере, а также неравномерное минеральное строение.
   Также возраст кратеров на юге составляет 1-2 миллиарда лет против 4 миллиардов на севере.
   Космический аппарат Dawn был запущен в космос 27 сентября 2007 года. На орбиту вокруг Весты он вышел 16 июля 2011 года. Целью космического аппарата, миссия которого продлится ориентировочно до июля 2015 года, является подробное изучение астероида, его состава, рельефа и истории.
   Диаметр Весты составляет 530 километров - это второй по величине астероид в Солнечной системе. По этому показателю он уступает только Палладе. После изучения Весты зонд Dawn отправится к Церере - карликовой планете в поясе астероидов.

2011г    5 октября в  статье ученых в журнале Nature (краткое изложение приводится на сайте ESA) что астрономы, работающие с телескопом "Гершель" (запуск 14.05.2009г с космодрома во французской Гвиане. Диаметр главного зеркала аппарат - 3,5 метра (на метр больше, чем у Хаббла). Аппарат предназначен для работы инфракрасном и субмиллиметровом диапазонах), впервые обнаружили на комете "земную" воду.
   Известно, что во время формирования Земли была достаточно сухой - близость к Солнцу не позволяла пару замерзнуть в лед, который мог бы войти в состав молодой планеты. Таким образом океаны, покрывающие как минимум две трети поверхности нашей планеты, были принесены на Землю уже после ее формирования.
   Главными кандидатами на роль переносчиков воды ученые всегда считали кометы. До последнего времени, однако, данные наблюдений противоречили этим предположениям - в кометном льду было слишком большое соотношение изотопов водорода дейтерия и протия как минимум в два раза превышало аналогичный показатель для земных океанов. Из-за этого, среди прочего, стали появляться гипотезы о том, что 90 процентов воды на Землю могли занести метеориты, а не кометы.
   Объектом нового исследования выступала комета Хартли-2 из пояса Койпера, открытая в 1986 году. Используя Гетеродинный датчик для излучения в дальнем инфракрасном диапазоне (по утверждению ученых, самый чувствительный инструмент для регистрации воды из доступных ученым сейчас), который установлен на космической обсерватории "Гершель", ученые смогли померить соотношение изотопов во льду кометы Хартли-2.
   Оказалось, что это соотношение равно 1,61x10-4, в то время как для земной воды оно равно 1,59x10-4. Для сравнения аналогичное соотношения для пяти комет из облака Оорта составляло 2,96x10-4, а для типичных метеоритов-хондритов оно равно 1,4x10-4. По словам исследователей, это позволяет существенно расширить класс тел, которые ответственны за наличие на Земле океанов.

2011г    6 октября ученые, работающие с аппаратом Venus Express (запуск 9.11.2005г, достиг Венеры 11.04.2006г), в журнале Icarus появилась статья исследователей (краткое изложение приводит New Scientist) об обнаружении у Венеры озонового слой. Помимо Земли такой слой находили еще у Марса.
   Открытие было сделано после анализа данных, собранных спектрометром SPICAV (Spectroscopy for Investigation of Characteristics of the Atmosphere of Venus). Слой, то есть часть атмосферы, почти лишенная вертикальной конвекции, располагается на высоте 100 километров. Для сравнения, земной озоновый слой располагается на высоте 15-20 километров, а концентрация озона в нем на несколько порядков больше, чем в венерианском.
   По словам ученых, озон образуется из углекислого газа в верхних слоях атмосферы под воздействием солнечного света. В свою очередь уничтожается данное соединение в результате реакций с участием хлора, аналогичных земным. Компьютерное моделирование позволило установить, что обнаруженная концентрация хорошо согласуется с тем, что озоновый цикл Венеры очень напоминает земной.
   Точное происхождение земного озона до конца не прояснено. По мнению некоторых ученых, ключевую роль в формировании слоя могли сыграть микроскопические живые организмы. Ученые подчеркивают, что концентрация озона в атмосфере Венеры характерна для неорганического сценария образования.

2011г    17 октября принята к публикации в Astrophysical Journal (препринт доступен на сайте arXiv.org), а результаты исследователей изложены в докладе 19 октября в космическом центре Годдарда (краткая версия приводит портал Space.com) что астрономам впервые удалось непосредственно сфотографировать формирующуюся планету LkCa 15 b у соседней звезды (согласно других источников в списке экзопланет 18 ноября 2015 года получена первая фотография планеты LkCa 15 b, формирующейся в протопланетном диске).
   Объектом исследования выступала звезда LkCa 15, расположенная на расстоянии 450 световых лет в созвездии Тельца. Возраст системы составляет несколько миллионов лет - по космическим меркам, это очень немного (для сравнения, возраст Солнечной системы составляет около 4,5 миллиарда лет). Именно поэтому ученые с самого начала ожидали обнаружить в этой системе молодые планеты.
   Еще в 2007 году ученые обнаружили в газопылевом диске вокруг звезды провалы, которые, по их мнению, оставили формирующиеся планеты. В феврале 2011 года в журнале The Astrophysical Letters появилась статья, в которой, среди прочего, были представлены снимки обнаруженных в 2007 году щелей.
   Теперь, используя метод спекл-интерферометрии, ученым удалось получить изображение объекта, который, по их мнению, представляет собой планету в окружении оставшегося от "строительства" материала. Масса планеты составляет порядка шести юпитерианских, а радиус - менее пяти юпитерианских (все оценки получены с использованием компьютерного моделирования). Для работы использовался телескоп Кека, диаметр зеркала которого составляет 10 метров.
     LKCA 15 - очень молодая звезда солнечного типа, удаленная от нас на 145 ± 15 пк. Ее масса оценивается в 0.97 ± 0.03 солнечных масс, радиус составляет около 2 радиусов Солнца, а спектральный класс K7 V (т.е. она еще продолжает сжиматься). Возраст звезды оценивается всего в 2 +2/-1 млн. лет.
   Рядом с этой звездой расположен протопланетный диск массой порядка 55 масс Юпитера, проявляющий себя в инфракрасном диапазоне. В спектре системы видны следы горячей пыли (расположенной не далее 1 а.е. от звезды) и холодной пыли (находящейся дальше 55 а.е.). Посередине находится широкий зазор, в котором пыли почти нет. Это говорит о формировании в этой области одной или нескольких планет.
   Американские и австралийские астрономы наблюдали LKCA 15 на 10-метровом телескопе Кек II в инфракрасном диапазоне (полосы К и L) в ноябре 2009 года, а также в августе и ноябре 2010 года. Рядом со звездой был обнаружен слабый источник с болометрической светимостью ~ 10-3 светимости Солнца, что соответствует массивной планете-гиганту с массой около 6 масс Юпитера, продолжающей активно аккрецировать вещество с темпом 10-7-10-8 масс Солнца в год. Если орбита планеты находится в плоскости газопылевого диска, то гигант оказывается удаленным от своей звезды на 15.7 ± 2.1 пк. Большая масса и высокая светимость планеты лучше согласуется с моделью гравитационной неустойчивости в массивном протопланетном диске. Впрочем, возможно, в природе реализуются оба механизма формирования планет-гигантов.
   На левом снимке виден протопланетный диск вокруг звезды LKCA 15, снятый на волне 850 микрон. Это излучение холодной пыли, удаленной от звезды на расстояние свыше 55 а.е. На правом снимке показаны окрестности звезды LKCA 15, снятые на волне 2.1 микрон (голубым) и 3.7 микрон (красным). Положение центральной звезды отмечено звездочкой, ее изображение удалено обработкой.
   По словам ученых, найденная планета является самой молодой из известных на настоящий момент.

2011г    19 октября на сайте Европейской южной обсерватории (ESO), которой принадлежит телескоп VISTA, появилось сообщение, что ученые, работающие с данным телескопом, обнаружили два новых шаровых скопления в Млечном Пути, получившие обозначения VVV CL001 и VVV CL002 в рамках масштабной программы по поиску подобных скоплений. Всего на настоящий момент в нашей Галактике известно (без учета открытых) 158 шаровых скоплений.
   Кроме этого ученым удалось обнаружить так называемое рассеянное скопление (к этому типу скоплений относятся, например, Плеяды и Гиады) VVV CL003 - скопление звезд, которые между собой связаны (в смысле гравитационного воздействия) достаточно слабо. Из-за этого такие скопления не имеют четкой формы. Все они на представленной фотографии.
   Шаровые скопления являются объектом пристального исследования астрономов. Так, например, в июне 2011 года в Astrophysical Journal Letters появилась статья, в которой описывался новый класс подобных скоплений. Его представитель - NGC 6791, - удаленный от Земли на расстоянии примерно 13 тысяч световых лет с одной стороны очень старый (как шаровое скопление), с другой стороны содержит много тяжелых элементов (как рассеянное скопление). Также шаровые скопления виноваты в образовании ядра Млечного Пути и, возможно, являются домом для таинственных черных дыр средней массы.
   Телескоп VISTA располагается в Паранальской обсерватории в Чили на высоте 2,6 километра над уровнем моря. Диаметр зеркала телескопа составляет 4 метра.

2011г    20 октября на сайте Европейского космического агентства приводится в пресс-релизе, а 21-го в журнале Science статья исследователей о том, что кометы являются типичными разносчиками воды в звездных системах - считается, что именно таким образом Земля обзавелась собственными океанами.
   Объектом исследования выступала звездная система TW Гидры - оранжевого карлика, расположенного на расстоянии 176 световых лет от Земли. Звезда окружена протопланетным диском радиусом примерно 200 астрономических единиц (1 астрономическая единица равна расстоянию от Земли до Солнца), возраст которого всего около 10 миллионов лет. Для сравнения, возраст Солнечной системы составляет примерно 4,5 миллиарда лет.
   В рамках работы ученые анализировали данные о диске, собранные космическим телескопом "Гершель" Европейского космического агентства. Им удалось обнаружить следы воды в холодной части диска - там, где образуются кометы. При этом вода скорее всего присутствует там в виде льда, покрывающего частицы пыли. По утверждению исследователей, новые результаты наглядно демонстрируют, что состоящие из льда кометы могут быть обычным делом для планетарных систем.
   Согласно современным представлениям, земные океаны - результат кометной бомбардировки планеты, поскольку регион формирования планеты был относительно сухим. До недавнего времени, однако, эта теория не имели практического подтверждения. В частности, соотношение изотопов дейтерия и протия в льде известных комет превышало земное как минимум в два раза. В начале октября 2011 года в журнале Nature появилась статья, в которой приводились данные о том, что на комете Хартли-2, открытой в 1986 году, была обнаружена вполне себе "земная" (в смысле соотношения изотопов) вода.
   Примечательно, что в новой работе ученые установили, что вода в диске TW Гидры несколько отличается от земной. В этот раз они изучали соотношение изомеров H2O - параводы и ортоводы (в одном случае спины обоих атомов водорода в молекуле сонаправлены, а в другом - направлены противоположно). Как оказалось, это соотношение отлично от земного. Ученые полагают, что похожее отношение было и в нашем протопланетном диске, однако, перемешивание внутри диска привело к формированию земного соотношения.

2011г    28 октября в журнале Science появляются сразу три статьи (здесь, здесь и здесь), посвященных астероиду 21 Лютеция (открыт 15.11.1852г французским астрономом Германом Гольдшмидтом в Париже) в которых астрономы установили, что астероид представляет собой планетезималь - объект, из которых в далеком прошлом сформировались первые планеты.
   Статьи стали результатом анализа данных, собранных аппаратом "Розетта" - в июне 2010 года произошло максимальное сближения зонда с астероидом. Тогда он пролетел на расстоянии 3162 километров от Лютеции (линейные размеры, напомним,132 на 101 на 76 километров) со скоростью 15 километров в секунду.
   Первоначальный анализ позволил установить, что астероид покрыт толстым слоем (около 600 метров) пыли. Теперь ученые смогли установить, что под этой пылью находится тело с плотностью около 3,4 грамма на кубический сантиметр, что в среднем в 1,5-2 раза больше, чем плотность других астероидов. Для определения массы тела использовался дополнительный эффект Доплера, возникший из-за возмущения траектории Розетты гравитационным полем астероида.
   Также астрономы установили, что разные регионы астероида имеют разный возраст (от 3,6 миллиарда до 50-60 миллионов лет), а на его поверхности встречаются огромные камни диаметром несколько сотен метров. Астрофизики полагают, что это следствие большого количества столкновений с небесными телами в поясе астероидов, и, следовательно, первоначальная форма Лютеции очень отличалась от современной.
   Из этого ученые заключили, что астероид 21 Лютеция - планетезималь, то есть своего рода зародыш планеты, который когда-то имел вполне правильную сферическую форму.
   Аппарат "Розетта" был запущен 2 марта 2004 года. Главной целью аппарата является изучение короткопериодической (6,6 года) кометы 67P/Чурюмова — Герасименко. Зонд должен приблизиться к ней в 2014 году. Исследование Лютеции, которое позволило ученым обнаружить множество новых фактов, было всего лишь второстепенной задачей аппарата.

2011г    1 ноября появилось сообщение, что ученые обнаружили самую быстро вращающуюся звезду из известных на настоящий момент. Статья исследователей появится в The Astrophysical Journal Letters, а ее препринт доступен на сайте arXiv.org.
   Объектом исследования выступала звезда VFTS102, относящаяся по классификации Моргана-Кинана к спектральному классу O. Это наиболее горячие и яркие (голубые) звезды. Звезда располагается на расстоянии нескольких десятков световых лет от пульсара PSR J0537-6910, который, в свою очередь, находится на расстоянии 170 тысяч световых лет от Земли в Большом Магеллановом облаке и имеет массу в 25 раз превосходящую массу Солнца.
   В рамках работы ученые провели спектроскопический анализ звезды и установили, что видимая касательная скорость вращения звезды в районе экватора составляет 500-600 километров в секунду. Для сравнения, этот же показатель для Солнца составляет 3 километра в секунду. По словам исследователей, это практически предельная возможная скорость вращения для звезды такого типа - она составляет примерно 0,8 от критической скорости, при которой центробежные силы должны были бы разорвать светило на части.
   По словам ученых, быстрее (речь идет, как и выше, о касательной скорости вращения на экваторе) VFTS102 вращаются только пульсары - компактные останки звезд. Самая быстрая нейтронная звезда (из когда-либо обнаруженных) совершает 700 оборотов в секунду. Обычная звезда при такой скорости будет разорвана, но гравитационные силы нейтронной звезды настолько велики, что не дают этому произойти. Чёрные дыры могут вращаться ещё быстрее. Исследователи также полагают, что подобная высокая скорость VFTS102 должна оказывать существенное влияние на процессы внутри звезды. Из-за этого VFTS102 может служить своего рода предельным тестом для многих теорий, касающихся эволюции звезд.
   По мнению авторов исследования, высокая скорость звезды указывает на то, что она когда-то составляла с пульсаром PSR J0537-6910 двойную звездную систему. В свою очередь повышенная скорость является результатом того, что сброшенная перед смертью пульсаром материя осела на VFTS102.
   Телескопы Европейской южной обсерватории (ESO) сфотографировали самую "раскрученную" из известных звезд VFTS 102. Снимки и их описание доступны на сайте обсерватории.
   Изображение было синтезировано с использованием снимков в оптическом и инфракрасном диапазонах, которые были сделаны 2,2- метровым телескопом обсерватории Ла-Силья и 4-метровым телескопом VISTA обсерваторииПараналь .

2011г    4 ноября на сайте телескопа "Хаббл" (Hubble Space Telescope) приводится краткое изложение статьи ученых из журнала  Astrophysical Journal (препринт статьи доступен на сайте arXiv.org) о том, что астрономы впервые увидели аккреционный диск квазара - активного галактического ядра со сверхмассивной черной дырой в центре.
   Аккреционным диском называется скопление материи вокруг черной дыры под воздействием ее гравитации. Несмотря на то, что их диаметр может составлять несколько световых лет, удаленность таких дыр от Земли (они обычно располагаются в центре галактик) делает наблюдение диска почти невозможным. По словам одного из исследователей, Хосе Муньоса, размер дисков "настолько мал, что мы никогда не увидим его в телескоп непосредственно".
   В рамках работы ученые наблюдали три разных квазара. Для одного из них - HE 1104-1805 - ученым удалось с помощью "Хаббла" получить довольно четкие фотографии объекта, в том числе и аккреционного диска вокруг него. Это стало возможным благодаря явлению микролинзирования - гравитационное поле массивного объекта (в данном случае это была галактика [WKK93] G) на линии между наблюдателем на Земле и квазаром искажает путь световых лучей и действует как линза. При этом изображение может представляться деформированным или даже (как в случае HE 1104-1805) разделяться на несколько.
   Как следствие, ученым удалось измерить размеры диска, а также определить температуру в разных его регионах. По словам исследователей, новые данные помогут в изучении структур данных объектов. Муньос заявил: "Мы понимаем строение квазара довольно плохо. Новый метод позволяет получать данные наблюдений и открывает новые возможности для понимания природы этих объектов."
   Известно, что черная дыра - это массивное тело, гравитационное поле которого настолько сильно, что даже свет не способен его покинуть (отсюда и название - черная). Квазары, в свою очередь, окружены аккреционным диском, материя которого постепенно падает на черную дыру. Это довольно агрессивный процесс, который сопровождается выделением большого количества энергии. Как следствие, окрестность дыры становится видимой.

2011г    11 ноября в журнале Science появилась статья ученых о том, что астрономы впервые обнаружили облака "чистого" молекулярного водорода - древнейшего строительного материала Вселенной.
   В рамках исследования ученые использовали данные, полученные спектрометром HIRES, установленном на телескопе обсерватории Кека. При помощи данного инструмента ученые проанализировали свет, идущий от удаленных квазаров J113418.96+574204.6 и Q0956+122 на расстоянии 12 миллиардов световых лет от Земли.
   В результате астрономам удалось обнаружить, что по дороге к Земле этот свет прошел через два облака водорода, расположенных на расстоянии 11,8 и 11,6 миллиарда световых лет от нашей планеты. По словам ученых, в обнаруженных облаках почти отсутствуют следы элементов, тяжелее водорода. Это означает, что облака сформировались на заре развития Вселенной, когда сверхновые еще не успели "засеять" пространство более тяжелыми элементами. Наличие подобных облаков почти через два миллиарда лет после образования Вселенной говорит о том, что сверхновые "засеивали" космос тяжелыми элементами хуже, чем считалось до сих пор.
   В начале сентября 2011 года в The Astrophysical Journal появилась статья о том, что источником тяжелых элементов в космосе могут служить не только сверхновые. Известно, что данные элементы образуются в результате так называемого R-процесса (процесс захвата нейтронов более легкими ядрами), который протекает при взрывах звезд.
   Оказалось, однако, что этот процесс может происходить и во время столкновения пары нейтронных звезд в двойных системах. По словам ученых, новые результаты позволяют разрешить известное противоречие - согласно существующим компьютерным моделям, одних сверхновых недостаточно, чтобы создать тяжелых элементов столько, сколько наблюдается во Вселенной сейчас.

2011г    С 20:00 UTC 14 ноября до 08:30 UTC 15 ноября 2011 года (с 00:00 до 12:30 мск 15 ноября) с использованием Евпаторийского радиотелескопа РТ-70 проведен первый сеанс наблюдений по международной космической программе "Радиоастрон".
   По программе работы проведены наблюдения космических радиоисточников в диапазоне 18 см в интерферометрическом сеансе совместно с российским космическим аппаратом "Спектр-Р". "Наблюдения "Радиоастрон" плюс Земля в интерферометрической моде прошли сегодня успешно. Данные в настоящий момент передаются в центр обработки Астрокосмического центра ФИАН", - приводит агентство слова Юрия Ковалева, сотрудника отдела космической радиоастрономии этого центра. Аппарат работал совместно с четырьмя наземными телескопами - тремя 32-метровыми, входящими в "Квазар" (РТ-32 «Светлое», РТ-32 «Зеленчукская», РТ-32 «Бадары»), и одним 70-метровым в Евпатории (телескоп РТ-70). Объектами наблюдений выступали четыре космических радиоисточника: пульсар PSR B0531+21 в Крабовидной туманности, квазары 0016+731 и 0212+735 (для изучения квазара 0212+735 дополнительно был задействован немецкий 100-метровый радиотелескоп в Эффельсберге), а также источник мазерного излучения W3(OH).
   Запланированная программа работ выполнена в полном объеме. Технические средства украинского радиотелескопа РТ-70 отработали в штатном режиме без замечаний. В настоящее время ведется анализ данных, который может занять достаточно много времени.
   Проведению первого сеанса наблюдений предшествовала кропотливая работа сотрудников ГКА Украины, Национального центра управления и испытаний космических средств, специалистов предприятий космической отрасли Украины и Радиоастрономического института НАН Украины по модернизации и восстановлению технических систем радиотелескопа РТ-70, а также дооснащение его приемными устройствами различных диапазонов, передает пресс-службы ГКА Украины.
   Космический радиотелескоп "Спектр-Р" ("Радиоастрон") был разработан НПО имени Лавочкина совместно с Институтом физики РАН имени Лебедева. В космическое пространство аппарат был выведен 18 июля 2011 года на борту ракеты-носителя "Зенит". Диаметр антенны аппарата составляет 10 метров. "Спектр-Р" движется вокруг Земли по геоцентрической орбите с полуосью в 189 тысяч километров и наклонением в 51,3 градуса. Инфографику с деталями проекта можно посмотреть здесь.

2011г    17 ноября официальный сайт Американского космического агентства НАСА сообщается, что американский орбитальный аппарат Mars Reconnaissance Orbiter (запуск 12.08.2005г) сфотографировал движение марсианских дюн. Результаты наблюдений изложены в работе, опубликованной в журнале Geology.
   О том, что песок на Марсе находится в постоянном движении, ученым было известно достаточно давно. Это обнаружил еще  Mars Global Surveyor, работавший на орбите Марса с 1997 по 2006 годы. Также, за несколько лет работы на солнечных батареях роверов Спирит (Spirit) и Оппортьюнити (Opportunity) были зафиксированы отложения песка, которые, как считается, нанесло ветром. Новые результаты позволили оценить движение дюн количественно - скорость движения варьировалась в пределах от 0,5 до 2-3 метров в год.
   Специалисты отмечают, что новые результаты являются неожиданными - до последнего времени считалось, что поверхность Марса относительно статична. Основанием для этого были эксперименты в аэродинамической трубе, которые показали, что при марсианских атмосферных условиях скорости ветра для эффективного переноса песка должны достигать колоссальных значений. Новые результаты показывают, что, либо ученые недооценивали марсианские ветра, либо ветер на Красной планете способен более эффективно переносить песок с места на место.
   Ученые также отмечают, что им удалось обнаружить регионы, где дюны, как и предсказывалось раньше, неподвижны. Исследователи полагают, что в этих регионах грунт состоит из более крупных и тяжелых частиц. Также возможен вариант, что скорость движения дюн крайне низкая. По словам исследователей, как бы то ни было, но новые данные заставляют пересмотреть существующие модели атмосферных процессов на Марсе.
   Зонд Mars Reconnaissance Orbiter был запущен с мыса Канаверал в 2005 году. За время работы на марсианской орбите аппарат передал на Землю данных о Красной планете больше, чем все прежние космические миссии вместе взятые. Примечательно, что официально миссия космического аппарата завершилась еще в 2008 году, однако, он продолжает работать и по сей день, пишет Лента.РУ.

2011г    22 ноября на сайте arXiv.org появился препринт (статья ученых в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society), что галактика Андромеды в прошлом испытала столкновение с соседкой, что, как следствие, привело к интенсивному звездообразованию.
   Галактика Андромеды (M31) располагается на расстоянии 2,52 миллиона световых лет от Земли и является предметом интенсивных исследований, поскольку представляет собой ближайшего спирального соседа  Млечного Пути. В рамках новой работы, ученые проанализировали данные наблюдений галактики, сделанные при помощи орбитального телескопа "Хаббл".
   В результате ученым удалось установить, что 1,5-3 миллиарда лет назад, Андромеда испытала бум звездообразования. При этом, как показал анализ, появилось много звезд, которые содержат относительно небольшое количество тяжелых элементов. Это, в частности, указывает, что в это время галактика испытывала приток "нового" газа.
   По словам исследователей, вероятным кандидатом на роль "возмутителя" спокойствия Андромеды является спиральная галактика M33 проходившая в то время мимо М31. Она расположена на расстоянии 2,8 миллиона световых лет от Земли.
   Астрофизики из Мичиганского университета рассчитали, что большая часть звёздного гало, окружающего галактику Андромеды, происходит от одной большой галактики M 32p, которая 2 млрд лет назад столкнулась с галактикой Андромеды, а остатки погибшей галактики теперь вращаются вокруг галактики Андромеды в виде галактики-спутника М 32.
   Примечательно, что в середине ноября 2011 года в Nature появилась статья, авторы которой доказывали на примере M33, что в спиральных галактиках локальная структура магнитного поля связана с глобальной. Как следствие, глобальное магнитное поле влияет на звездообразование в скоплении.
   Обсерватория Джемини и Обсерватория Кека изучили необычное движение скоплений звёзд GC-Non и GC-Sub, открытых телескопом Канада-Франция-Гавайи в гало Андромеды рамках программы Pan-Andromeda Archaeological Survey . Экстраполировав их движение назад во времени, удалось выявить указание на два различных события столкновения — одно от 7 до 10 млрд лет назад, а другое за последние несколько миллиардов лет.

2011г    26 ноября в 15:02:00 UTC (19:02:00 мск) с площадки SLC-41 Станции ВВС США "Мыс Канаверал" стартовыми командами компании United Launch Alliance при поддержке боевых расчетов 45 Космического крыла ВВС США осуществлен пуск ракеты-носителя Atlas-5 / 541 № AV-028 с межпланетной станцией MSL (Mars Science Laboratory). Через 44 минуты 12 секунд после старта станция отделилась от разгонной ступени Centaur и вышла на траеткорию полета к Марсу. Прибытие в район Красной планеты ожидается 6 августа 2012 года. На поверхность будет доставлен марсоход Curiosity (Кьюриосити, "Любопытство") весом в 899 кг. Предполагаемый срок службы на Марсе — один марсианский год (686 земных суток).
   Цель аппарата - поиск следов жизни на Марсе и изучение геологической истории планеты. MSL оборудован тремя камерами и четырьмя спектрометрами. Главный спектрометр называется SAM и предназначен для поиска органики. Аппарат CheMin предназначен для анализа пород, с его помощью можно будет установить, была ли когда-то вода на поверхности Марса.
   В проекте Curiosity поучаствовали и российские ученые: один из приборов марсохода создан в России. Прибор ДАН, разработанный в Институте космических исследований РАН по заказу Роскосмоса, будет искать воду. Точнее - следы водорода, фиксируя динамическое альбедо нейтронов. Прибор будет зондировать верхний слой грунта Марса на глубину до 1 метра с целью поиска воды и водородсодержащих соединений, передает "Интерфакс".
   В настоящее время продолжает действие другая марсианская программа NASA - Mars Exploration Rover (MER), состоящая из двух марсоходов, Спирит и Оппортьюнити. Оба робота были отправлены на Красную планету в 2003 году; связь со Spirit была окончательно потеряна в 2010-м.

2011г    5 декабря Американское космическое агентство НАСА сообщает, что аппарат "Вояджер 1" (запуск 05.09.1977г) добрался до так называемого региона стагнации - последнего рубежа, отделяющего аппарат от межзвездного пространства.
   Область стагнации представляет собой регион с довольно сильным магнитным полем (индукция резко возросла почти в два раза по сравнению с предыдущими значениями) - давление заряженных частиц со стороны межзвездного пространства заставляет поле, создаваемое Солнцем, уплотняться.
   Кроме этого аппарат зарегистрировал рост количества высокоэнергетических электронов (примерно в 100 раз), которые проникают в  Солнечную систему из межзвездного пространства. Ученые отмечают, что протяженность зоны стагнации неизвестна. Так, аппарат может выйти в межзвездное пространство в течение нескольких месяцев, либо через несколько лет.
   В апреле 2010 года "Вояджер 1" покинул гелиосферу - область космического пространства, в которой скорость солнечного ветра отлична от нуля. Тогда, чтобы убедиться, что ветер действительно успокоился, ученые несколько раз поворачивали аппарат.
   "Вояджер-2" и "Вояджер 1" (несмотря на нумерацию, аппараты стартовали именно в таком порядке) были запущены в 1977 году. Благодаря удачному расположению планет, аппараты вместе смогли отправиться за границы Солнечной системы. Источником энергии на борту обоих "Вояджеров" выступает радиоизотопный источник энергии.
   В настоящее время "Вояджер 1" находится на расстоянии 119 астрономических единиц (то есть расстояний от Земли до Солнца) от нашей планеты.

2011г    8 декабря наконец группировка ГЛОНАСС сформирована - работает 24 аппарата. Орбитальная группировка российской навигационной системы ГЛОНАСС под занавес года впервые обеспечила прием навигационного сигнала в глобальном масштабе, теперь ее данные могут получать пользователи по всему миру. Точность приема сигнала состовляет 2,5-2,8 метров.
   Последним аппаратом, введенным в эксплуатацию 8 декабря 2011 года, стал спутник за номером 744, который был выведен на орбиту 4 ноября. Ввод в эксплуатацию аппарата начался 1 декабря и занял ровно неделю. В свою очередь последний старт по программе ГЛОНАСС состоялся 28 ноября. Сейчас в состав космической группировки входит 31 аппарат находящиеся на орбите. Из них 24 используются по целевому назначению, три аппарата находятся на этапе ввода в систему, два находятся на техобслуживании, по одному - в резерве и на этапе летных испытаний.
   Российская глобальная навигационная система разрабатывается с 90-х годов прошлого века. Изначально она задумывалась как военная, однако, в 2000-х ее статус изменился на систему двойного назначения. Основой системы являются 24 спутника, движущихся над поверхностью Земли в трёх орбитальных плоскостях с наклоном орбитальных плоскостей 64,8° и высотой орбит 19 100 км. Принцип измерения аналогичен американской системе навигации NAVSTAR GPS. Основное отличие от системы GPS в том, что спутники ГЛОНАСС в своём орбитальном движении не имеют резонанса (синхронности) с вращением Земли, что обеспечивает им бо́льшую стабильность. Таким образом, группировка космических аппаратов (КА) ГЛОНАСС не требует дополнительных корректировок в течение всего срока активного существования. Тем не менее, срок службы спутников ГЛОНАСС заметно короче.

2011г    9 декабря сообщено (статья подана в The Astrohysical Journal Letters, а ее препринт доступен на сайте arXiv.org), что астрономы впервые обнаружили галактики-карлики в процессе слияния.
   Объектом исследования ученых выступала карликовая галактика NGC 4449, расположенная на расстоянии 12,5 миллионов световых лет от Земли в созвездии Гончие Псы. Эта карликовая галактика по своим размерам напоминает Магеллановы облака - карликовые спутники Млечного Пути. Отличительной особенностью скопления является необычайно высокая интенсивность звездообразования. На это указывает, в частности, большое количество молодых горячих звезд.
   В рамках новой работы исследователи использовали телескоп Subaru (Субару), расположенный на потухшем вулкане Мауна-Кеа на Гавайских островах. Анализ собранных данных позволил обнаружить "реку" звезд, которая тянется извне внутрь галактики. Такие образования обычно наблюдаются у более крупных скоплений и являются результатом воздействия приливных сил галактики на карликового соседа, подошедшего слишком близко.
   Ученые предположили, что природа потока та же самая и заключили, что им впервые удалось зарегистрировать процесс слияния карликовых галактик. Это также позволяет легко объяснить активное звездообразование - подобные процессы особенно активны в сталкивающихся галактиках.
   По словам ученых, новое открытие особенно важно, учитывая, что столкновения карликовых галактик предсказываются теориями холодной темной материи - одной из основных теория этой загадочной субстанции. Холодной она называется потому, что ее частицы движутся с классическими скоростями. В настоящее время главными кандидатами на роль частиц темной материи выступают вимпы - слабо взаимодействующие массивные частицы.

2011г   В Стокгольме в субботу, 10 декабря, прошла церемония награждения Нобелевскими премиями 2011 года в области литературы, медицины, физики, химии и экономики. В тот же день в Осло была вручена Нобелевская премия мира.
   Нобелевская премия по физике за 2011 год присуждена трем американским астрофизикам «за открытие ускоренного расширения Вселенной посредством наблюдения дальних сверхновых» [открыли в 1998г при наблюдениях сверхновых типа Ia]. 25 найденных сверхновых были отнесены к новому типу Iax, который является более тусклым частным случаем типа Ia. Новый вид сверхновых уникален тем, что в процессе их образования звезда-белый карлик не полностью уничтожается в результате взрыва. Как следствие, яркость взрыва получается низкой, и такие сверхновые труднее обнаружить:

   Согласно современным представлениям, сверхновые типа Ia - результат взрыва белого карлика в двойной звездной системе. Карлик, воруя материю у звезды-компаньона, постепенно набирает массу. Когда она достигает предела Чандрасекара (примерно 1,4 солнечных), происходит взрыв.
   Вместе с тем в последние годы стали появляться доказательства того, что сверхновая типа Ia - результат столкновения пары белых карликов в двойной системе.
   Главным различием между этими двумя сценариями является так называемое распределение времени задержки - зависимость количества сверхновых в регионе от времени, прошедшего с периода активного звездообразования. Разные сценарии дают разные графики, поэтому, изучая сверхновые и соответствующее распределение, можно определить, какой из сценариев наиболее вероятный.
   4 октября 2011 года в пресс-релизе Университета в Беркли астрофизика Алексея Филиппенко (соавтор Адама Риса по работе 1998 года, за которую он, как главный автор, получил Нобелевскую премию), один из авторов работы группы ученые из США, Израиля и Японии, сказал, что им удалось доказать, что большинство сверхновых типа Ia результат столкновения белых карликов в двойной системе. Статья ученых опубликована в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, а ее препринт доступен на сайте arXiv.org. В рамках новой работы ученые использовали 8,2-метровый японский телескоп Subaru и телескоп Кека для получения информации о 150 сверхновых типа Ia, удаленных от Земли на 5-10 миллиардов световых лет. При этом, по мнению ученых, новые данные не исключают первый вариант и не ставят под сомнение результаты нобелевских лауреатов.


2011г    20 декабря появилось сразу две статьи, посвященные проведенному исследованию в журналах Astronomy and Astrophysics (здесь) и Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (здесь) о том, что астрономы обнаружили "заторможенные" останки сверхновой - рентгеновский пульсар, расположенный в оставшемся от взрыва облаке.
   Главным объектом исследования выступал пульсар SXP 1062, расположенный на расстоянии 180 тысяч световых лет от Земли в созвездии Тукан. SXP 1062 представляет собой нейтронную звезду, сформировавшуюся после взрыва сверхновой типа Ib (гравитационный коллапс массивного ядра звезды, растерявшей перед смертью внешние слои) примерно 40 тысяч лет назад.
   Пульсар входит в двойную систему, второй компонентой которой является Be-звезда - горячая звезда спектрального класса B - она, вероятно, и лишила будущую нейтронную звезду внешних слоев. В рамках работы ученые использовали данные, собранные телескопами Chandra (Чандра) и XMM-Newton.
   По утверждению исследователей, это первый достоверный случай, когда пульсар удалось обнаружить внутри останков сверхновой, которые за прошедшее время не успели разлететься. Также они отмечают необычно низкую для столь молодых пульсаров скорость вращения - один оборот за 1062 секунды. Многие пульсары часто делают несколько тысяч оборотов в секунду.
   В настоящее время исследователи разрабатывают теорию, которая могла бы объяснить либо возникновение подобных медленных пульсаров, либо столь быстрое замедление. При этом подчеркивается уникальность находки - в настоящее время известно очень мало пульсаров с периодами обращения в тысячу и более секунд.
   "Наш план - максимально подробно изучить данные наблюдений в рентгеновском диапазоне, чтобы заметить даже малейшие колебания в системе, и данные в оптическом диапазоне, чтобы разобраться в свойствах звезды-компаньона", - приводит портал Space.com слова астронома из Германии Лидии Оскиновой, пишет Лента.РУ.

2011г    21 декабря в журнале Nature появилась статья (также сообщение Телескоп «Кеплер» нашел останки двух «поджаренных» планет-гигантов) в которой описывается, что ученые обнаружили останки планет, которые пережили погружение в собственную звезду.
   В рамках работы ученые использовали данные, собранные телескопом "Кеплер". В результате им удалось установить, что у оранжевой звезды KOI-55созвездии Лебедя, удаленной на расстоянии 1180 парсек от Солнца) объекты KOI 55.01 и KOI 55.02 (Kepler Object of Interest - объект, представляющий интерес для "Кеплера") представляют собой планеты. Их радиусы - 0,76 и 0,87 земных соответственно, а периоды обращения вокруг звезды - 5,76 и 8,23 часа. Относительно быстрый период прохождения по диску светила говорит об очень близкой орбите - первая планета удалена от звезды на 0,006 астрономической единицы, а вторая - на 0,0076 (одна астрономическая единица равняется среднему расстоянию между Землей и Солнцем).
   По словам исследования центральное светило в системе, имеющее обозначение KIC 05807616, представляет собой горячий субкарлик - останки красного гиганта, потерявшего внешние слои. По мнению ученых, во время расширения красный гигант поглотил пару планет, которые, продолжая движение по орбитам, помогли звезде растерять внешние слои.
   Изначально планеты представляли собой огромные газовые гиганты, однако внутри звезды от них остались только центральные ядра. Ученые подчеркивают, что это первый зарегистрированный случай, когда планеты влияют на эволюцию звезды.
   Днем ранее в Nature появилась статья, авторы которой объявили об открытии первой миниземли - экзопланеты с радиусом меньше земного. Планета, вместе еще с одной, была обнаружена в системе Kepler-20. Радиус одной из них, получившей обозначение Kepler-20e, составлял 0,87 земных, а радиус другой Kepler-20f - 1,03 земных.

2011г    В 2011 году командой Майка Александерсена (Mike Alexandersen) из Университета Британской Колумбии в Ванкувере (Канада) у Урана открыт первый троянский астероид. До сих пор считалось, что троянцев у Урана и Сатурна не может быть троянцев, так как Юпитер давно должен был притянуть к себе все находящиеся в этих областях небесные тела.
   Астероид 2011 QF99, относящийся к группе Кентавров, имеющий в диаметре 60 км, был открыт при помощи  Канадско-Франко-Гавайского телескопа на орбите Урана в точке Лагранжа L4 (в 60° впереди) для системы Уран — Солнце. В точке L5 (в 60° позади) троянских астероидов у Урана пока не обнаружено.

2011г    31 декабря в 21:21 UTC (1 января 2012 года в 01:21 мск) на селеноцентрическую орбиту был выведен американский научно-исследовательский зонд GRAIL-A (Gravity Recovery and Interior Laboratory), вскоре переименованный в «Эбб» (Ebb), что в переводе на русский значит «отлив». Спустя сутки к нему присоединился его брат-близнец GRAIL-B, получивший собственное имя «Флоу» (Flow) – «прилив». Аппараты были выведены в космос 10 сентября 2011 года с помощью ракеты Delta II с Мыса Канаверал. Оба лунных зонда, стоимостью полмиллиарда долларов, запрограммированы вести свои исследования автономно, без постоянного контроля специалистов с Земли.
   Начиная с марта 2012 года аппараты будут в течение 82 дней обращаться вокруг Луны на высоте 55 километров над поверхностью спутника. Они будут синхронно передавать на Землю телеметрические данные. В сентябре 2012 года аппарадо орбиты высотой около 23 километров.
   С помощью «Эбба» и «Флоу» к сентябрю 2012 года удалось значительно повысить точность карт лунной гравитации, что и было главной задачей полета. Было обнаружено, что толщина лунной коры составляет «всего» около 30 километров, а не в 60 километров (после повторного анализа — около 45 километров) установленное сейсмографами во время экспедиций «Аполлона». Гравитационное поле Луны сильно связано с ее рельефом - такой связи не наблюдается ни у Земли, ни у Марса, ни у Венеры.
   17 декабря 2012 года двигатели зондов были включены на торможение и зонды упали на Луну близ кратера Голдшмидт на северном полюсе Луны. Перед своей гибелью они еще раз послужили науке – поднятое при падении облако лунного грунта было проанализировано с помощью спектрометров орбитального зонда LRO (лунный орбитальный разведчик – Lunar Reconnaissance Orbiter).
   С 1959 года было проведено 109 миссий по изучению Луны, а на поверхность спутника высадились 12 человек, но ученые до сих пор не могут однозначно ответить на вопрос о том, как именно сформировался спутник. Согласно современным представлениям, Луна образовалась в результате столкновения Земли с телом Тейя, размером примерно с Марс, 4,6 миллиарда лет назад. Впрочем, с августе 2011 года появилась гипотеза о том, что в результате данного столкновения образовалась не одна, а две луны, которые потом "слиплись" в одну.

2011г    С каждым годом число открытых экзопланет растет. В 2011 году было открыто 189 экзопланет. По данным на 5 декабря 2011 года из всех экзопланет, телескоп Kepler обнаружил 2326 потенциальных кандидата в статус экзопланеты. Среди них: 207 планет, по размерам близких к земным, 680 суперземель, 1181 планета по размерам, близким к Нептуну, 203 планеты с массой Юпитера, и 55 планет тяжелее Юпитера. Среди этих кандидатов в планеты 48 расположены в «зоне жизни» звёзд. В планетологии год примечателен множеством важных событий, среди которых:

2012г    Астрономы обнаружили на Титане два типа дюн. Ученые надеются, что этот факт поможет в понимании погодных процессов на спутнике Сатурна. Статья ученых появилась в журнале Icarus, а ее краткое изложение 24 января приводится на сайте NASA.
   По словам исследователей, тип дюн определяется преимущественно расположением - на севере находятся относительно жиденькие дюны, в то время как на юге они более "полные". Также тип дюн зависит от высоты региона - в низинах расстояния между гребнями много меньше, чем на возвышенностях.
   По мнению ученых, дюны на Титане состоят из частиц замерзших углеводородов. Линейные размеры частиц составляют порядка 0,1 сантиметра (как именно они образуются, ученым до сих пор неизвестно). Сами дюны достигают 100 метров в высоту, 1-2 километра в ширину и сотни километров в длину. Дюны располагаются в полоске между 30 градусами южной широты и 30 градусами северной.
   При этом, с точки зрения геологии, дюны являются вторым по распространенности ландшафтом на спутнике - они занимают 13 процентов площади Титана. На первом месте при этом находятся однородные (во всяком случае они представляются такими со спутника) равнины. По мнению ученых, разные свойства дюн могут объясняться неравномерным распределением углеводородных океанов на Титане.
   Титан - первое небесное тело, на котором обнаружен цикл наподобие земного круговорота воды в природе. Роль воды в нем выполняет метан. На Титане идут метановые дожди, есть озера жидкого метана и метановый туман. Все эти открытия были сделаны при помощи зонда "Кассини".

2012г    5 февраля 2012 года российские ученые добрались до подледникового озера Восток в Антарктиде, на глубине 3769,3 метров, учёные завершили бурение и достигли поверхности подлёдного озера на что ушло 30 лет.
   Существование озера было предсказано предсказано Андреем Капицей ещё в 1955—1957 годах, однако подтвердилось только в 1996 году. Линейные размеры водоема - 250 на 50 километров. При глубине в 1,2 километра это один из крупнейших водоемов с пресной водой на планете. По мнению ученых, озеро представляет собой уникальную замкнутую биосферу, которая изолирована от остального мира в течение последних нескольких миллионов лет.
   В озере пресная вода, содержание кислорода в которой примерно в 50 раз выше, чем в обычной пресной воде. Кислород в воду озера доставляют постепенно опускающиеся в глубины верхние слои льда. Температура воды весьма высокая — до 10 °C в глубине. Тепло озеро получает, скорее всего, от подземных геотермальных источников. Температура на границе вода-лёд составляет −3 °C.
   Бурение на российской станции «Восток» (77° южной широты, 105° восточной долготы, работающей в этом районе с 1957 года) началось еще в 1989 году, когда о существовании озера не было известно. Изначально ученых интересовали образцы льда с большой глубины, которые несут информацию об истории планеты.
   В 1999 году бурение было приостановлено, приблизительно в 120 м от предполагаемой поверхности озера, так как на тот момент не существовало технологии безопасного "вскрытия" озера, которая позволила бы сохранить экосистему озера. Такая технология была создана в 2003 году в петербургском Горном институте и в конце декабря 2006 было возобновлено бурение и получен первый ледяной керн с глубины 3650,43 метра.

2012г     12 февраля на сайте arXiv.org доступен препринт (статья ученых принята к публикации в The Astronomical Journal) что астрономы определили радиус протопланетного диска, из которого когда-то образовалась Солнечная система.
   В рамках работы ученые проанализировали поведение при формировании Солнечной системы небольших тел из камня и льда. Исследователи установили, что, если бы радиус протопланетного диска вокруг Солнца 4,56 миллиарда лет назад составлял бы более 80 астрономических единиц, то достаточно много подобных тел имело бы орбиты с большим наклонением и маленьким эксцентриситетом.
   Исследователи говорят, что, если бы такие тела существовали, то их бы уже удалось обнаружить. На настоящий момент этого не произошло, поэтому авторы работы заключают, что радиус протопланетного диска был меньше 80 астрономических единиц. Существующие модели формирования планет очень сильно зависят от размеров диска, поэтому вопрос определения размера диска, из которого потом сформировалась Солнечная система, представляет значительный интерес.
   Наблюдения показывают, что протопланетный диск вокруг звезды может иметь радиус от нескольких десятков до тысяч астрономических единиц. Средний радиус таких дисков вокруг молодых звезд составляет примерно 60 астрономических единиц.

2012г    16 февраля в журнале опубликована работа ученых, зафиксировавших радиосигналы от рекордно холодного коричневого карлика J1047+2. Это самый холодный космический объект, радиоизлучение которого было обнаружено до сих пор.
   Для детекции излучения ученые использовали самый большой в мире радиотелескоп Аресибо, расположенный в Пуэрто-Рико. Исследователи обнаружили, что объект J1047+2, коричневый карлик, входящий в созвездие Льва и расположенный в 33,6 световых года от Земли, испускает спорадическое радиоизлучение в районе 4,47 гигагерц.
   Температура коричневого карлика 627 градусов Цельсия. Из-за низкой температуры поверхности, небесный объект едва виден в оптическом диапазоне. Тем не менее, радиоизлучение говорит о том, что он, по-видимому, имеет сильное магнитное поле.
   Коричневые карлики - это небесные тела промежуточной массы между звездами и планетами. Холодные коричневые карлики (Т и Y-типа) имеют размеры, сопоставимые с крупными планетами. В них идут термоядерные реакции, но, в отличие от большинства звезд, они быстро теряют энергию и остывают, превращаясь в планетоподобные объекты.
   Авторы исследования считают, что полученный результат позволяет надеяться на возможность открытия радиоизлучения от других, еще более холодных и тусклых коричневых карликов и, возможно, даже планет. Если последнее действительно удастся, то астрофизики получат, таким образом, еще один инструмент для поиска экзопланет.
   В настоящее время поиск экзопланет осуществляется двумя основными способами - регистрацией периодического красного смещения излучения звезды, вокруг которой вращается экзопланета. Этот способ используют наземные телескопы. Второй способ связан с измерением периодического падения светимости звезд, которое происходит при затенении звезды проходящей планетой. Такой способ использует космический телескоп "Кеплер".

2012г    Учёные утверждают, что небо падает на землю - об этом свидетельствуют результаты наблюдений за высотой облаков, проводившиеся с марта 2000 по февраль 2010 года с помощью спутника НАСА "Терра". Аппарат NASA делал фотографии облаков. Обладая девятью камерами, расположенными под разными углами, аппарат способен создавать стереоснимки земных облаков из космоса. По ним специалисты и смогли с высокой степенью точности вычислить высоту и направление движения облаков.
   Если будущие наблюдения подтвердят тенденцию глобального сокращения высоты облаков, то это может иметь существенные последствия для изменения климата на земном шаре, утверждают исследователи.
   Данные, полученные с помощью многоуглового радиоспектрометра на борту запущенного в 1999 году американского метеоспутника "Терра", свидетельствуют, что высота облачного покрова за десятилетие "нулевых" сократилась в среднем на один процент, что эквивалентно сокращению средней максимальной высоты облаков на 30-40 метров.
   Почему облака становятся все ниже, для ученых остается загадкой. "Мы не знаем точных причин сокращения высоты облачного покрова, - делится метеоролог Роджер Дэвис из Университета Окланда (Новая Зеландия). - Но это должно быть связано с изменениями циркуляции воздуха, благодаря которой на больших высотах формируются облака".
   Исследователи сообщают, что облакообразование на низких высотах может повысить эффективность охлаждения поверхности планеты, тем самым, возможно, препятствуя глобальному потеплению. Как знать, может, нынешняя аномалия свидетельствует о саморегуляции земного климата. Проанализированные Дэвисом и его коллегами данные показывают, что в основном сокращение высоты облаков происходит за счет того, что образуется все меньше высоких облаков. Статья об этом опубликована 27 февраля 2012 года в журнале Geophysical Research Letters.

2012г    27 февраля в журнале Astronomy and Astrophysics (pdf) появилась статья, что астрономы обнаружили пару старейших экзопланет - их возраст составляет около 12,8 миллиарда лет (возраст Земли составляет 4,5 миллиарда лет). В то время, когда эти планеты образовались, Млечный Путь только начинал формироваться.
   В рамках работы ученые искали планеты вокруг звезд с низким содержанием тяжелых элементов - считается, что такие звезды являются одними из самых старых в космосе. Когда планета движется вокруг звезды, она заставляет последнюю колебаться, что сказывается на радиальной скорости звезды.
   Ученые наблюдали за большим количеством бедных металлами звезд с помощью 2,2-метрового телескопа FEROS Европейской южной обсерватории в Ла-Силье. Наблюдения проводились в период с августа 2009 года по январь 2011 года.
   В результате астрономам удалось обнаружить пару планет у звезды HIP 11952. Это светило располагается на расстоянии примерно 375 световых лет от Земли в созвездии Кита. Масса звезды составляет примерно 0,8 солнечных, а возраст - 12,8 миллиарда лет (правда, с погрешностью в 2,6 миллиарда лет).
   Новые планеты получили обозначения HIP 11952b и HIP 11952с. Масса первой составляет примерно три юпитерианские и она обращается вокруг своей звезды с периодом 290 дней. Масса второй почти в четыре раза меньше - 0,8 юпитерианской, - а ее период обращения составляет 7 дней. Обе планеты относятся к классу газовых гигантов.
   Согласно современным моделям формирования планет, они образовались вскоре после звезды из оставшегося от формирования светила материала. Таким образом, возраст планет примерно совпадает с возрастом звезды.
   По словам ученых, новое открытие интересно не только древностью обнаруженных небесных тел. В настоящее время считается, что, чем ниже содержание металла в звезде, тем меньше вероятность обнаружения вокруг нее экзопланет. Ученые полагают, что их система - важный пример, который поможет прояснить аспекты формирования планет вокруг таких звезд.
   Астроном Сара Додсон-Робинсон из Техасского университета в марте установила, что газовые гиганты вокруг древних звезд были заметно больше современных (ее препринт доступен на сайте arXiv.org).
   Список рекордных экзопланет

2012г    6 марта на сайте arXiv.org доступен препринт о том, что японские астрофизики обнаружили при помощи 8,2-метрового телескопа Subaru, расположенного на Гавайских островах, самое удаленное галактическое протоскопление из известных на настоящий момент. Оно находится на расстоянии примерно 12,7 миллиарда световых лет от Земли в созвездии Волосы Вероники. Это соответствует красному смещению z=6 (расстояния в космологии измеряются при помощи красного смещения, связанного с гравитационным расширением Вселенной).
   Диаметр нового скопления, состоящего из 15 (восемь из 15 группируются в узком диапазоне красного смещения с центром в точке z = 6.01) отдельных галактик, составляет около 3 миллионов световых лет. Таким образом, довольно сложные структуры существовали в космосе уже через миллиард лет после Большого Взрыва.
   Это делает найденное японскими учеными скопление "самым удаленным из известных на настоящий момент". Дисперсия скорости восьми элементов протокластера составляет 647 км / с, что примерно в три раза выше, чем предсказывается стандартной моделью холодной темной материи. В любом случае эта концентрация галактик z = 6,01 может быть одним из первых мест образования скопления галактик во Вселенной.

2012г    14 марта российским радиотелескопом "Спектр-Р" ("Радиоастрон") получено первое изображение (с описанием) ядра галактики BL Lacerta0716+714, во время совместной работы "Спектра-Р" с Европейской сетью VLBI (European VLBI Network, EVN, Very Long Base Interferometry, РСДБ-радиоинтерферометрия со сверхдлинными базами). "Съемка" длилась 14-15 марта около 24 часов. При этом база получившегося интерферометра составляла от 20 до 7 земных диаметров, что позволило добиться сверхвысокого разрешения.
   Среди прочего наблюдения велись за объектом BLLacerta 0716+714 на длине волны 6,2 сантиметра. Этот объект - галактика, которая находится на расстоянии 3,5 миллиарда световых лет от Земли и относится к немногочисленному классу лацертидов. Диаметр ее ядра, которое удалось разглядеть "Радиоастрону", составляет 0,7 световых года. Примечательно, что на фото хорошо видна релятивистская струя материи, бьющая из активного ядра. Представленная карта построена с помощью круговой диаграммы направленности размером 0,5 миллисекунды дуги. Цветовые контуры изображения соответствуют уровням равной интенсивности, каждый цветовой контур соответствует возрастанию интенсивности в два раза, начиная с 0.25 мЯн/луч, пик - 0.43 Ян/луч.
   Проведённые измерения позволили определить параметры видимого ядра галактики. Ширина релятивистской струи в её основании оказалась – около 70 микросекунд дуги, или 0,3 парсека, при этом яркостная температура в области радиоизлучения составила 2×1012 K, что согласуется с моделью излучения релятивистских электронов с доплеровским усилением. Следует отметить, что эти параметры были измерены в момент минимума активности объекта BL Lacerta0716+714.

2012г    16 марта появилась в журнале The Astrophysical Journal Letters статья (краткое изложение приводится в пресс-релизе 20 марта на сайте NASA) американских астрономов, которые уточнили процесс формирования сверхновой типа Ia.
   Согласно современным представлениям, сверхновые типа Ia образуются в результате набора белым карликом критической массы. Механизм этого процесса, однако, до сих пор неясен. По одной из версий, карлик ворует материю в двойной системе у массивного компаньона (это основная гипотеза на данный момент), а по другой, достижение критической массы происходит в результате столкновения двух белых карликов.
   В рамках новой работы ученые пытались сначала оценить массу компаньона карлика в первом сценарии развития событий. Моделирование показывает, что в случае крупной звезды-компаньона - например, красного или голубого гиганта - или достаточно старой звезды средней массы в системе должно накапливаться большое количество свободной материи, которую карлик украл, но не успел "съесть".
   Как следствие, во время взрыва сверхновой, ударная волна, проходя через эту массу, должна вызывать свечение в рентгеновском диапазоне. Исследователи проанализировали данные о 53 сверхновых, собранные космической рентгеновской обсерваторией Swift (запуск 20.11.2004г), и не смогли обнаружить источники рентгеновского излучения ассоциированные с описанным сценарием.
   Аналогичным образом проанализировав столкновение пары белых карликов, ученые пришли к выводу, что ни одна из 53 сверхновых не была результатом этого процесса. Отсюда исследователи заключили, что, скорее всего, взрывы сверхновых типа Ia происходят в двойных системах, состоящих из белого карлика и относительно небольшой звезды-компаньона.
   Практически одновременно с американскими астрономами 20 марта на сайте препринтов arXiv.org появилось сразу две работы, в которых делаются аналогичные выводы (1 - 13 марта 2012г и 2 - 3 февраля 2012г). В этих работах объектом исследования выступала сверхновая SN2011fe. Она была зарегистрирована в конце августа 2011 года Паломарской обсерватории. Взрыв произошел в системе на расстоянии 21 миллиона световых лет от Земли в созвездии Большой Медведицы (рисунок).
   Сверхновые типа Ia используются для оценки космических расстояний. Дело в том, что взрыв белого карлика происходит при достижении некоторой конкретной массы, известной как предел Чандрасекара. Таким образом, кривая блеска сверхновой всегда одинакова и известна, а расстояние можно определить по видимой звездной величине объекта. В 90-х годах прошлого века таким образом было открыто ускоренное расширение Вселенной - за это американцам Солу Перлмуттеру (Saul Perlmutter) и Адаму Риссу (Adam Riess) и австралийцу Брайану Шмидту (Brian P. Schmidt) в 2011 году была вручена Нобелевская премия по физике.

2012г    20 марта опубликована в журнале Nature Communications статья, что американские и китайские астрономы обнаружили, что внутренняя нестабильность в так называемых магнитных трубках - "выростах" магнитной оболочки Солнца в космическое пространство - оказалась одним из движущих механизмов гигантских выбросов плазмы из короны светила.
   Группа астрофизиков под руководством Цзе Чжан (Jie Zhang) из университета Джорджа Мейсона в городе Фейрфакс (США) изучила поведение магнитной трубки до и после выброса плазмы при помощи солнечной обсерватории SDO. Наблюдения указали на важную роль магнитных трубок в образовании выбросов плазмы, что одновременно подтверждает и дополняет общепринятую теорию их формирования.
   Сегодня периодические выбросы солнечной плазмы считаются последствиями "перезамыкания" магнитных линий в двух соседних областях на поверхности короны, в которых магнитное поле направлено в разные стороны. Взаимодействие линий магнитного поля приводит к разогреву и последующему разгону близлежащей материи Солнца, в результате чего происходит взрывоподобный выброс материи, превосходящий по мощности совокупность всех ядерных боезарядов в арсеналах государств мира.
   Чжан и его коллеги проверили, насколько влияет на этот процесс другой солнечный феномен - магнитные трубки в нижней части солнечной короны. Как отмечают исследователи, их высокая роль в образовании вспышек не вызывает сомнений у большинства астрофизиков, однако существование трубок в моменты до выброса плазмы так и не было зафиксировано.
   Авторы статьи ликвидировали этот пробел, обнаружив магнитную трубку во время выброса плазмы 8 марта 2011 года при помощи телескопа AIA на борту солнечной обсерватории SDO. По словам ученых, трубка полностью сформировалась до начала выброса. По своей форме она напоминала знак бесконечности или сильно искаженную греческую букву сигма.
   Внутри этой структуры господствовали сверхвысокие температуры - в самых горячих участках она могла достигать 10 миллионов градусов Кельвина. Затем трубка медленно поднялась и развернулась в полукруг, после чего в считанные мгновения раздулась, разорвалась, за чем последовал выброс материи Солнца в космос.
   По словам исследователей, их наблюдения одновременно подтверждают общую правоту классической модели выбросов плазмы и существенно дополняют ее.
   Как полагают ученые, внутренняя нестабильность магнитных трубок, существующих еще до начала вспышки, является спусковым механизмом корональных выбросов плазмы. Нарушение структуры трубки приводит к перезамыканию магнитных линий, которые находятся под ее поверхностью, что и приводит к "катапультированию" материи Солнца в космическое пространство.

2012г    26 марта в The Astrophysical Journal  опубликована статья исследователей о том, что американские астрономы Илал Беар (Ealeal Bear) и Ноам Сокер (Noam Soker, род. 02.09.1958г, Израиль) впервые обнаружили пару планет, получившихся из одного гигантского предшественника, разорванного гравитацией звезды.
   Объектом исследования выступала звезда KIC 05807616, расположенная на расстоянии 3,8 тысяч световых лет в созвездии Лебедя. Эта звезда относится к классу горячих субкарликов - в какой-то момент своей жизни она превратилась в красного гиганта, однако, по неизвестным причинам, растеряла внешние слои с высоким содержанием водорода и снова вернулась к размеру карлика.
   Вокруг этой звезды в декабре 2011 года астрономы, работающие с телескопом "Кеплер" (запуск в марте 2009 года), зарегистрировали пару экзопланет, получивших обозначение KOI 55.01 и KOI 55.02 (Kepler Object of Interest - объект, представляющий интерес для "Кеплера"). Радиусы найденных объектов составляли 0,76 и 0,87 земных соответственно, а периоды обращения вокруг звезды - 5,76 и 8,23 часа.
   Обе планеты располагались очень близко к светилу (0,0060 и 0,0076 среднего расстояния от Земли до Солнца). Из этого ученые заключили, что тела представляют собой останки газовых гигантов, когда-то попавших внутрь KIC 05807616, когда та была красным гигантом. В рамках новой работы, исследователи предложили новое объяснение существованию подобных планет: они показали, что небесные тела могут быть остатками одной большой планеты, разорванной притяжением звезды.

2012г    28 марта на сайте arXiv.org (препринт, статья ученых принята к публикации в The Astrophysical Journal)  говорится, что ученые обнаружили самую удаленную из известных на настоящий момент черных дыр звездной массы.
   В рамках работы ученые использовали данные, собранные орбитальным телескопом "Чандра" еще в 2007 году. Тогда телескопу удалось зарегистрировать мощный всплеск излучения в рентгеновском диапазоне у объекта CXOU J132527.6-430023 в галактике NGC 5128 (известной также как Центавр А). Эта галактика располагается на расстоянии 10-16 миллионов световых лет от нашей.
   Проведенный теперь подробный анализ кривой блеска вспышки и ее спектральных свойств позволил установить, что данный объект представляет собой двойную систему, в которой одна компонента - обычная звезда, а другая - черная дыра. В этом случае источником рентгеновского излучения служит материя, которую дыра ворует у звезды и поглощает.
   Второй случай - пара нейтронных звезд, крайне ярко излучающая в рентгеновском диапазоне. По словам ученых, второй тип объектов является крайне редким, поэтому с достаточной степенью уверенности можно говорить, что CXOU J132527.6-430023 - двойная звездная система, содержащая черную дыру звездной массы, образующаяся в результате гравитационного коллапса отдельных звезд.
   До последнего времени подобные дыры удавалось обнаружить только в близлежащих галактиках, входящих в так называемую локальную группу - 30 галактик, включая Млечный Путь, расположенных в области пространства диаметром около 5 миллионов световых лет, гравитационно взаимодействующих между собой.

2012г    24 апреля на сайте NASA приводится краткое изложение статьи, что астрономы, работающие с телескопом Spitzer, опубликовали новые снимки галактики NGC 4594, известной как Сомбреро. В результате исследователям удалось выяснить, что она "страдает раздвоением личности" - внутри гигантской эллиптической галактики по сути находится более мелкая спиральная. Статья ученых появится в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.
   Согласно классификации Эдвина Хаббла, все галактики делятся на четыре основных класса - эллиптические, спиральные, линзообразные и неправильные. Первые отличаются эллиптической формой и отсутствием внутренней структуры, вторые обладают центральным утолщением почти сферической формы (балджем) с рукавами - к этому типу относится Млечный Путь. Третий класс галактик представляет собой переходный тип между первыми двумя (по сути балдж без рукавов), а в последний помещаются галактики, не попавшие в первые три.
   Из-за того, что NGC 4594 повернута к наблюдателю на Земле боком, астрономы затрудняются однозначно определить форму этого скопления, хотя до последнего времени считалось, что она спиральная. В рамках новой работы ученые анализировали данные, собранные телескопом «Спитцер» (Spitzer) в инфракрасном диапазоне. Аппарату удалось обнаружить, что расположение старых звезд в гало галактики согласуется с предсказаниями моделей развития эллиптических галактик.
   По словам ученых, структура галактики выглядит так, как будто внутрь эллиптической галактики вложена спиральная. Четкость структуры говорит о том, что она не является результатом взаимодействия с другой галактикой. Ученые затрудняются объяснить, как такая структура вообще сформировалась - они говорят только, что, вероятно, примерно 9 миллиардов лет назад скопление получило подпитку газом из межгалактического пространства.
   Галактика Сомбреро (Messier 104, M 104, NGC 4594) располагается на расстоянии 39,3 миллионов световых лет от Земли в созвездии Девы. Свое название она получила за то, что в оптическом диапазоне предстает в виде светящегося облака эллиптической формы с ребром из темного вещества.

2012г    16 мая 2012 года в журнале Nature появилась статья (краткое изложение приводит Nature News) о том, что японские астрономы обнаружили, что на звездах, похожих, на Солнце, могут происходить супервспышки - мощнейшие выбросы энергии.
   Мощнейшая вспышка на Солнце была зарегистрирована в 1859 году и получила название вспышки Каррингтона. Мощность выброса была такова, что полярные сияния наблюдались на Гавайях и Кубе, а телеграфные провода искрили. Последствия такого события, случись оно сейчас, по словам ученых, будут катастрофическими.
   В настоящее время известно, что на некоторых звездах происходят вспышки на несколько порядков превосходящие вспышку Каррингтона по мощности - такие события регистрировались различными космическими аппаратами. Причины подобных событий до сих пор неизвестны, и до недавнего времени у ученых не было статистики по таким вспышкам.
   В рамках новой работы ученые использовали данные, собранные телескопом "Кеплер" (запущен в марте 2009 года для поиска экзопланет). Этот аппарат следит за небольшим участком неба между созвездиями Лиры и Лебедя, отслеживая поведение примерно 150 тысяч звезд. За 120 дней наблюдения из 80 тысяч похожих на Солнце звезд вспышки произошли на 146. Все события имели мощность от 10 до 10 тысяч мощностей вспышки Каррингтона.
   По словам ученых, основная часть супервспышек происходит на звездах, которые достаточно быстро вращаются вокруг своей оси - с периодом порядка 10 дней (период вращения Солнца на экваторе составляет примерно 24,5 дня). Такой небольшой период характерен для молодых светил.
   Часть вспышек, однако, была зарегистрирована на звездах, напоминающих Солнце. У ученых была гипотеза, что такие события могут быть результатом взаимодействия звезды с планетой-гигантом, однако она не подтвердилась. Единственное, что пока установили японские исследователи - сверхмощным вспышкам предшествуют гигантские темные пятна на звезде.

2012г    21 мая 2012 года на острове Тенерифе (Канарские острова) состоялась церемония открытия солнечного телескопа "Грегори" (GREGOR), ставший крупнейшим солнечным телескопом в Европе и третьим по размеру среди солнечных телескопов в мире. В постройке прибора участвовали четыре немецких исследовательских института. Его строительство обошлось в сумму $16,5 млн, большую часть суммы выделил Институт физики Солнца Кипенхойера во Фрайбурге.
   Телескоп установлен у подножия вулкана Тейде на острове Тенерифе. Он назван в честь шотландского астронома Джеймса Грегори, жившего в XVII веке и придумавшего принципиальную схему, по которой построен телескоп.
   Диаметр его первичного, самого крупного, зеркала составляет 1,5 метра. Зеркало имеет постоянную систему охлаждения. Телескоп построен по открытой схеме, то есть не имеет кожуха, что позволяет снизить вибрацию, возникающую из-за порывов ветра. От неблагоприятной погоды прибор защищает складной купол. Телескоп оборудован системой подстройки под атмосферные искажения.
   На приборе установлены камеры, поляриметры, интерферометры, и спектрографы. Изображения можно получать в видимом и инфракрасном спектре.
   Главной задачей телескопа станет изучение магнитных процессов на Солнце. Крупное зеркало и система компенсации искажений позволяет получать изображение с разрешением в 70 километров на поверхности звезды. Ученые, участвовавшие в разработке, отмечают, что такое разрешение позволит хорошо разглядеть солнечную грануляцию и получить данные о ее формировании. Двумя другими задачами исследований станет получение данных об изменениях магнитного поля Солнца и характеристика его хромосферы.

2012г    6 июня 2012 года произошло редкое астрономическое явление – прохождение планеты Венера по диску Солнца. Это явление 251 год назад наблюдал наш выдающийся ученый М.В. Ломоносов (1711 - 1765) и открыл тогда атмосферу вокруг этой планеты.
   По инициативе М В. Ломоносова Петербургская Академия наук командировала для наблюдения прохождения 6 июня 1761 г. Н.И. Попова в Иркутск и С.Я. Румовского в Селенгинск. Сам М.В. Ломоносов наблюдал явление в телескоп из окна своего дома в Петербурге и описал его в статье "Явление Венеры на Солнце, наблюденное в Санкт-Петербургской императорской Академии наук мая 26 дня 1761 года". При наблюдении этого прохождения Ломоносов заметил помутнение края солнечного диска при первом контакте ("черная капля"). А когда черный диск Венеры, повернутой к наблюдателю неосвещенной стороной, частично вступил на диск Солнца, вокруг его края, еще находившегося на фоне неба, вдруг вспыхнул тонкий огненный ободок. Этот ободок теперь принято называть явлением Ломоносова. Он вызван рефракцией света в атмосфере планеты. Ломоносов писал: "Сие ничто иное показывает, как преломление лучей солнечных в Венериной атмосфере". И заключает: "По сим примечаниям господин советник Ломоносов рассуждает, что планета Венера окружена знатною воздушною атмосферою, таковою (лишь бы не большею), какова обливается около нашего шара земного". Гениальное открытие великого ученого 30 лет спустя было подтверждено И. Шретером и В. Гершелем, которые обнаружили на Венере сумеречные явления, порождаемые рассеянием солнечных лучей в верхних слоях ее атмосферы.
   Прохождение Венеры по диску Солнца 6 июня 2012 года будет наблюдаться со всей территории России и стран СНГ. В западной половине страны Солнце взойдет уже с планетой на диске, а полностью явление можно будет наблюдать в восточной половине России и на севере страны, где Солнце в этот день не заходит за горизонт. В Новосибирске явление начинается в 5 часов 07 минут утра, когда Солнце только взошло, и закончилось в 11 часов 52 минуты дня. Вступление Венеры на диск Солнца и схождение длятся по 17,5 минут, в течение которых может быть виден светящийся ободок атмосферы. Все остальное время диск Венеры медленно движется по поверхности Солнца. По размеру диск Венеры в 30 раз меньше солнечного, он может проходить вблизи солнечных пятен, что также представляет интерес.
   Периодичность прохождение Венеры по диску Солнца обусловлено особенностями орбит этой планеты и Земли. Подходящая конфигурация небесных тел случается четырежды в 243 года. Временные промежутки между транзитами составляют 8 лет, 121,5 года, 8 лет и 105,5 года соответственно. Предыдущее прохождение наблюдали 8 июня 2004 года. Последующие прохождения произойдут 11 декабря 2117 и 8 декабря 2125 года.

2012г    13 июня в журнале Nature опубликовано сообщение об обнаружении астрономами  в пустынной экваториальной области Титана метановое озеро, глубина которого составляет не менее метра. Открытие было сделано на основе наблюдений в инфракрасном диапазоне, проведенных аппаратом "Кассини" с 2004 по 2008 годы. Сквозь плотную атмосферу крупнейшего спутника Сатурна удалось разглядеть овальное озеро длиной около 60, а шириной около 40 километров. Изображение было получено путем комбинирования данных по семи длинам волн инфракрасного света.
   Помимо озера в тропическом поясе Титана были обнаружены еще четыре водоема существенно меньшей глубины. По словам ученых, по глубине находящейся в них жидкости они напоминают земные болота. Первое озеро в июне 2005 года по снимкам «Кассини» выявили в южной полярной области как тёмное образование с очень чёткими границами, которое было идентифицировано как жидкое озеро. Его назвали озеро Онтарио.
   До сих пор считалось, что экваториальная область спутника представляет собой каменистую пустыню, и в жидком виде углеводороды могут присутствовать только на полюсах.
   Титан привлекает внимание ученых, так как является единственным (помимо Земли) объектом в Солнечной системе, где выявлено существование жидкости на поверхности. Озера на Титане состоят из соединений углерода и водорода, преимущественно из метана. Жидкость на Титане находится в постоянной циркуляции - испаряется и выпадает в виде осадков.
   Согласно данным «Кассини» и компьютерным расчётам, состав жидкости в озёрах следующий: этан (76—79 %), пропан (7—8 %), метан (5—10 %). Кроме того, озёра содержат 2—3 % цианида водорода, и около 1 % бутена, бутана и ацетилена. Согласно другим данным, основными компонентами являются этан и метан. Запасы углеводородов в озёрах в несколько раз превышают общие запасы нефти и газа на Земле.
   Существование жизни в привычном Земном виде в таких условиях невозможно, однако это не исключает возможностей существования самоорганизации на иных химических принципах. Кроме того, изучение Титана может рассказать о путях предшествующей жизни химической эволюции в экстремальных условиях космоса.

2012г
   13 июня 2012 года с борта самолета-носителя L-1011 'Stargazer', взлетевшего с аэродрома на атолле Кваджлейн в Тихом океане, специалистами компании Orbital Science Corporation в 16:00:37 UTC (20:00:37 мск) на высоте 11,9 тысячи метров над акваторией Тихого океана осуществлен запуск ракеты-носителя Pegasus-XL с астрономическим спутником NASA NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array - ядерный спектроскопический массив телескопов). Ракета была отделена от самолета-носителя , а спустя пять секунд был включен.
   Через десять минут после старта ракета вышла на орбиту с апогеем (высшей точкой) 632,8 километра, перигеем 626,9 километра, и наклонением 6,024 градуса. Здесь 350-килограммовый космический аппарат отделился от третьей ступени и начал самостоятельный полет.
   Космический рентгеновский телескоп NuSTAR, предназначен в течение 2 лет для поиска и исследования черных дыр, нейтронных звезд и гамма-всплесков, а также изучения Солнца, пишет Лента.РУ.
   24 октября 2012 года на сайте НАСА сообщается что телескоп NuSTAR сфотографировал вспышку, источником которого была черная дыра Стрелец А* в центре  Млечного Пути. Снимки были сделаны еще в июле, однако обработали и  их только сейчас. По словам исследователей, аппарат стал первым, кому удалось экспериментально получить данные о жестком рентгеновском излучении во время такого рода вспышек. Источником излучения является разогнанная до околосветовых скоростей и разогретая до сотен миллионов градусов Цельсия материя, которую поглощает дыра. Сами ученые говорят, что подобные вспышки для Стрельца довольно редки, поэтому их обнаружение является большой удачей.
   В феврале 2013 года НАСА показало, что NuSTAR вместе с космической обсерваторией XMM-Newton измерили скорость вращения сверхмассивной черной дыры в центре галактики NGC 1365 в созвездии Печь и определили массу черной дыры.
   В январе 2017 года исследователи из Университета Дарема и Университета Саутгемптона, возглавляющие коалицию агентств, использующих данные NuSTAR, объявили об обнаружении сверхмассивных черных дыр в центре соседних галактик NGC 1448 в созвездии Часы и IC 3639.

2012г    14 июня межпланетный зонд «Вояджер-1» после 35 лет полета, оказался на удалении в 123 астрономические единицы (около 18,4 миллиардов километров) от Солнца и вышел на границу межзвёздного пространства. Его датчики зафиксировали резкий рост уровня галактических космических лучей – высокоэнергетических заряженных частиц межзвёздного происхождения.
   Как сообщается на сайте Лаборатории реактивного движения, с 2009 по 2012 год наблюдалось снижения количества космических лучей, регистрируемых детекторами аппарата. Вместе с тем, с мая 2012 года количество этих лучей снова начало возрастать со скоростью примерно 5 процентов в неделю.
   Кроме того, было зафиксировано резкое снижение количества заряженных частиц, исходящих от Солнца. Это заставило предположить, что «Вояджер-1» приблизился к границе  Солнечной системы, хотя всё еще находился внутри гелиосферы.
   А в конце августа минувшего года датчики аппарата зафиксировали резкое снижение регистрируемых частиц солнечного ветра. Это может означать, что «Вояджер-1» оказался в межзвездном пространстве.
   По расчетам специалистов, свою работоспособность «Вояджер-1» будет сохранять приблизительно до 2025 года, когда «истощаться» радиоизотопные термоэлектрические генераторы. Затем он замолчит, но продолжит свой путь к звездам.

2012г    26 июня в журнале American Mineralogist  опубликована статья (краткое содержание можно прочитать на сайте Wired Science), что американским геологам из Калифорнийского технологического института удалось обнаружить в составе метеорита Альенде (упал в Мексике 8 февраля 1969 года) новый минерал, который получил название "пангит".
   Ученые исследовали метеорит при помощи сканирующей электронной микроскопии, благодаря чему внутри небесного тела удалось обнаружить микроскопические вкрапления неизвестного минерала. Химический анализ показал, что он имеет формулу (Ti4+,Sc,Al,Mg,Zr,Ca)1.8O3. Таким образом, он содержит как распространенные в составе земной коры элементы, так и довольно редкие цирконий и скандий.
   По словам геологов, пангит в составе метеорита сформировался очень давно - около 4,5 миллиардов лет назад. Таким образом, минерал присутствовал в протопланетарном диске, обращающемся вокруг Солнца еще до формирования Земли и других планет.
   Древность пангита объясняет выбор имени, которое дали минералу геологи. Оно происходит от названия китайского мифического гиганта Пань Гу, который взмахом огромного топора отделил Инь от Ян и сотворил таким образом Небо и Землю. Комиссия по новым минералам, номенкулатуре и классификации Международной минералогической ассоциации утвердила данное название.
   Метеорит Альенде упал на Землю в 1969 году, при падении он распался на множество мелких осколков. Общая масса метеорита составляла около пяти тонн, три из которых собрали ученые. Сейчас части метеорита находятся в различных научных учреждениях по всему миру.
   Недавно ученые опубликовали анализ марсианского метеорита ALH84001, найденный 27 декабря 1984 года в горах Алан Хиллс, и показали, что те органические вещества, которые он содержит, имеют вулканическое происхождение. Следовательно, они не могут являться продуктом жизнедеятельности возможной марсианской жизни.

2012г    Международная группа исследователей под руководством Аарон Роботэм (Dr. Aaron Robotham) обнаружила двойника Млечного Пути. Статья ученых 27 июня 2012 года появилась в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.
   В рамках исследования ученые интересовались вопросом, какой процент галактик имеет спутников, как Млечный Путь (имеются в виду Большое и Малое Магеллановы Облака на расстоянии порядка нескольких сотен тысяч световых лет от Галактики). Анализ данных, собранных в рамках программы Galaxy and Mass Assembly (GAMA), позволил установить, что в среднем менее 0,4 процента всех скоплений звезд имеют соседей.
   Среди прочего ученым удалось найти две галактики, похожие на нашу. Лучше всех на роль двойника подходит галактика GAMA202627, которая находится в созвездии Гидры (расстояние не сообщается). Она представляет собой спиральную галактику с парой соседей, напоминающих Магеллановы облака.
   Др. Роботэм отмечает, «Мы нашли всего 3% галактик аналогичных нашему Млечному Пути, имеющих галактики компаньоны, подобные Магеллановым Облакам, что является весьма редким. Всего мы обнаружили 14 галактических систем, подобных нашей, две из них представляют собой почти точное совпадение».

2012г    В конце июня 2012 года группа астрофизиков под руководством Лучиано Есса (Luciano Iess) из университета Ла Сапиенца в Риме (Италия) подтвердила догадку своих коллег (в апреле 2011 года группа астрофизиков под руководством Роз-Мари Балан (Rose-Marie Baland) из Королевской обсерватории в Брюсселе (Бельгия) проанализировала наклон оси вращения Титана и некоторые характеристики его движения по орбите и пришла к выводу, что под поверхностью спутника должен существовать океан), изучая данные, собранные зондом "Кассини" в течение последних семи лет в ходе 80 приближений к Титану, что на Титане, самом крупном спутнике Сатурна, имеется гигантский океан, занимающий всю площадь планеты и расположенный на глубине 100 километров от поверхности небесного тела (статья опубликована в журнале Science).
   Как объясняют ученые, Титан двигается по несколько вытянутой эллиптической орбите и постоянно испытывает действие приливных сил Сатурна. Когда планеты сближаются, приливные силы сжимают Титан, деформируя планету, что в свою очередь влияет на гравитационное взаимодействие спутника Сатурна с другими объектами, в том числе и с зондом "Кассини".
  Есс и его коллеги проследили, как менялась скорость "Кассини" при приближении к Титану в разных точках на его орбите, наблюдая за смещением радиосигнала зонда при помощи систем дальней связи на Земле. Ученые сопоставили скорости "Кассини" для разных точек орбит Титана и вычислили степень деформации Титана при максимальном приближении к Сатурну.
   Оказалось, что конфигурация гравитационного поля Титана меняется примерно на 4% при сближении с планетой гиганта, чего не может быть в том случае, если планета полностью состоит из твердых пород. По расчетам ученых, для объяснения таких колебаний на Титане должен существовать подземный океан из жидкой воды на глубине в 100 километров под поверхностью планеты.
   Как полагают ученые, океан должен быть достаточно глубоким и плотным для объяснения столь сильных деформаций Титана. Скорее всего, воды этого подземного "моря" насыщены аммиаком или его сернокислой солью - сульфатом аммония, повышающими плотность жидкости.
   Астрономы крайне скептически относятся к возможности существования жизни под поверхностью Титана - его океан не подпитывают горячие гейзеры, как это происходит в подземных водоемах Европы, одного из спутников Юпитера. Поэтому подземный океан Титана будет слишком холодным и бедным микроэлементами для зарождения живых организмов.
   Есс и его коллеги считают, что подземный океан Титана может играть важную роль в метановом цикле планеты, транспортируя молекулы газа из недр спутника на его поверхность вместе с водой, вырывающейся наружу во время извержений ледяных вулканов. Это может объяснить, почему Титан остается "укутанным" в метановое одеяло, несмотря на то, что молекулы углеводородов в его атмосфере непрерывно разрушаются лучами Солнца.
   В результатах нового исследования, опубликованных в 2014 году и основанных на гравитационной карте спутника, построенной на основании данных собранных «Кассини», учёные высказали предположение, что жидкость в океане спутника Сатурна отличается повышенной плотностью и экстремальной соленостью. Скорее всего, она представляет собой рассол, в состав которого входят соли, содержащие натрий, калий и серу. Кроме того, в разных районах спутника глубина океана варьирует — в одних местах вода промерзает, изнутри наращивая ледяную корку, покрывающую океан, и слой жидкости в этих местах практически не сообщается с поверхностью Титана. Сильная солёность подповерхностного океана делает практически невозможным существование в нём жизни.
   Миссия "Кассини-Гюйгенс" - совместный проект космических агентств США, Европы и Италии по изучению Сатурна. Космический зонд "Кассини" со спускаемым аппаратом "Гюйгенс" был запущен в 1997 году и достиг орбиты планеты 1 июля 2004 года. "Гюйгенс" изучил атмосферу и поверхность Титана, спутника Сатурна, а "Кассини" после отделения аппарата продолжил изучение планеты и ее спутников.  В конце сентября 2010 года "Кассини" начал новый этап своей миссии, получивший название "Солнцестояние" (Solstice): срок работы аппарата продлен до 2017 года для впервые детального изучения всего сезонного периода Сатурна. 15 сентября 2017 года Кассини завершил свою 20-летнюю миссию в системе Сатурна и сгорел в атмосфере газового гиганта.

2012г    29 июня появились публикации, что астрономам впервые удалось зарегистрировать динамический эффект Сюняева-Зельдовича, а также применить его для изучения движения галактических скоплений.
   Эффект Сюняева — Зельдовича связан с реликтовым излучением (известным также как микроволновое фоновое излучение) - космическое излучение, оставшееся от того времени, когда образовавшаяся после Большого взрыва плазма стала прозрачной для электромагнитных волн. В 70-х годах прошлого века советские ученые Рашид Сюняев и Яков Зельдович предположили, что на интенсивность реликтового излучения могут влиять горячие электроны межзвездного газа (температурный эффект Сюняева-Зельдовича), движение галактических скоплений (кинематический эффект Сюняева-Зельдовича). Кроме этого оба типа взаимодействия могут приводит к поляризации микроволнового излучения.
   Температурный эффект Сюняева-Зельдовича был впервые зарегистрирован в 1983 году, а в 90-х годах прошлого века этот эффект уже применялся для изучения галактических скоплений. Вместе с тем, кинематический эффект до настоящего времени оставался за пределами чувствительности современных инструментов. В рамках новой работы ученые использовали данные, собранные в рамках Спектроскопического обзора барионных осцилляций (Baryon Oscillation Spectroscopic Survey, BOSS) вместе с результатами наблюдений галактических скоплений телескопом ACT в пустыне Атакама в Чили.
   "Ни один из проектов не был предназначен для регистрации столь тонкого явления как эффект Сюняева-Зельдовича, - приводит Nature News слова авторов исследования. Открытие стало возможным благодаря статистическому анализу огромного количества информации, полученной обоими экспериментами - например, для работы ученые использовали трехмерные карты 27 тысяч галактик (BOSS) и информацию о 7,5 тысячи ярчайших скоплений (ACT).
   По словам ученых, новые результаты помогут астрономам в работе. В частности, они помогут получить более точные оценки на скорости движения удаленных галактических скоплений.

2012г    4 июля 2012 года в журнале The Astrophysical Journal Letters появилось сообщение, что "Чандра" (запуск 23.07.1999г), рентгеновский космический телескоп НАСА, обнаружил пульсар, мчащийся со скоростью почти 10 млн километров в час, то есть примерно в одну сотую скорости света. Существование этого объекта под названием IGR J1104-6103, находящегося на расстоянии 30 тысяч световых лет от Земли, подтвердили также две обсерватории – космический телескоп XMM-Newton (запуск 10.12.1999г) Европейского космического агентства и австралийский радиотелескоп Parkes (Обсерватория в Парксе).
   Астрономы считают, что этот пульсар (сверхплотное быстро вращающееся тело, испускающее рентгеновские или оптические лучи) возник в результате взрыва сверхновой под названием SNR MSH 11-16A. Ударная волна от этой сверхновой нагрела окружающий газ до нескольких миллионов градусов, заставив его светиться в рентгеновском диапазоне. Чандра обнаружила в этой области точечный источник гамма-лучей, напоминающий комету с хвостом в три световых года. И эта комета – пульсар, "убегающий" от центра сверхновой со скоростью несколько млн километров в час (по оценке исследователей, 8,6-10,5 млн км/ч, то есть около 2,4-2,9 тыс. км/сек, в среднем 0,01 скорости света).
   По данным ученых, существует еще одна столь же быстрая нейтронная звезда. Она тоже, возможно, появилась в результате взрыва сверхновой, а ее скорость, по оценкам исследователей, - 5-10 млн км/ч. Очевидно, что оба объекта требуют дополнительного подтверждения, и если это произойдет, астрофизикам придется пересмотреть свои модели взрыва сверхновых.

2012г    4 июля 2012 года астрономы из Австралии и США сообщили о таинственном исчезновении пылевого диска вокруг звезды TYC 8241 2652. Свои результаты они изложили в статье, опубликованной в журнале Nature.
   Молодая (всего 10 миллионов лет против 4,5 миллиарда лет у Солнечной системы) звездная система TYC 8241 2652 располагается на расстоянии 456 световых лет от Земли. Свечение данного протопланетного диска было впервые зафиксировано в 1984 году, и с тех пор в течение около 20 лет было хорошо доступно для наблюдений. Но в 2009 году обнаружилось, что его яркость уменьшилась на 2/3, а к 2010 году диск стал почти неразличим. То есть диск исчез всего лишь приблизительно за три года, что является абсолютным рекордом, никогда не наблюдавшимся ранее. По оценкам исследователей, по инфракрасному излучению, температура диска составляла около 180 градусов Цельсия.
   В рамках новой работы ученые представляют результаты наблюдений за TYC 8241 2652 за два года с 2009 по 2011 годы. Объяснить произошедшее снижение на несколько порядков интенсивности инфракрасного излучения ученые, по их собственным словам, не в состоянии, однако, они предлагают следующую гипотезу: наблюдавшаяся пыль образовалась в результате столкновения неких тел - планет или крупных астероидов. После этого достаточно быстро материал осел на звезду, либо оказался "выметен" из системы давлением света.
   Вместе с тем, новые результаты могут привести к пересмотру существующих представлений о формировании планетарных систем. Об этом Nature News заявил Джордж Райки, астрофизик из Университета Аризоны. В 2012 году у него вышла статья от 4 мая 2012 года в Astrophysical Journal Letters, в которой говорилось о похожем снижении яркости сразу в нескольких звездных системах. Из этого Райки заключает, что, возможно, астрофизики в случае с TYC 8241 2652 наблюдается не уникальное событие, а важный этап формирования планетарной системы, который, возможно, проходила и наша Солнечная система.
   Согласно современным представлениям, планеты формируются из газопылевого диска, оставшегося после образования самой звезды. В настоящее время астрофизики понимают этот процесс только в общих чертах. Например, остается до конца невыясненным вопрос о связи состава планетарных систем - то есть типы планет (газовые гиганты, каменистые планеты), которые встречаются в системе, - с металличностью звезд.
    протопланетный диск

2012г    6 июля 2012 года в журнале Science опубликована работа (краткое содержание в редакционной статье) о том, что ученым удалось рассмотреть процесс формирования коричневого карлика из протопланетной туманности в созвездии Змееносец.
   Внимание астрономов привлекло плотное ядро Oph B-11 в туманности, расположенной 460 световых годах от Земли. Наблюдения проводились с помощью радиоинтерферометрии в миллиметровом диапазоне, которая позволяет установить распределение плотности в межзвездных пылевых скоплениях. Скорости движения окружающего Oph B-11 газа определяли по красному смещению спектральных линий излучения ионов.
   Установленные масса (от 0.02 до 0.03 массы Солнца) и радиус плотного ядра в скоплении говорили о том, что в будущем Oph B-11 станет не звездой, а огромной планетой - коричневым карликом. Тем не менее, распределение плотности окружающего вещества показало, что процесс формирования Oph B-11 мало чем отличается от образования звезд.
   В отличие от планет, которые формируются в процессе скопления вещества в протопланетных дисках, звезды появляются в результате прямого коллапса сгустков пыли в туманностях. Таким образом, наблюдения европейских астрономов показывают, что коричневые карлики по своему происхождению скорее похожи на звезды, чем на планеты.
   Коричневыми карликами называют астрономические объекты, имеющие промежуточную массу между планетами и самыми маленькими звездами - красными карликами. Массы коричневых карликов немного не хватает, чтобы запустить самоподдерживающуюся реакцию ядерного синтеза, дающую энергию звездам. Тем не менее, некоторое время после формирования они излучают в инфракрасном диапазоне.

2012г    9 июля 2012 года коллектив радиотелескопа CSIRO в Австралии объявил об открытии первой чёрной дыры средней массы Hyper-Luminous X-ray Source 1 (или HLX-1). Статья ученых появилась в журнале Science.
   Астрономы, работающие с Австралийским компактным радиоинтерферометром, исследовали объект HLX-1 - объектом исследования выступали джеты. Это выбросы материи, которые образуются во время поглощения черной дырой материала из окружающего ее диска. Скорость выбросов может составлять значительную часть от скорости света. Для регистрации подобных выбросов используются в том числе и радиотелескопы, поскольку разогнанная до огромных скоростей материя излучает и в радиодиапазоне.
   Используя математическое моделирование, ученые по результатам наблюдений смогли уточнить массу HLX-1. Она оказалась в пределах от 9 до 90 тысяч солнечных масс. Напомним, что разброс вероятных масс этого объекта после первоначального анализа данных составлял от сотни до ста тысяч солнечных.
   Объект HLX-1 был открыт в 2004 году во время поиска так называемых ультраярких источников рентгеновского излучения (ultraluminous X-ray source, ULX). В 2009 году в Nature появилась статья международной группы исследователей, в которой те, используя данные наблюдений XMM-Newton, установили, что HLX-1 располагается на расстоянии 290 миллионов световых лет от Земли и, скорее всего, представляет собой черную дыру средней массы. Именно тогда появилась оценка на массу объекта в пределах от ста до ста тысяч солнечных.
   Черные дыры средней массы представляют для астрономов значительный интерес. Согласно современным представлениям, сверхмассивные черные дыры (то есть дыры с массой свыше миллиона солнечных) в центрах галактик образовались в результате постепенного поглощения материи обычной черной дырой, то есть дырой, образовавшейся в результате гравитационного коллапса звезды. Вместе с тем до последнего времени дыр средней массы, то есть переходного от обычных к сверхмассивным классам, известно не было (хотя кандидаты на это звание такой дыры были).
    на фото: Галактика ESO 243-49 (по центру); объект HLX-1 обведён кругом.

2012г    Астрономы предложили новый сценарий образования Луны, который позволяет объяснить изотопное сходство между ней и Землей (препринт 22 июля 2012 года доступен в архиве Корнельского университета).
   Современная теория происхождения Луны говорит о том, что Луна сформировалась из осколков, оставшихся после «Гигантского столкновения» Земли и Тейи — планеты, схожей по размерам с Марсом. Кроме того, в соответствии с классическими расчетами, основанными на угловой скорости Земли и Луны, скорость, с которой Тейя столкнулась с Землей, должна была быть относительно небольшой.
   Данная теория принимается большинством астрономов, однако, она не объясняет большое сходство между изотопным составом внешней кремниевой оболочки Земли и ее спутника. Если бы скорость столкновения была низкой, то внешняя часть Луны была бы составлена преимущественно из Тейи, которая совершенно не обязана походить на Землю по изотопному составу.
   Для объяснения данного сходства ученые вновь обратились к менее популярному сценарию "ударил-убежал" ("hit-and-run"), согласно которому Тейя, после того как выбила лунный материал, удалилась. В таком случае она могла унести с собой часть углового момента, что снимает в расчетах ограничения на скорости столкнувшихся тел.
   Ранее такой сценарий из-за сложности моделирования обычно не рассматривался, но развитие вычислительных мощностей компьютеров позволило авторам его проверить. Подробность созданной модели превосходила все проведенные на данный момент подобные исследования. Так, вся система была представлена полумиллионом отдельных частиц, а в конце процесса Луна была составлена из 10 тысяч частиц.
   Моделирование показало, что такой сценарий объясняет наблюдающийся лунный изотопный состав, причем для этого не требуется тонкого подбора условий. Если расчеты физиков верны, это будет означать наличие в космосе остатков Тейи, сохранившихся после удара с Землей. Моделирование накладывает определенные ограничения на их массу и состав, что может подсказать астрономам места их поиска.

2012г    30 июля в журнале Astrophysical Journal Supplement Series опубликована статья о том, что астрономы Слоановского проекта (Sloan Digital Sky Survey) составили крупнейшую трехмерную карту массивных галактик и известных черных дыр. Сообщение об этом приводится (с картой) на сайте проекта.
   Карта содержит информацию о положении миллиона галактик и является крупнейшей в мире (для сравнения, другая недавно представленная карта содержала описания 45 тысяч галактик). Тем не менее, в ней представлена пока только треть той информации, которая будет содержаться в окончательном варианте по завершению шестилетнего Слоановского проекта.
   Каждая из нанесенных на карту галактик содержит около ста миллиардов звезд. Они лежат в пределах от 1 до 6 миллиардов световых лет от Земли. Ознакомиться с трехмерной картой Вселенной можно с помощью прилагаемого видеоролика (из-за отсутствия программного обеспечения просмотреть самостоятельно карту нельзя). В нем изображения галактик нанесены в точки, соответствующие их трехмерному положению.
   Распределение галактик в пространстве имеет важное значение для космологии. Существующие сегодня сгустки и разряжения в распределении галактик берут свое начало от флуктуаций плотности вещества в ранней Вселенной. Согласно существующей модели космогенеза, они были вызваны акустическими волнами барионов. Эти флуктуации, известные по реликтовому излучению, ученые использовали как стандарт длины для определения изменения геометрии Вселенной.
   Отличия существующего распределения вещества в пространстве от того, которое наблюдалось в начале существования Вселенной позволит прояснить действие темной энергии и темной материи.

2012г    Юрий Борисович (Бенционович) Мильнер (род. 11 ноября 1961 года, Москва, РСФСР, СССР) — предприниматель, менеджер, владелец DST Global, бывший совладелец и председатель совета директоров Mail.Ru Group, один из самых влиятельных мировых инвесторов в технологическом секторе, в начале августа 2012 года объявил об учреждении Breakthrough Prize in Fundamental Physics («Премия по фундаментальной физике»), на момент учреждения главный приз составлял 3 млн долларов. Новая премия стала самой крупной научной премией в истории, более чем в 2,5 раза превосходя Нобелевскую премию по физике.
   В октябре Юрий Мильнер расширил количество номинаций в премии за достижения в области физики. К ежегодной премии Fundamental Physics Prize и трех премий для молодых ученых New Horizon in Physics Prize (по 100 тысяч долларов каждая) добавились три премии Physics Frontiers Prize по 300 тысяч долларов каждая. Они считаются младшими "дочками" основной награды - их вручают за фундаментальные достижения в области физики, и победители автоматически номинируются на следующий год на Fundamental Physics Prize.
    Награда Fundamental Physics Prize вручается благотворительным фондом Юрия Мильнера. Она считается самой крупной наградой в мире науки. Так, первое вручение прошло в 2012 году и денежный фонд награды составил 27 миллионов (для сравнения Нобелевская премия составляла в 2011 году около 1,1 миллиона долларов).
    Премия была разделена между девятью учеными - Нима Аркани Хамедом, Алан Харви Гут (изобретение инфляционной космологии, США), Андрей Дмитриевич Линде (развитие инфляционной космологии, США), Алексеем Китаевым, Эдвард Виттен (методов регистрации тёмной материи, США), Хуан Мартин Малдасена (разработку теории связи чёрных дыр и квантовой механики, Аргентина), Натаном Зайбергом, Ашоку Сеной и Максимом Концевичем. Каждый из них получил по 3 миллиона долларов. По правилам премии именно эти девять ученых будут выбирать победителей 2013 года.
   По условиям премии удостоенные приза открытия должны быть совершены в недавнем прошлом, а их авторы должны на момент номинирования заниматься наукой. По мнению Мильнера, это позволит "поощрить самые яркие умы в физике". Примечательно, что награда может быть вручена не только за открытия, получившие экспериментальное подтверждение, но и за яркую теоретическую идею, которая впоследствии может быть и опровергнута.
   В 1985 году окончил физический факультет МГУ по специальности «теоретическая физика». После окончания университета работал в Физическом институте Академии наук, в Отделении теоретической физики под руководством будущего Нобелевского лауреата Виталия Гинзбурга. Начал бизнес с торговли компьютерами. В 1990 году уехал в США, где поступил в Уортонскую школу бизнеса, в 1992—1995 годах работал во Всемирном банке. С 1995 по 1998 год занимал пост генерального директора компании «Альянс-Менатеп». в 2000 году стал президентом ООО «Нетбридж Сервисиз» (netBridge), в феврале 2001 года стал генеральным директором новой компании Mail.ru. В 2006 году стал председателем правления Digital Sky Technologies, сменившая 16 сентября 2010 года название на «Mail.ru Group». Под управление компании перешли Mail.ru, «Одноклассники», ICQ, миноритарный пакет соцсети «В контакте», ОСМП, e-port, а также некоторые другие российские активы.  С 2009 по 2011 год Мильнер входил в комиссию по модернизации, учреждённую Президентом России Д. А. Медведевым.
   14 марта 2012 года Мильнер ушёл с поста председателя Совета директоров Mail.ru Group, его место в совете занял Д. С. Гришин. Окончательный уход Мильнера из Mail.ru Group связан, по мнению источника в крупной интернет-компании, с желанием полностью сфокусироваться на зарубежных проектах. Собственный капитал: 3,7 миллиарда USD (2018 г.)

2012г    6 августа на Марсе в кратере Гейла в 05:17 UTC совершил посадку американский космический аппарат «Кьюриосити» (Curiosity, "любопытство",  запуск 26.11.2011г). Спустя 16 дней 22 августа ровер начал движение по поверхности Красной планеты. «Кьюриосити» проехал вперёд 4,5 метра, повернулся на 120 градусов и проехал назад 2,5 метра. Длительность поездки составила 16 минут. Средняя скорость, предположительно, составит 30 метров в час. Ожидается, что за время двухлетней миссии MSL пройдёт не менее 19 километров.
   Эта миссия интересна во многих отношениях. Начиная с процесса посадки аппарата – впервые была использована технология «небесного крана», что позволило весьма точно опустить ровер в ту точку, которая была выбрана изначально.
   Ровер «Кьюриосити» значительно больше своих предшественников – роверов «Спирит» (Spirit) и «Оппортьюнити» (Opportunity)- имеет размеры - длина 3м, высота с установленной мачтой 2,1м и ширина 2,7м. Его масса составляет 899 килограмм. В том числе 80 килограммов научных приборов, предназначенных для изучения марсианской атмосферы, для астрономических наблюдений, для измерения уровней радиации, для химического анализа грунта и так далее.
   29 августа — сол 22 — марсоход направился в район Гленелг, проехав 16 метров в восточном направлении. Кроме того, были получены первые цветные изображения камеры MastCam MAC в высоком разрешении (29000х7000 пикселей, мозаика из 130 изображений). Всего аппарат передал два снимка, на которых запечатлена гора Эолида (неоф. гора Шарпа) и панорама вокруг неё. На снимках виден холм из слоистой породы у подножия горы Шарп, где ученые будут проводить исследования возможных условий для существования жизни.

2012г    15 августа на сайте Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики осообщается в пресс-релизе об обнаружении крупного скопления галактик, которое установило несколько новых космических "рекордов".
   Скопление галактик SPT-CLJ2344-4243, получившее неофициальное название "Феникс", обнаружено на расстоянии 5,7 миллиарда световых лет от Земли в направлении созвездия Феникса. По словам астрономов, это один из самых больших подобных кластеров во Вселенной, размеры данного образования составляют около 7,3 млн световых лет в ширину. Кроме того, кластер "Феникс" оказался одним из самых ярких источников рентгеновского излучения.
   Однако больше всего астрономов удивила необычная активность кластера. Галактики, лежащие в центре таких скоплений, обычно являются "спящими" и не рождают новых звезд. Однако центральная галактика кластера "Феникс" характеризуется очень интенсивным звездообразованием: анализируя изображения, полученные телескопом "Чандра", астрофизики пришли к выводу, что в год она формирует около 740 новых звезд, то есть примерно две звезды в день. Как сказано в пресс-релизе ни один кластер во Вселенной не обладает настолько высокой скоростью формирования звезд.
   По словам исследователей центра астрофизики, активное образование звезд в центральной галактике "Феникса", возможно, заставит ученых пересмотреть гипотезы о роли черных дыр в формировании звезд. Сверхмассивные черные дыры (то есть дыры с массой свыше миллиона солнечных), находящиеся в центрах галактик, традиционно связывали с низкой скоростью звездообразования в таких галактиках. Согласно последним представлениям ученых, черные дыры препятствуют остыванию газа до состояния, когда может начаться формирование звезд. Однако интенсивное образование звезд в центральной галактике в кластере "Феникс" противоречит этой гипотезе.

2012г    30 августа на сайте телескопа WISE статья приводится, что ученые, работающие с данными космического телескопа WISE, обнаружили порядка тысячи "хот-догов" - горячих галактик, скрытых от обозрения пылью (hot DOG - hot dust-obscured galaxies). Сразу три статьи с описанием результатов появилась в Astrophysical Journal (их препринты доступны тут, тут и тут).
   Так как WISE работал в инфракрасном диапазоне, то он смог обнаружить объекты, невидимые в оптические телескопы. Среди них и оказались "хот-доги". Эти галактики скрыты плотными облаками пыли. Эти облака изнутри подогревает излучение звезд и аккреционных дисков необычайно активных (как показали вычисления) сверхмассивных черных дыр. Нагретая пыль, в свою очередь, излучает в инфракрасном диапазоне.
   Такие объекты крайне редки - один на 100 тысяч видимых источников излучения. Большинство обнаруженных галактик находится на расстоянии свыше 10 миллиардов световых лет от Земли. Исследователи пока затрудняются объяснить происхождение "хот-догов": их основная гипотеза сейчас заключается в том, что эти галактики - переходное звено от спиральных (как Млечный путь) к эллиптическим.
   По словам исследователей, найденные ими галактики в ближайшее время станут объектом интереса астрономов. Больше информации о "хот-догах" сможет получить телескоп NuSTAR (запуск 13.07.2012г), предназначенный для наблюдения за космическими объектами в рентгеновском диапазоне - в этом диапазоне должны быть видны аккреционные диски черных дыр внутри таких галактик. Кроме этого, не обойдет вниманием "хот-доги" и будущий телескоп "Джеймс Уэбб".
   Телескоп WISE был запущен 14 декабря 2009 года. Основным рабочим инструментом служил 40-сантиметровый телескоп, зеркало которого охлаждалось жидким водородом. Охлаждающая жидкость закончилась в октябре 2010 года и два из четырех инструментов телескопа перестали работать. Вместе с тем, NASA продлило миссию аппарата до февраля 2011 года. 17 февраля передатчик спутника был отключен. За время работы WISE обнаружил более 563 миллионов объектов, представляющих интерес для науки, сделав более 1,8 миллиона снимков неба.

2012г    30 августа 2012 года в 08:05:27.029 UTC (12:05:27.029 мск) с площадки SLC-41 Станции ВВС США "Мыс Канаверал" стартовыми командами компании United Launch Alliance при поддержке боевых расчетов 45-го Космического крыла ВВС США осуществлен пуск ракеты-носителя Atlas-5 / 401 с зондами RBSP (Radiation Belt Storm Probes, Van Allen Probes), задачей которых является изучение радиационных поясов Земли.
   Запущенные зонды благополучно отделились от разгонного блока Centaur (Probe-A в 09:24:30 UTC, Probe-B в 09:36:38 UTC) и вышли на околоземную орбиту. Аппараты будут летать по практически одинаковым орбитам - расхождение по высоте апогея (около 30 тысяч км) будет составлять около 100 км.
   "Сегодня в космос отправились 11 лет нашего труда", - заявила один из руководителей проекта Ники Фокс. Она также добавила, что солнечные батареи на аппаратах успешно раскрылись. В ближайшие 60 дней зонды пройдут серию тестов и только после этого приступят к основной миссии - изучение так называемых поясов ван Аллена или радиационных поясов. Они представляют собой области в магнитосфере Земли, где накапливаются высокоэнергетические заряженные частицы из космоса - преимущественно протоны и электроны. Всего таких поясов два - на высотах (в районе экватора) 4 и 17 тысяч километров соответственно. Оба имеют форму неправильных "бубликов".
   В феврале 2013 было объявлено, что спутниками RBSP был открыт третий пояс Ван-Аллена между внешним и внутренним радиационным поясом Земли, который может появляться на некоторое время порядка нескольких недель. Так аппаратам удалось зафиксировать вокруг Земли зону с электронами, энергия которых достигала 4 - 7,5 мегаэлектронвольт. Она образовалась в сентябре 2012 года и просуществовала практически целый месяц до того, как была уничтожена вспышкой солнечной активности.
   Внутренний радиационный пояс, который заканчивается на расстоянии около 13 тысяч километров от Земли, достаточно стабилен. Внешний пояс, расположенный на расстоянии от 19 до 40 тысяч километров от Земли, способен до ста раз варьировать в объеме. Удерживаемые в нем частицы обладают особенно большой энергией.
   В феврале 2019 года NASA начало готовить зонды к концу миссии, опустив перигей их орбиты до уровня, при котором взаимодействие с атмосферой начало тормозить аппараты. Первым был отключен аппарат B - 19 июля 2019 года, а затем, 18 октября 2019 года, был отключен аппарат А. Ожидается, что орбита аппаратов будет постепенно снижаться и они сгорят в атмосфере примерно в 2034 году.

2012г    31 августа ученые из Европейской южной обсерватории (ESO), работающие с телескопом ALMA (Atacama Large Millimeter Array), объявили об обнаружении простейших сахаров у звезды в созвездии Змееносца. Работа (pdf) ученых появилась в Astrophysical Journal Letters, а ее краткое изложение приводит обсерватория.
   Объектом исследования выступала двойная звезда IRAS 16293-2422, расположенная на расстоянии 400 световых лет от Земли. Наблюдения проводились в миллиметровом и субмиллиметровом диапазонах электромагнитного спектра - плотный пылевой диск вокруг звезд делает их непригодными для изучения в оптическом диапазоне.
   Серия наблюдений, проведенных в 2011 и 2012 годах, позволила определить химический состав облака вокруг звезд. Помимо неорганических соединений там обнаружилось огромное количество органики - в частности карбоновые кислоты и гликольальдегид (простейший сахар).
   По словам ученых, обнаруженный сахар не сильно отличается от того, который добавляют в чай или кофе. Более того, сахар - одна из составляющих частей РНК, "одного из строительных кирпичиков жизни". При этом исследователи подчеркивают, что сахар в космосе находили и ранее, однако теперь этот тип органических соединений удалось обнаружить в окрестностях звезд, откуда они могут попасть на планеты.
   10 октября 2012 года астрономы, работающие в чилийской обсерватории ALMA, обнаружили вокруг звезды R Скульптора на расстоянии около тысячи световых лет от Земли необычное спиральное облако выбрасываемого вещества. Работа ученых опубликована в журнале Nature , ее краткое содержание приводит портал ScienceNow. Изображение в высоком разрешении можно скачать на сайте Европейской южной обсерватории.
   R Скульптора относится к особому типу звезд - асимптотической ветви красных гигантов (AGB). В начале своего жизненного цикла такие светила имеют массу от 0,8 до 8 масс Солнца (которое тоже относится к этому типу). После того, как такие звезды расходуют большую часть своего ядерного топлива, они превращаются в красных гигантов и обильно выбрасывают вещество в окружающие пространство посредством солнечного ветра.
   Именно на такой стадии находится R Скульптора, изображение которой получили астрономы. Ее главной особенностью является необычно спиральное строение окружающих слоев выброшенного вещества. По словам ученых, оно объясняется воздействием на солнечный ветер R Скульптора невидимой звезды-компаньона. Астрономы рассчитали параметры спирали и установили, что последняя вспышка, вызвавшая выброс вещества, произошла на R Скульптора 1800 лет назад и продолжалась в течение около 200 лет.
   ALMA (Atacama Large Millimeter Array - Большой атакамский миллиметровый массив) представляет собой интерферометр, который в окончательной версии будет состоять из 66 антенн диаметром 7 и 12 метров. Массив располагается на плато Чахнантор в чилийских Андах на высоте около 5 километров над уровнем моря. Сейчас он состоит из 16 антенн - это минимальная возможная конфигурация, с которой можно проводить научные наблюдения. Сборка этой конфигурации завершилась в августе 2011 года. ALMA начал научные наблюдения во второй половине 2011 года, и первые изображения были опубликованы в прессе 3 октября 2011 года. Комплекс был полностью готов к работе с марта 2013 года.

2012г    5 сентября 2012 года космический зонд НАСА «Dawn» (запуск 27.09.2007г), завершив сбор и передачу данных, покинул орбиту вокруг астероида (4) Веста (на орбиту вышел 6 июля 2011г) и направился в сторону Цереры — самого большого тела в поясе астероидов. Это первый космический аппарат, который может выходить на орбиту более чем одного объекта (благодаря двигателю на ионной тяге). /фото Vesta 24 июля 2011г с расстояния 5200 км/
   11 августа 2011 года начался основной этап исследований и сбора информации с помощью всех трёх инструментов с орбиты высотой 2700 км, куда Dawn успешно перешёл 2 августа. К 31 августа было получено более 2800 снимков и более 3 млн спектров в видимом и ИК-диапазонах, что намного превысило намеченный план.
   18 сентября 2011 года аппарат спустился до орбиты 680 км и 29 сентября начался второй этап работы (самый интенсивный). Камерой Dawn сделано более 7000 фотографий, составивших основу фотоархива Весты по охвату и по детальности; VIR-спектрометром снято более 15000 кадров, которые позволили построить подробную геологическую карту астероида; детектор GRaND также начал собирать данные.
   8 декабря 2011 года аппарат перешел на низкую картографическую орбиту высотой 210 км.
   Данные, полученные «Dawn», выявили чрезвычайно разнообразную морфологию поверхности Весты: обнаружены впадины, хребты, утесы, холмы и очень большая гора. Зарегистрирована сильная разница между северным и южным полушариями. Северное старше и сильнее изрыто кратерами, тогда как южное более яркое и гладкое, имеет базальтовую литологию и как минимум вдвое моложе северного: его возраст оценивается в 1-2 млрд лет, тогда как у самых старых элементов рельефа Севера — ненамного меньше 4 млрд лет.
   Аномальные тёмные пятна и полосы на поверхности соответствуют тёмным включениям, обнаруженным в метеоритах с Весты и окончательно подтверждено, что именно Веста является источником HED-метеоритов (то есть одним из крупнейших единственных источников метеоритов на Земле), причём установлены и соответствующие участки поверхности — огромные ударные бассейны Реясильвия и Вененейя вблизи южного полюса. «Dawn» стал таким образом первым КА, исследовавшим источник метеоритов после их идентификации на Земле.
   На основании измерений массы, формы, объёма и вращательных параметров Весты с помощью фотосъёмки и радиозондирования уточнены размеры Весты, а также получено точное распределение гравитационного поля. Данные зонда помогли учёным восстановить картину формирования и эволюции астероида, в частности, образования 4,56 млрд лет назад крупного (средним радиусом от 107 до 113 км) железного ядра, подобно тому, как это происходило у планет земной группы и Луны. Однако другие тела, имевшие океаны магмы на этом этапе эволюции Солнечной системы, были поглощены этими планетами, но с Вестой этого не произошло, что делает её в этом плане уникальной.
   Странные "канавы" на Весте, обнаруженные в 2011 году зондом Dawn, являются геологическими образованиями - грабенами, возникшими при "растяжении" пластов пород при столкновении Весты с другим небесным телом, что приближает ее к "настоящим" планетам, говорится в статье, опубликованной в журнале Geophysical Research Letters.
   Считается, что Веста не похожа по своему минеральному составу и другим характеристикам на обычные астероиды, обитающие в пределах между орбитами Марса и Юпитера. В мае 2012 года несколько групп ученых проанализировали данные, собранные американским зондом Dawn на орбите Весты, и пришли к выводу, что это небесное тело является мертвым зародышем планеты.
   Группа астрогеологов под руководством Дебры Бучковски (Debra Buczkowski) из университета Джона Гопкинса в Лореле (США) обратила свое внимание на одну из самых странных особенностей рельефа Весты - гигантские "канавы", чья длина составляла несколько сотен километров, а ширина - 10-20 километров с характерным U-образным дном, которые не встречается ни на одном из других астероидов.
   Бучковски и ее коллеги изучили снимки одной из самых больших "канав" на Весте, получившей название "борозда Дивалии" (Divalia Fossa) его длина превышает 465 километров, ширина может достигать 22 километров, а глубина - 5 километров. Сходства в структуре лунных и марсианских грабенов с "канавами" на Весте позволили ученым заключить, что эти структуры на самом деле являются грабенами. Как полагают ученые, этот вывод подкрепляется тем, что научная команда Dawn обнаружила намеки на существование мантии и ядра у Весты, проанализировав химический состав пород на ее поверхности.
   В сентябре 2012 года руководитель группы планетологов Мария де Санктис (Maria De Sanctis) из Института астрофизики в Риме (Италия) и ее коллеги в составе двух групп ученых под руководством Томаса Преттимана (Thomas Prettyman) из Института планетологии в Тусоне (США) и Бретта Деневи (Brett Denevi) из университета Джона Гопкинса в городе Лорел (США) обнаружили залежи гидратированных минералов на поверхности Весты по данным, собранным при помощи спектрометра и счетчика нейтронов GRaND на борту зонда Dawn. Обычно наиболее вероятные пути попадания воды на поверхность небесного тела является солнечный ветер.  Протоны из солнечного ветра сталкиваются с молекулами других веществ в породах грунта и часть из них соединяется с кислородом, образуя гидроксил-радикалы. Их концентрация зависит от степени освещенности и температуры пород - чем ниже температура и освещенность, тем больше гидратированных молекул будет в грунте. При взаимодействии с другим протоном она рекомбинирует в воду H20.
   Но оказалось, что "водные" породы на Весте не подчиняются этому правилу.
   Ученые проанализировали химический состав гидратированных минералов и их распределение на поверхности Весты и пришли к выводу, что наиболее вероятным источником воды на Весте являются мельчайшие пылинки, которые астероид накапливал на своей поверхности во время "юности" Солнечной системы. По словам планетологов, Веста приобрела большую часть своих водных запасов примерно в то же время, что и Земля - в ходе эпохи так называемой поздней тяжелой бомбардировки, 4,1-3,8 миллиарда лет назад.
   Кроме того удалось довольно точно определить массу Весты, она оказалась равной 2,59076×1020 килограммов.
   Ученые проанализировали структуру метеорита Allan Hills A81001 (обнаружен в Антарктике в 1981 году, его масса составляет около 50 грамм) и установили, что астероид Веста около 3,7 миллионов лет назад имел собственное магнитное поле. Выводы исследователей опубликованы в журнале Science, кратко о работе пишет ScienceNow.
   На основании полученных данных исследователи смогли оценить величину магнитного поля, присутствовавшего на астероиде около 3,7 миллионов лет назад. Расплавленный материал кристаллизовался постепенно, поэтому сохранил "отпечаток" того магнитного поля, которое пронизывало небесное тело в это время. Оно составляло не менее 2 - 12 микротесла, в несколько раз меньше, чем нынешнее магнитное поле Земли (65 микротесла на поверхности).
   По словам ученых, магнитное поле было "записано" в материале во время падения на Весту другого небесного тела, вызвавшего переплавку породы. Это произошло спустя примерно миллиард лет после того, как впервые сформировалась кора астероида. Впоследствии материал был выбит с Весты и попал на Землю, став в конце концов метеоритом A81001.

2012г    19 сентября при изучении скопления MACS J1149+2223 открыта в созвездии Лев галактика MACS 1149-JD. Её исследовали в пяти диапазонах волн: 4 видимых и инфракрасный с помощью телескопа Хаббл (наблюдения за светом в диапазоне от 0,2 и до 1,6 микрометра), и длинноволновый инфракрасный с помощью телескопа Спитцер (наблюдение за светом с 3,6 и 4,5 микрометра). Предполагается, что изучаемое излучение соответствует возрасту в 200 млн лет, а зародилась она около 500 млн лет после Большого Взрыва, то есть её красное смещение, примерно равное 9,6, что соответствует 13,2 млрд световых лет, что делает её самой удалённой из известных галактик.
   Примечательно, что галактика была обнаружена еще в апреле 2012 года, но сами ученые назвали найденную ими галактику кандидатом (приводит Nature News). "Я бы не назвал это стопроцентным открытием," -говорил Марк Диксон из Национальной обсерватории оптической астрономии.

2012г    21 сентября 2012 года любителями астрономии Виталием Невским (Витебск, Беларусь, Витебская любительская астрономическая обсерватория) и Артёмом Новичонком (Петрозаводск, Россия, Петрозаводский государственный университет) открыта комета C/2012 S1 (ISON) — долгопериодическая околосолнечная комета, распавшаяся на части 28 ноября 2013 года при прохождении перигелия на расстоянии 1,1 миллиона километров от поверхности звезды. По мнению авторов открытия, в случае если бы комета «пережила» встречу с Солнцем, она могла бы стать Большой кометой 2013 года, а также самой яркой кометой первой половины XXI века.
   Открытие было сделано с помощью 40-см рефлектора, установленного в обсерватории проекта ISON (Международной Научной Оптической Сети, ПулКОН) около Кисловодска и программой автоматизированного открытия астероидов и комет «CoLiTec». На момент открытия комета имела 18 звёздную величину и обладала комой диаметром 10 угловых секунд, что соответствует 50 тыс. км на расстоянии в 6,75 а. е. Наиболее вероятный диаметр ядра кометы составляет 3 км.
   На фотографии из Европейской южной обсерватории (ESO) сделанной телескопом TRAPPIST 15 ноября 2013 года комета C/2012 S1 (ISON) (фото и его описание доступны на сайте обсерватории).

2012г    27 сентября 2012 года ученые получили рекордно четкое изображение (первая фотография будет получена 6 марта 2019 года) сверхмассивной черной дыры в центре галактики M87 (Messier 87) в созвездии Девы и измерили основание ее джета - струи разогретого вещества, выбрасываемой перпендикулярно аккреционному диску. Описание можно прочитать на сайтах Массачусетского технологического института, NatureNews и ScienceNow.
   Исследование проводилось с помощью четырех радиотелескопов, расположенных в Калифорнии, Аризоне и на Гавайях. В ходе работы они были фактически объединены в единый прибор - интерферометр со сверхдлинным базисом. Благодаря тщательной настройке радиотелескопов, ученым удалось рассмотреть близкие окрестности черной дыры с беспрецедентной точностью.
   Авторы установили, что диаметр основания джета (струи разогретого газа, выбрасываемого с околосветовыми скоростями из аккреционного диска) всего в 5,5 раза превышает диаметр горизонта событий самой дыры - той поверхности, попав на которую, вещество уже не может вернуться обратно. Уравнения Эйнштейна говорят о том, что для стационарной (не вращающейся) черной дыры этот радиус не может быть меньше 7,35 диаметра. Следовательно, считают астрономы, дыра довольно сильно вращается, причем направление вращения совпадает с аккреционным диском. Сверхмассивная черная дыра, привлекшая внимание исследователей, расположена неподалеку от центра галактики M87. Ее масса составляет около шести миллиардов масс Солнца, а ее джет является одним из самых ярких подобных объектов.

2012г    28 сентября 2012 года на Марсе специалисты американского космического агентства НАСА после изучения фотографий, полученных с марсохода «Кьюриосити» (Curiosity) обнаружили следы марсианского ручья, который тек в древние времена в районе, который сейчас исследует ровер. Ученые обнаружили на снимках с марсохода куски конгломерата, образованного сцементированными слоями гравия, образовавшегося на дне древнего ручья. Это первый случай находки такого рода донных отложений. Форма и размер зерен позволили ученым определить, какой была скорость и глубина марсианского ручья.
   "Вода текла в нем со скоростью примерно 3 фута в секунду (0,9 метра в секунду), а глубина была где-то между лодыжкой и бедром. Множество исследований было написано о марсианских каналах, и множество гипотез было выдвинуто о том, что за потоки текли в них. Но это первый случай, когда мы в самом деле видим на Марсе принесенный водой гравий", - говорит Уильям Дитрих (William Dietrich), один из руководителей миссии Curiosity.
   Марсоход Curiosity совершил посадку на поверхность Марса 6 августа в кратере Гейла в южном полушарии планеты. Камни, состоящие из сцементированного гравия, были найдены на полпути между северным валом кратера Гейла и основанием горы Маунт-Шарп в его центре.
   Спутниковые снимки этого региона свидетельствовали, что в этом регионе находился конус выноса породы, которую приносили потоки воды, текшие сквозь долину, промытую в вале кратера. Сцементированный гравий был обнаружен при исследовании двух обнажений породы. Размер зерен гравия в них варьировался от размера песчинки до мяча для гольфа, некоторые имеют угловатую форму, но многие - округлую, обкатанную водой. Их размер форма указывает, что они были принесены именно потоком воды, а не ветра.
   В дальнейшем ученые намерены исследовать химический состав этих камней, что позволит, в частности, получить данные о геологии кратерного вала, откуда они были принесены.
   Марсоход "Кьюриосити" начал тестирование своего двухметрового механического манипулятора 5 сентября, завершив самую длительную поездку марсохода, - за несколько дней он проехал около 400 метров. За время стоянки ученые проверят функциональность 2,1-метровой руки, ее "гибкость". Также они протестируют, насколько хорошо манипулятор переносит образцы в порты спектрометров, установленных на марсоходе. Это необходимо для калибровки программного обеспечения манипулятора, который работает в условиях, отличных от земных.

2012г    3 октября fмериканские астрономы заявили (работа опубликована в журнале Nature) о обнаружении двух отдельных черных дыр массой 10-20 M в едином звездном шаровом скоплении M22, расположенном в нашей Галактике в созвездии Стрельца на расстоянии 10 тысяч световых лет от Земли.
   Открытие удалось совершить благодаря наблюдениям с помощью радиотелескопов Сверхбольшого массива (VLBA), расположенным в Нью Мексико. Ученые обнаружили два отдельных радиосигнала, исходящих из звездного скопления, характеристики которых напоминали радиосигналы от известных черных дыр. Ни нейтронные звезды, ни белые карлики не могли, по словам астрономов, быть источником этих сигналов.
   Авторы считают, что источником радиосигнала являются две отдельные массивные черные дыры, расположенные поблизости от центра скопления. Если это так, то кластер M22 окажется первым звездным скоплением в Млечном пути, в котором обнаружены черные дыры, и первым скоплением, где найдена пара черных дыр. По словам астрономов, это весьма необычное явление, так как гравитационное взаимодействие черных дыр должно было оставить только одну из них в центре кластера светил.
   Звездными скоплениями называют кластеры звезд внутри галактик, связанные гравитационными силами и движущиеся совместно. Большинство звездных скоплений внутри Млечного пути образовались достаточно давно, поэтому находящиеся в них массивные звезды должны были потухнуть и превратиться в черные дыры.  Их детектирование указывает, что выбрасывание чёрных дыр звёздной массы из шаровых скоплений менее эффективно, чем считалось ранее, и ведёт к оценке общего количества таких чёрных дыр в М22 от 5 до 100 штук.

2012г    С начала космической эры, с 4 октября 1957 года по 31 декабря 2012 года минуло 55 лет.
   В этот период во всем мире были предприняты 5268 попытки запуска космических аппаратов. Из этого числа 359 стартов были аварийными. В международном реестре успешными значатся 4909 пуска.
   Надо отметить, что не все грузы после вывода их в космос являлись работоспособными. Немало космических аппаратов оказалось на нерасчетных орбитах или вышли из строя, так и не успев приступить к выполнению возложенных на них задач. Кроме того, четыре ракеты-носителя (три – в СССР, одна – в Бразилии) взорвались на стартовом комплексе в ходе предстартовой подготовки еще до выдачи команды «Пуск».
   Количество запущенных носителей росло год от года в первые два десятилетия космической эры (от трех в 1957г до 133 в 1975г). В следующее десятилетие, достигнув «пика», космические державы сохраняли свою «активность» на достигнутом уровне. После этого началось постепенное снижение числа пусков.

2012г    5 октября в Австралии официально открыли ASKAP (Australian Square Kilometre Array Pathfinder, Австралийский следопыт квадратно-километровой решётки) радиоинтерферометр в обсерватории Мерчисон на западе Австралии, - первую фазу в строительстве крупнейшего в мире радиотелескопа SKA (Square Kilometre Array - массив антенн площадью один квадратный километр). Об этом сообщается на официальном сайте проекта.
   ASKAP (Australian SKA Pathfinder) состоит из 36 антенн диаметром 12 метров каждая, объединённых в один интерферометр. Стоимость проекта составляет около 158 миллионов долларов, а первые научные данные должны начать поступать к концу 2012 - началу 2013 годов. Примечательно, что время работы на телескопе уже расписано на пять лет вперед.
   Ученые называют ASKAP самым быстрым радиотелескопом в мире. Для получения полноценного "снимка" в радиодиапазоне черной дыры Стрельца A* уйдет около 10 тысяч часов компьютерной обработки, при 400 снимков, сделанных современными радиотелескопами. Интегрированная система обработки данных в ASKAP позволит сделать то же самое примерно за пять минут, используя всего два фото, сделанных массивом. Инструмент принадлежит австралийскому государственному учреждению CSIRO.
   Массив ASKAP считается предшественником SKA, который должен стать крупнейшим и самым чувствительным радиотелескопом в мире. На ASKAP, среди прочего, планируется опробовать многие технологии, которые пригодятся при его строительстве.
   Строительство SKA, с бюджетом в 1,5 млрд евро, должно начаться в 2016 году. Старт наблюдений планируется на 2020 год, а выход на полную мощность — к 2024 году. Название проект получил потому, что площадь всех антенн будет составлять примерно километр. Стоимость проекта составляет свыше 2 миллиардов долларов. В общей сложности телескоп будет состоять из нескольких тысяч антенн. Они будут подразделяться на три категории - низкочастноные, среднечастотные и тарелки.
   Первый тип будет представлять собой группы по 90 антенн, в круге с диаметром 100 метров. Второй тип представляет собой круг диаметром 60 метров, выложенный элементами по 9 квадратных метров каждый. Тарелки будут представлять собой 15-метровые тарелки. Массив согласно рашения от 12 мая 2012 года будет разбит на две компоненты - одна будет размещена в Австралии, другая - в ЮАР.
   В мае 2015 года принято решение консультативного совета проекта разместить штаб-квартиру SKA при британском Астрофизическом центре Джодрелл-Бэнк (Jodrell Bank Centre for Astrophysics) рядом с Манчестером.
   В июле 2016 года южноафриканская часть мегателескопа SKA — телескоп MeerKAT — официально начала свою работу ещё до завершения его постройки и открыла тысячи ранее неизвестных галактик в первый же сеанс своей работы.

2012г    17 октября на сайте обсерватории "Джемини" опубликовано (скачать изображение в высоком разрешении) самое подробное на сегодняшний день изображение галактики NGC 660, относящейся к редкому классу полярных галактик.
   Галактика NGC 660 расположена на расстоянии 40 миллионов световых лет от Земли  в созвездии Рыбы. Она состоит как бы из двух отдельных звездных скоплений: спирального и линзообразного. Такие галактики называют полярными - в них внешнее кольцо вращается над полюсами внутреннего скопления. Кроме того, NGC 660 является единственной среди известных полярных галактик, у которой в центре имеется старое линзовидное скопление.
   Все полярные галактики представляют собой продукт взаимодействия двух отдельных звездных скоплений. Некоторые из них могут быть образованы в результате столкновения двух сформированных галактик (например, такая галактика может сформироваться при слиянии в будущем Млечного Пути с Андромедой. Другие возникают в результате тесного гравитационного взаимодействия скоплений.
   Астрономы пока не знают, как сформировалась необычная структура NGC 660, но склоняют к версии гравитационного взаимодействия. Против гипотезы столкновения, в частности, говорит отсутствие в центре NGC 660 двух сверхмассивных черных дыр. Вместо них астрономы обнаружили в центре галактики мощное радиоизлучение, исходящие от молодых голубых звезд. Их образование было стимулировано гравитационным взаимодействием двух прото-галактик.
   Обсерватория "Джемини", в которой получено изображение, расположена на потухшем вулкане Мауна-Кеа на Гавайях. Ранее сотрудники этой обсерватории получили изображение туманности "Sharpless 2-71", образованной в результате взаимодействия двух стареющих звезд.

2012г    В октябре 2012 года группа астрономов под руководством доктора Андреа Гез, работавших в обсерватории Кека, после 17-летних наблюдений, сообщила об открытии нового объекта. В кластере звёзд, обращающихся вокруг сверхмассивной чёрной дыры Стрелец A*, расположенной в центре Галактики, была обнаружена звезда, получившая наименование S0-102. Она обладает самым коротким периодом обращения вокруг чёрной дыры — 11,5 лет. До неё рекордные характеристики были зарегистрированы у её соседа — звезды S2. Именно S2 мешала обнаружить её ещё раньше, так как обладает светимостью в 16 раз выше, чем S0-102. S0-102 — звезда S-класса, обращающаяся вокруг радиоисточника Стрелец A* — сверхмассивной чёрной дыры в центре Млечного Пути. Звезда, открытая в 2012 году, совершает полный оборот вокруг него за 11,5 ± 0,3 года. Это звезда с самым малым временем обращения вокруг чёрной дыры из всех зарегистрированных.
   Открытие стало возможным благодаря работе инфракрасной камеры NIRC и внедрению новой системы адаптивной оптики главного телескопа обсерватории Кека. Чтобы избежать смазывания изображения атмосферной турбулентностью, учёные проанализировали несколько тысяч снимков галактического центра, сделанных с выдержкой порядка 0,1с. Последние достижения в технике наблюдения объектов подобного рода позволили отследить элементы орбиты S0-102 с самой высокой точностью среди всех её компаньонов: около 40% длины орбиты звезды достоверно регистрируются по результатам наблюдений.
   Кстати, еще 20 января 2012 года в Швеции объявлены лауреаты премии Крафорда (учреждена в 1980 году шведским промышленником Хольгером Крафордом и его женой) в области астрономии (пресс-релиз призового комитета Шведской королевской академии наук, денежный эквивалент премии составляет 4 миллиона шведских крон (около 400 тысяч евро)). Астрономической награды удостоились Рейнхард Генцель (Reinhard Genzel) и Андреа Гез (Andrea Ghez). Премия была присуждена этим ученым за обнаруженные ими и их сотрудниками весомые доказательства того, что в центре Млечного Пути находится сверхмассивная черная дыра. Оба астронома наблюдали звезды, обращающиеся вокруг центра Галактики и пришли к одному и тому же выводу независимо друг от друга. Они рассчитаны точные орбиты для ближайших к центру Галактики 28 звёзд, наиболее интересной среди которых является звезда S2. За время наблюдений (1992—2007), она сделала полный оборот вокруг чёрной дыры, что позволило с большой точностью оценить параметры её орбиты и с высокой точностью оценить массу центрального тела, сверхмассивной черной дыры в 4,31*106 масс Солнца.

2012г    24 октября на сайте Европейской южной обсерватории приводится краткое описание работы астрономов, получивших самое подробное на сегодняшний день изображение центра Млечного Пути. Девятигигапиксельная фотография опубликована на сайте обсерватории(оригинал, 25 Гбайт, версия с инструментами увеличения).
   Фотография получена с помощью телескопа VISTA, установленного в чилийской пустыне Атакама. Он обладает четырехметровым зеркалом и способен "видеть" в инфракрасном диапазоне. Благодаря использованию этого диапазона, астрономам удалось получить четкое изображение более 84 миллионов звезд, несмотря на то, что в видимом свете значительная их часть скрыта космической пылью Млечного Пути.
   Размеры полученной фотографии (108 200 на 81 500 пикселей) делают ее одним из самых крупных цветных изображений в астрономии. Представленные на фотографии данные позволили создать самую подробную на сегодняшний день диаграмму распределения светил центра Млечного Пути по цвету и блеску. Это распределение имеет важное значение для понимания механизмов эволюции звезд, содержащихся в спиральных галактиках вообще и в нашей галактике в частности.
   Ранее астрономы, работающие на телескопе VISTA, опубликовали еще более подробное изображение - 150-гигапиксельную фотографию всего Млечного Пути целиком. Тем не менее, центральная область галактики на новом изображении запечатлена с гораздо большим количеством деталей.
   Другим крупным проектом каталогизации небесных тел является Слоановский проект. Недавно занятые в нем астрономы представили крупнейшую трехмерную карту известных галактик и черных дыр.

2012г    31 октября в журнале Nature опубликована работа австралийских астрономов обнаруживших свидетельства взрыва рекордно древней сверхновой, который произошел в ранней вселенной 12,1 миллиарда лет назад. Открытие удалось совершить благодаря длительным наблюдениям телескопа Канада-Франция-Гавайи, расположенного на вершине горы Мауна-Кеа на Гавайях. Изображение получено при помощи наложения тысяч фотографий неба в области созвездия Секстанта. Здесь ученые обнаружили необычно яркую звезду рекордного возраста, которая относилась к очень редкому классу нестабильных сверхновых. Эти массивные звезды со временем схлопываются из-за образования электрон-позитронных пар.
    Когда ученые проанализировали спектр галактики, куда входила сверхновая, оказалось, что ее красное смещение соответствует возрасту в 12,1 миллиарда лет. Таким образом, вспышка сверхновой произошла спустя всего 1,6 миллиардов лет после Большого взрыва. Возраст находки почти на миллиард лет больше, чем соответствующий показатель самой древней из уже известных сверхновых.
    Тем не менее, обнаруженная сверхновая не принадлежит первому поколению звезд - светил, которые образовались из первичного газа. Этот газ состоял только из водорода, гелия и лития, появившихся в результате Большого взрыва. Более тяжелые элементы (углерод, кислород), стали образовываться уже в самих звездах. Позднее эти элементы сами становились материалом для формирования следующего поколения светил, к которому и относится обнаруженная сверхновая, пишет Лента.РУ.

2012г    1 ноября на сайте Европейской южной обсерватории опубликована фотография шарового скопления NGC 6362 (скачать в высоком разрешении) полученная астрономами обсерватории Ла-Силья, в котором обнаружено большое количество голубых бродяг - нетипичных звезд со спектром, смещенным в синюю область.
   По словам ученых, возраст скопления составляет около 10 миллиардов лет. Оно расположено в районе созвездия Жертвенник в южном полушарии небесной сферы. Спектр излучения большинства находящихся в нем звезд соответствует этому солидному возрасту - многие из них уже стали красными гигантами. Однако, в скоплении имеются и массивные голубые звезды, так называемые "голубые бродяги", имеющие гораздо большую температуру, чем в среднем по скоплению. Из-за этого их свет сдвинут в синюю область спектра.
   Голубые бродяги нарушают стандартные представления о звездной эволюции. Современные теории их возникновения подразумевают обмен материалом между несколькими телами, благодаря которому звезда получает свежую порцию ядерного топлива. Механизмы, благодаря которому происходит такой обмен, являются предметом дебатов среди астрофизиков. Однако, все они сходятся в том, что при зарождении светила имеют меньшую массу, чем та, которая наблюдается, когда звезды становятся голубыми бродягами.
   Изображение получено с помощью широкоугольного телескопа MPG/ESO, оборудованного 2,2 метровым зеркалом. Фотография включает в себя всю область скопления. Недавно другая группа астрономов, работающая с данными космического телескопа "Хаббл", опубликовала изображение узкой центральной области этого же скопления.
   19 декабря 2012 года в журнале Nature опубликована работа ученых (можно прочитать на сайте Европейской южной обсерватории), что астрономы обнаружили, что шаровые скопления могут эволюционировать с очень разной скоростью, а о динамике этого процесса лучше всего говорит распределение в них особого класса звезд - голубых бродяг. В нашей галактике на сегодняшний день обнаружено около 150 таких скоплений. Шаровые скопления образовались очень давно, около 12-13 миллиардов лет назад, при том что вся история Вселенной насчитывает 13,7 миллиардов лет.
   Ученые обнаружили, что несмотря на общий древний возраст, эволюция в шаровых скоплениях может протекать с очень разной скоростью. Для этого авторы изучили распределение разных типов звезд в 21 шаровом скоплении. Изображения скоплений были получены "Хабблом" и 2,2 метровым телескопом MPG Европейской южной обсерватории.
   Оказалось, что в разных звездных кластерах наблюдается разное распределение голубых бродяг - наиболее массивных звезд в скоплении. Считается, что такие светила образуются в результате обмена веществом или слияния более мелких звезд. Благодаря свежему ядерному топливу, такие звезды светятся ярче и хорошо видны в скоплении.
   Астрономы показали, что поскольку массивные голубые бродяги должны со временем скапливаться в центре кластера, их распределение говорит о скорости эволюции всего скопления. Например, если голубые гиганты равномерно распределены по всему шаровому скоплению, это говорит о эволюционной молодости звездного кластера.

2012г    Чедвик Трухильо (Чад Трухильо; Chadwick A. Trujillo; род. 22.11.1973г) — американский астроном из обсерватории «Джемини» на Гавайских островах, совместно со Скотт Шепард из института Карнеги в Вашингтоне открыли 5 ноября 2012 года (объявлено 26 марта 2014г) карликовую планету 2012 VP113, самого далёкого объекта в Солнечной системе. Обнаружен на одном из снимков, выполненных с помощью Камеры тёмной энергии, совмещённой с 4-метровым телескопом имени Виктора Бланко в межамериканской обсерватории Серро-Тололо.
   В Солнечной системе известно всего четыре объекта, кроме 2012 VP113, чей перигелий находится дальше 45 а. е. от Солнца: Седна (76 а. е.), 2004 XR190 (51 а. е.), 2010 GB174 (48 а. е.) и 2004 VN112 (47 а. е.)
   Астроном Майкл Браун оценивает диаметр объекта в 595 км при альбедо 10 % и магнитуде 4,3. Перигелий 2012 VP113 (80,6 а. е.) является самым удалённым среди всех известных объектов Солнечной системы, его орбита удаляется максимум на 452 а. е. от Солнца. Как предполагается, 2012 VP113 может быть частью облака Оорта.
   Чад Трухильо после получения докторской степени в Гавайском университете в 2000 году поступил в обсерваторию Джемини, где исследует пояс Койпера и внешнюю Солнечную систему, а также изучает возникновение Солнечной системы и других планетных систем. Во время поисков светлых транснептуновых объектов он стал соучастником, в том числе, открытия карликовых планет Эрида (открыта 5.01.2005г с Дэвид Рабиновиц и Майкл Браун) и Макемаке (открыта 31.03.2005г с Дэвид Рабиновиц и Майкл Браун), а также больших астероидов Квавар (открыт 4.07.2002г группой Майкла Брауна), (90377) Седна (открыт 14.11.2003г с Дэвид Рабиновиц и Майкл Браун), (90482) Орк (открыт 17.02.2004г с Дэвид Рабиновиц и Майкл Браун) и (26375) 1999 DE9 (открыт с Джейн Х. Лю).
   В его честь назван астероид (12101) Трухильо.

2012г    15 ноября NASA опубликовала результаты метеорологических наблюдений ровера "Кьюриосити" (запуск 26.11.2011г), в результате которых ему удалось составить карту ветров в кратере Гейла и обнаружить перепады давления в атмосфере Марса. Сообщение с описанием результатов измерений появилось на сайте американского космического агентства.
   Разница между давлением атмосферы днем и ночью на Марсе оказалась весьма существенной - около 10 процентов от пиковых значений. По словам астрофизиков, дневное давление настолько ниже ночного вследствие того, что из-за разогревания поверхности планеты в атмосфере образуются мощные восходящие потоки воздуха.
   Интересно, что на Марсе колебания давления сопровождаются колебаниями уровня радиоактивного излучения. Для его измерения "Кьюриосити" оснащен специальным детектором - RAD, (он же собирал информацию о космической радиации еще до того, как марсоход опустился на поверхность Красной планеты). Детектор зафиксировал, что уровень ионизирующего излучения на поверхности колеблется в зависимости от плотности атмосферы планеты. Это объясняется тем, что Марс, в отличие от Земли, лишен защитного магнитного поля.
   Помимо суточных колебаний, марсоход обнаружил и сезонные тренды в атмосферном давлении. Они происходят от того, что лето в южном полушарии Марса сопровождается испарением большого количества углекислого газа, отложенного там в виде сухого льда.
   Наряду с проведением глобальных климатических измерений, "Кьюриосити" также составил карту ветров внутри кратера Гейла, где ему предстоит работать. Она существенно отличалась от того, что ожидали специалисты. Считалось, что в кратере преобладающими будут ветры вдоль периферии к центру, где расположена гора Шарп. Однако, это оказалось не так - более выражены были ветры вдоль границы кратера. В месте, где сейчас находится "Кьюриосити", преобладают западно-восточные ветры.
   Ровер опустился на поверхность Марса 6 августа 2012 года. Помимо анализа марсианского климата он проводит геохимические и физические исследования грунта с целью обнаружения условий, пригодных для бактериальной жизни. Недавно "Кьюриосити" доставил первый твердый образец марсианского грунта в прибор SAM, предназначенный для поиска органических соединений. SAM составлен из нескольких инструментов, среди которых имеется масс-спектрометр и газовый хроматограф, пишет Лента.РУ.
   Химическая лаборатория на борту марсохода Curiosity проанализировала минеральный состав марсианского грунта и выяснила, что почва Красной планеты состоит примерно из тех же зерен минералов, что и вулканический туф в окрестностях вулканов на Гавайских островах, заявили астрогеологи на пресс-конференции в Лаборатории реактивного движения NASA во вторник.
   "Инструмент CheMin стал первым рентгеновским кристаллографом, который проанализировал образец материи вне пределов Земли. С его помощью мы выяснили, что марсианский грунт очень похож по своему минеральному составу на вулканические почвы на Гавайских островах", - заявил один из участников научной программы Curiosity Дэйвид Ваниман (David Vaniman) из Института планетологии в городе Тусон (США).
   По словам Ванимана, марсианская почва примерно наполовину состоит из мелких кристаллов вулканических пород, львиную долю которых составляют полевой шпат, оливин и пироксен. Эти породы широко распространены на Земле в окрестностях вулканов и горных хребтов. Другая половина почвы состоит из аморфной материи, химический состав и структуру которой ученым еще предстоит изучить.
   Как отметил геолог Дейвид Биш (David Bish) из Университета штата Индиана в городе Блумингтон (США), минеральный состав почвы в целом соответствует представлениям о том, что поверхность Марса могла быть покрыта водой в далеком прошлом красной планеты.
   "На текущий момент, все образцы, которые были проанализированы инструментами марсохода, соответствуют нашим представлениям о том, что отложения на дне кратера Гейл прошли путь от жизни в "мокрой" окружающей среде к современной марсианской "засухе". Древние породы, такие как конгломераты, указывают на то, что на Марсе были потоки жидкой воды, тогда как минералы в верхних, более молодых слоях почвы говорят нам о крайне ограниченном контакте с водой", - пояснил Биш.

2012г    В ноябре НАСА отмечает важный рубеж в изучении планет, подобных Земле – успешное завершение 3.5-летней основной программы космического телескопа им. Кеплера (запуск 7.03.2009г) и начало расширенной миссии, которая продлится 4 года. На снимке поле поиска планет.
   Используя данные, полученные Кеплером, астрономы обнаружили более 2300 транзитных кандидатов в планеты и подтвердили планетную природу более ста из них. Стало ясно, что Галактика изобилует планетными системами, и что планеты небольших размеров очень распространены.
   К настоящему моменту найдено несколько сотен кандидатов планеты земного размера в обитаемой зоне – области в планетной системе, где на поверхности планеты могла бы существовать жидкая вода. Ни один из этих кандидатов не походит на Землю в точности. Однако теперь, с завершением главной миссии, собрано достаточно данных, чтобы начать находить истинные аналоги Земли – планеты земного типа около звезд, подобных Солнцу, делающих один оборот примерно за один земной год.
   – Одно из главных открытий миссии Kepler состоит в том, что, по крайней мере, у одной трети звезд есть планеты, и что число планет в нашей галактике должно исчисляться миллиардами, – сказал Уильям Боруцки, научный руководитель Kepler в Научно-исследовательском центре Эймса НАСА. – Наибольший интерес вызывают планеты – аналоги Земли, и они уже есть в данных, ожидающих анализа. Самые захватывающие результаты Кеплера еще впереди!
   Главные результаты, полученные во время основной миссии:
1. 8 апреля 2009 года аппарат передал первый снимок, сделанный неоткалиброванной камерой фотометра. На нём находится около 4,5 миллионов звёзд созвездий Лебедя и Лиры. Несмотря на нечёткое изображение, на фотографии хорошо видны звезда TrES-2 (она имеет, как минимум, одну планету) и рассеянное скопление NGC 6791. До окончания калибровки «Кеплер» также обнаружил атмосферу у планеты — газового гиганта, демонстрируя, таким образом, великолепный потенциал новой обсерватории.
2. 4 января 2010 года было объявлено об открытии первых 5 планет (Kepler-4 b, Kepler-5 b, Kepler-6 b, Kepler-7 b и Kepler-8 b). Все эти планеты являются «горячими Юпитерами» с периодом обращения от 3,3 до 4,9 дней.
3. 15 июня 2010 года были опубликованы результаты обработки данных, собранные телескопом за первые 43 дня наблюдений. «Кеплер» непрерывно наблюдал небосвод в течение этого времени и обнаружил 706 потенциальных планет, размер которых колеблется от размера Земли до размера, слегка превышающего Юпитер.
4. В августе 2010 ученые объявили об открытии первой планетной системы, имеющей несколько транзитных планет. Система Kepler-9 дала возможность измерять гравитационное взаимодействие между планетами методом тайминга транзитов (т.е. анализа периодических отклонений времени наступления транзитов, вызванных взаимным гравитационным влиянием планет). Этот метод во многих случаях позволяет астрономам вычислить массу планет, анализируя непосредственно данные Кеплера, не прибегая к последующим наземным измерениям лучевых скоростей родительской звезды.
5. 11 января 2011 команда Кеплера объявила об открытии первой бесспорно скалистой планеты вне Солнечной системы. Kepler-10 b, имеющая радиус 1.42 радиусов Земли – самая маленькая подтвержденная планета, у которой измерены и радиус, и масса. В данных, полученных Кеплером, продолжают открывать планеты все меньших и меньших размеров, вплоть до размера Марса, что говорит о том, что маленькие скалистые миры весьма распространены в Галактике.
6. 2 февраля 2011 опубликованы данные результатов наблюдений с 13 мая по 16 сентября 2009 года. В них сообщается о 1235 кандидатах в планеты. Из них 68 примерно размером с Землю; 288 суперземель; 662 размером с Нептун; 165 размером с Юпитер и 19 больше чем Юпитер. 54 планет кандидатов находится в обитаемой зоне, пять из которых по размерам близки к Земле.
7. В феврале 2011 ученые объявили об открытии тесной компактной системы с шестью транзитными планетами. У звезды Kepler-11 – шесть планет крупнее Земли, движущихся по круговым орбитам, расположенным ближе к звезде, чем орбита Венера по отношению к Солнцу. Эта и другие тесные компактные многопланетные системы явились для ученых полной неожиданностью – ничего подобного до начала миссии не предполагалось.
8. В сентябре 2011 данные Кеплера подтвердили существование планеты, вращающейся вокруг пары звезд как целого. Открытие Kepler-16 b сделало научным фактом то, что раньше было сферой научной фантастики. Позднее было открыто еще шесть планет, вращающихся вокруг двойных звезд. Стало ясно, что планеты могут сформироваться и сохраниться в окрестностях двойной звезды.
9. В начале декабря 2011 года было объявлено об обнаружении первой транзитной планете, открытой «Кеплером», суперземли в обитаемой зоне (Kepler-22 b) приблизительно в 2.4 раза больше Земли и чуть позже об обнаружении планеты с радиусом меньше, чем у Земли (Kepler-20 e)
10. В январе 2012 года объявлено об обнаружении трёх миниземель у звезды KOI-961, одна из которых размером с Марс.
11. В феврале 2012 команда Кеплера объявила об открытии более чем 1,000 новых транзитных кандидатов в планеты (их общее количество достигло 2,321). Основная тенденция – обнаружение все меньших планет на орбитах со все более длинными орбитальными периодами. Также результаты включают в себя сотни многопланетных систем – звезд с несколькими транзитными кандидатами в планеты.
12. Недавно астрономы-любители, участвующие в проекте «Охотники за планетами», организованном Йельским университетом, сделали свое первое открытие. Совместная работа любителей и профессиональных астрономов привела к открытию планеты, вращающейся вокруг двойной звезды, вокруг которой, в свою очередь, вращается вторая отдаленная пара звезд.
   4 апреля 2012 года было объявлено о продлении миссии телескопа по меньшей мере до 2016 года. Ноябрь 2012 — Кеплер завершил основную часть своей миссии, но продолжит работу ещё в течение четырёх лет.

2012г    21 ноября опубликована в журнале Nature (краткое содержание можно прочитать на сайте обсерватории), что астрономы Европейской южной обсерватории установили, что карликовая планета Макемаке  лишена атмосферы.
   Открытие удалось совершить благодаря прохождению Макемаке по линии света одной из звезд. Это "звездное затмение", которое астрономы называют покрытием, наблюдалось 23 апреля 2011 года на территории Южной Америки и было зафиксировано тремя телескопами Европейской южной обсерватории.
   Вывод об отсутствии у Макемаке атмосферы удалось сделать благодаря тому, что свет звезды во время покрытия пропал и появился вновь очень резко. При наличии у небесного тела атмосферы это происходит постепенно, так как часть света рассеивается в газовой оболочке. По расчетам астрономов, максимальное давление газа на Макемаке не превышает 12 миллиардных давления земной атмосферы, что в 250 раз меньше, чем давление на Плутоне.
   Кроме того, в ходе наблюдений астрономы существенно уточнили размер и плотность карликовой планеты. Макемаке имеет немного вытянутую форму и ее больший и меньший диаметр составляют 1430 и 1502 километра соответственно. Плотность достигает 1,7 грамм на кубический сантиметр. Астрономы также оценили альбедо планеты, то есть долю излучения, отражаемого от ее поверхности. Оно составило 77 процента, что выше, чем у Плутона имеющего атмосферу, но ниже, чем у Эриды - двух других карликовых планет-соседей Макемаке.
   Карликовыми планетами называют вращающиеся вокруг Солнца небесные тела, массы которых достаточно для поддержание округлой формы, но не достаточно для того, чтобы доминировать на своей орбите. Макемаке, Плутон, Эрида, Харон и некоторые другие карликовые планеты являются крупнейшими из известных классических объектов пояса Койпера, наряду со своими спутниками и астероидами, относятся к поясу Койпера. Эта область Солнечной системы начинается от орбиты Нептуна и простирается до ее внешних границ (около 55 расстояний от Земли до Солнца).

2012г    Ученые установили, что сверхмассивная (17±3 млрд M) черная дыра в центре галактики NGC 1277, удаленной от нас на 228 миллионов световых лет в созвездии Персея, примерно в 20 миллиардов раз тяжелее массы нашего Солнца (10% Млечного Пути), что по сути удваивает рекорд, установленный предыдущим "тяжеловесом" — черной дырой в галактике NGC 4889, заявляют ученые в статье, опубликованной в журнале Nature.
   Cчитается, что в центре большинства массивных галактик существует, по крайней мере, одна сверхмассивная черная дыра. Причины образования этих объектов пока не совсем ясны. Наблюдения за искривлением пространства вокруг них позволяют говорить о том, что типичная масса сверхмассивных черных дыр находится в диапазоне от миллиона до нескольких миллиардов масс Солнца. Самым тяжелым объектом такого рода считалась черная дыра в галактике NGC 4889, чья масса составляет 9,8 миллиарда солнечных масс.
   Группа астрономов под руководством Ремко ван ден Боша (Remco van den Bosch) из Института астрономии Общества Макса Планка в Гейдельберге (Германия) смогла побить этот рекорд, изучая снимки, полученные при помощи инфракрасного спектрометра в составе телескопа Хобби-Эберли в американской обсерватории Макдональда.
   Авторы статьи наблюдали за ночным небом в созвездии Персея, пытаясь найти сверхмассивные черные дыры в близких к нам галактиках. Для этого ученые вычисляли скорости движения звезд в центре и других частях "звездных мегаполисов" и вычисляли разницу между ними. Как правило, звезды, захваченные в гравитационные "объятия" черной дыры, движутся быстрее других светил в галактике. Это позволяет ученым находить черные дыры в далеких галактиках и измерять некоторые их свойства, в том числе и массу.
   В общей сложности Ван ден Бош и его коллеги изучили около 700 галактик, расположенных в относительной близости от Млечного Пути. Их внимание привлекла небольшая галактика NGC 1277, в центре которой, судя по скорости движения звезд, обитала черная дыра-супертяжеловес.
   Ученые проанализировали снимки галактики и пришли к выводу, что данная черная дыра содержит в себе огромное количество материи — от 14 до 20 миллиардов масс Солнца. Это делает черную дыру в центре NGC 1277 самым массивным небесным телом, известным человечеству.
   По словам астрономов, открытие черной дыры преподнесло им еще один сюрприз. Как правило, сверхмассивные черные дыры в центрах галактик содержат в себе около 0,1% от общей массы "звездного мегаполиса".
   Черная дыра в NGC 1277 оказалась намного больше — она содержит свыше 14% от массы галактики. Ученые полагают, что она содержит в себе больше половины массы балджа — центральной, наиболее плотной части галактики.
   "Это действительно очень странная галактика. Она практически целиком состоит из черной дыры. Может быть, мы открыли первый объект из класса галактик-черных дыры", — заявил один из авторов статьи Карл Гебхардт (Karl Gebhardt) из университета штата Техас в Остине (США).
   Как отмечают ученые, им еще предстоит изучить около 100 галактик в созвездии Персея. Вполне возможно, что одна из них таит в себе нового чемпиона среди черных дыр, который побьет рекорд NGC 1277, передает МКRU.

2012г    28 ноября на сайте Европейской южной обсерватории приводится статья о том, что ученые зарегистрировали выброс квазара рекордной мощности. Статья (pdf в журнале The Astrophysical Journal).
   Объектами исследования выступали квазары - активные ядра галактик. Источниками излучения квазаров является материя, поглощаемая сверхмассивной черной дырой в центре скопления. В процессе поглощения могут происходит выбросы джетов - потоков горячей материи, которые являются источниками мощного электромагнитного излучения.
   В рамках новой работы ученые рассмотрели выбросы квазаров SDSS J1106+1939 и SDSS J1512+1119, которые были зарегистрированы в апреле 2011 и марте 2012 годов.
   В результате анализа собранных телескопом VLT данных, ученые установили, что выброс SDSS J1106+1939 был самым мощным из когда-либо зарегистрированных. Его мощность на два порядка превышает мощность излучения всего Млечного пути - это примерно в пять раз выше, чем у предыдущего рекордсмена.
   Скорость потоков материи в этом регионе достигает 8000 километров в секунду. За год через этот регион проходит масса около 400 солнечных. Сам квазар располагается на расстоянии 8,8 миллиарда световых лет от Земли (красное смещение 3,038). Выброс произошел на расстоянии примерно 1000 световых лет от самой черной дыры.
   Примечательно, что, несмотря на рекордную мощность, выброс не удивил астрономов. Дело в том, что существующие теории формирования джетов рядом со сверхмассивными черными дырами говорят, что такие выбросы должны быть крайне мощными. До последнего времени, однако, ничего подобного ученым на практике наблюдать не удавалось. Новый же выброс очень хорошо укладывается в существующую теорию.
   Ученые говорят, что новые результаты помогут им прояснить процессы, происходящие в окрестностях сверхмассивных черных дыр, а также определить, каким образом такие дыры влияют на формирование и структуру той галактики, в которой они располагаются.

2012г    30 ноября приводится на сайте NASA анализ новых данных, полученных космическим аппаратом "Мессенджер" (запуск 03.08.2004г), подтвердившим наличие водного льда в постоянно затененных кратерах Меркурия.
   Выводы ученых основаны на трех независимых блоках данных. Во-первых, с помощью нейтронного спектрометра "Мессенджера" исследователям удалось обнаружить в полярных кратерах Меркурия большое количество атомов водорода, свидетельствующих о наличии воды. Толщина практически чистого льда по данным спектрометра составила несколько десятков сантиметров. При этом, замерзшая вода, хотя и выходит в некоторых местах кратеров на поверхность, в основном покрыта слоем темного материала толщиной 10-20 сантиметров. Ученые пока не знают, что представляет из себя этот материал, но полагают, что в нем содержатся органические вещества, принесенные, как и вода, кометами.
   Второй блок доказательств связан с измерением рельефа поверхности полюса Меркурия. Он был проведен при помощи лазерного высотомера MLA, и показал, что внутри кратеров находятся области с повышенным отражением в области близкого инфракрасного излучения. Это подтверждает данные спектрометра о наличии там замерзшей воды.
   Наконец, на основе новых данных о рельефе ученые провели моделирование распределения температуры на Меркурии, которое подтвердило возможность существования льда в обследованных областях планеты.
   Предположение о возможности существования замерзшей воды на ближайшей к Солнцу планете была высказана еще в 70-е годы прошлого века. Оно было основано на том, что поскольку ось вращения Меркурия практически перпендикулярна его орбите, в его полярные кратеры никогда не заглядывает Солнце. Первое экспериментальное указание на верность гипотезы было получено радиотелескопом "Аресибо". В дальнейшем, его данные были подтверждены "Мессенджером" в октябре 2011 года.

2012г    3 декабря было сообщено о том, что ровер «Curiosity» («Кьюриосити») обнаружил на Марсе органических соединений, а также перхлоратов. Прибор SAM зарегистрировал четыре хлорсодержащих органических соединения, однако у специалистов нет полной уверенности в их марсианском происхождении. Те же исследования показали наличие водяного пара в нагретых образцах грунта. Интересным фактом является то, что «Curiosity» на Марсе приземлился на дно высохшего озера.
   И хотя органика не позволяет говорить о наличии на Марсе жизни (органика для этого – условие необходимое, но не достаточное. Анализ наблюдений говорит, что планета ранее имела значительно более благоприятные для жизни условия, нежели теперь.
   Через два года 16 декабря 2014 года НАСА сообщило об обнаружении органических соединений и кратковременной вспышке концентрации метана в 10 раз во время исследований «Кьюриосити».

2012г    3 декабря появилась статья на Infox.ru (публикация в журнале Nature Geoscience), что  проанализировав данные, собранные космическими аппаратами Pioneer-Venus (Пионер-Венера, запуск 20.05.1978г) и Venus-Express (запуск 9.11.2005г), проведенные тремя французскими специалистами из лаборатории LATMOS совместно с российским ученым Денисом Беляевым из Института космических исследований РАН, ученые показали, что на Венере периодически происходят извержения вулканов, которые меняют состав ее атмосферы.
   О существовании вулканов на Венере говорит значительное количество сернистого газа (SO2 -диаксит серы) в ее атмосфере. Этот газ на Венере, как и на Земле (здесь его концентрация в один миллион раз меньше), по-видимому, имеет вулканическое происхождение. Однако долгое время ученые не могли определить, являются ли вулканы Венеры действующими или же они, выбросив SO2, давно потухли.
   Авторы работы смогли ответить на этот вопрос, проанализировав наблюдения аппарата Venus-Express, запущенного Европейским космическим агентством. С 2006 по 2012 годы с помощью спектрометра SPICAV спутник фиксировал постоянное падение концентрации SO2 в верхних слоях атмосферы Венеры. По мнению исследователей, это говорит о том, что незадолго до прибытия аппарата на орбиту Венеры в августе 2006 года на ней произошел ряд мощных извержений.
   В результате выделилось большое количество сернистого газа, часть которого просочилась выше плотного слоя облаков. Ниже этого слоя молекулы SO2 надежно защищены от солнечного излучения и могут существовать практически бесконечно. Но, выйдя за его пределы, сернистый газ быстро окисляется. Поэтому с 2007 по 2011 концентрация SO2 в верхних слоях атмосферы Венеры упала с 1 до 0,1-02 миллионных долей. Есть причины предполагать, что гора Маат извергалась относительно недавно — об этом говорят свежие потоки застывшей лавы, отсутствие ударных кратеров и «снега» на её вершине.
   Похожую картину уже наблюдал спутник Pioneer-Venus, работавший на орбите Венеры в 1980-х. Тогда концентрация SO2 над слоем облаков с 1980 по 1986 годы упала с 0,5 до 0,1 миллионных долей. Из этого авторы работы и сделали вывод, что на Венере примерно раз в десятилетие происходят вулканические извержения, при которых сернистый газ выбрасывается в верхние слои атмосферы планеты и затем постепенно исчезает.

2012г    13 декабря китайский межпланетный зонд «ЧанъЭ-2» (запущен 1.10.2010г) совершил пролет мимо астероида (4179) Таутатис, который сутками ранее миновал Землю. В момент максимального сближения в 08:30:09 UTC (12:30:09 мск) космический аппарат и небесное тело разделяли 3,2 километра. Камерами «ЧаньЭ-2» сделаны великолепные снимки малой планеты с разрешением 10 метров.
   Астероид (4179) Таутатис размером 5,4 километра относится к группе Аполлона и довольно часто сближается с Землей. Китайский зонд «перехватил» его во время очередного рандеву.
   В начале июня 2011 года он покинул окололунную орбиту и устремился во внешний космос для дополнительных исследований, удалившись на полтора миллиона километров от Земли. 14 июля 2013 года расстояние между «Чанъэ-2» и Землёй составило 50 млн. км, а на 27 ноября 2013 года уже свыше 60 млн. км. По оценкам специалистов BACCC за всё время полёта аппарат может удалиться на 300 млн. км.

2012г    18 декабря завершена американская программа GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory) изучения гравитационного поля и внутреннего строения Луны. Научно-исследовательский зонд GRAIL-A (Ebb, "Эбб" - "отлив") 31 декабря 2011 года в 21:21 UTC выведен на селеноцентрическую орбиту, а спустя сутки к нему присоединился его брат-близнец GRAIL-B (Flow, "Флоу" – "прилив"). Двигатели зондов были включены на торможение и в 02:28 UTC зонды со скоростью около 1,7 километров в секунду, с промежутком в 20 секунд врезались в Луну близ кратера Гольдшмидт на северном полюсе Луны. Перед своей гибелью они еще раз послужили науке – поднятое при падении облако лунного грунта было проанализировано с помощью спектрометров орбитального зонда LRO (лунный орбитальный разведчик – Lunar Reconnaissance Orbiter). Момент крушения, произошедшего в тени, зафиксировать не удалось, но ультрафиолетовый спектрограф аппарата проанализировал облака пыли, которые попали в лучи солнечного света. Выбросы, которые были созданы в результате падения, содержали ртуть и атомарный водород. 9 марта на 44-й Лунной и планетарной научной конференции старший исследователь проекта Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) Марк Робинсон, сообщает, чтоп ервые снимки кратеров были получены в январе, но 28 февраля более детальные фотографии позволили группе ученых под руководством Робинсона составить топографическую карту местности падения. Расстояние между кратерами составило 2210 метров.
   Вопреки ожиданиям исследователей, кратеры на снимках оказались темнее окружающей местности. «Свежие кратеры на Луне обычно светлые, но эти могут быть темнее из-за того, что среди выброшенного материала оказались остатки зондов», — сообщил Робинсон. По его мнению, среди выбросов могли оказаться остатки топлива или углеродного волокна из корпуса аппаратов.
   Аппараты выведены в космос 10 сентября 2011 года с помощью ракеты Delta II с Мыса Канаверал. Оба лунных зонда, стоимостью 496 миллиона долларов, запрограммированы вести свои исследования автономно, без постоянного контроля специалистов с Земли. Проект возглавляет глава департамента Earth, Atmospheric and Planetary Sciences Maccaчусетского Технологического Института Мария Зубер. (о проекте)
   Начиная с марта 2012 года аппараты в течение 82 дней обращаясь вокруг Луны на высоте 55 километров над поверхностью спутника. Они синхронно передавали на Землю телеметрические данные. В сентябре 2012 года аппараты переведены до орбиты высотой около 23 километров.
    Итоги программы GRAIL:
1. Удалось значительно повысить точность карт лунной гравитации, что и было главной задачей полета. Новые гравитационные карты раскрывают изобилие особенностей, таких как тектонические структуры, вулканические очертания, кольца бассейна, центральные пики кратеров и многочисленные одиночные, в форме шара кратеры. Гравитационная карта Буге также показала доказательство древней вулканической активности под поверхностью Луны и странные линейные гравитационные аномалии.
2. Было обнаружено, что толщина лунной коры составляет 32-34 км, а не в 60 километров (после повторного анализа — около 45 километров) установленное сейсмографами во время экспедиций «Аполлона». Верхняя кора Луны значительно менее плотная и вероятно более пористая, чем это считалось раньше (ее плотность равна порядка 2550 кг/м3). Выяснилось, что кора Луны испещрена дайками — трещинами, заполненными остывшей магмой. Дайки могли сформироваться в далеком прошлом Луны в результате расширения литосферы. А пространственное распределение, ориентация и характерные размеры этих образований свидетельствует в пользу того, что радиус Луны увеличился на 0,6-4,9 км в ее далеком прошлом.
3. Гравитационное поле Луны сильно связано с ее рельефом, большинство особенностей гравитационного поля (98%) связаны с проявлением кратерного рельефа в разломанной коре,  оставшиеся 2% связаны с более тонкими деталями подповерхностной структуры, которые также были исследованы впервые, - такой связи не наблюдается ни у Земли, ни у Марса, ни у Венеры.
4. "Мы обнаружили, что большая часть алюминия на Луне - почти такая же как на Земле. Это связано с недавней гипотезой, что Луна получилась из вещества с Земли, когда она образовывалась во время гигантского удара" - сказал Mark Wieczorek, со-исследователь GRAIL.

2012г    21 декабря на сайте NASA опубликовано изображение в высоком разрешении и описание спиральной галактики IC 2233, полученное  Космическим телескоп "Хаббл".
   Галактика IC 2233 расположена в 40 миллионах световых лет от Земли в созвездии Рыси, толщина её в десять раз меньше ее диаметра. Она относится к типу спиральных галактик, но в отличие от большинства из них не имеет характерного утолщения в центре - балджа. Кроме того, межзвездная пыль в галактике не собрана в центральную линию, а разбросана небольшими кластерами недалеко от центра.
   Наиболее распространенная морфологическая классификация галактик, предложенная Эдвином Хабблом, подразумевает разделение галактик на эллиптические, линзообразные, спиральные и неправильные. Типичная спиральная галактика содержит, помимо балджа и спирально закрученных рукавов, сфероидальное гало. В нем располагаются отдельные звездные скопления и облака межзвездного газа.
   Недавно с помощью телескопа "Хаббл" астрономам удалось отыскать семь древних галактик, образование которых относится к эпохе реионизации - времени "зажигания" первых звезд. Открытие удалось совершить благодаря высокой чувствительности широкоугольной камеры 3, установленной на телескопе в 2009 году.

2012г    В 2012 году было открыто 137 экзопланет. Год примечателен событиями:

2013г    10 января на конференции Американского астрономического общества сотрудник Пенсильванского университета Говард Бонд (Howard Bond) рассказал, что астрономы установили с рекордной точностью возраст звезды субгиганта HD 140283 (неофициальное название «Мафусаил» / «Звезда Мафусаила») в созвездии Весы, которая оказалась старейшей из известных звезд. Краткое содержание работы приводит NatureNews.
   Возраст звезды удалось установить благодаря точным измерениям расстояние до нее от Земли. Ученые провели 11 сеансов наблюдений при помощи космического телескопа "Хаббл" и определили это расстояние в 186 световых лет. Звезда родилась в карликовой галактике, которую Млечный Путь поглотил более 12 млрд лет назад.
   Затем ученые провели анализ блеска звезды на небосклоне и определили собственную мощность ее излучения. На завершающем этапе жизни подобных звезд, когда в них кончается ядерное топливо, светимость позволяет точно определить возраст небесного тела. Он составил 13,3 миллиарда лет с ошибкой не больше ± 700 миллионов лет, что делает ее сравнимой по древности с самой Вселенной (13,77 миллиарда лет).
   Несмотря на такой рекордный возраст, звезда все-таки принадлежит не первому, а второму поколению светил. Дело в том, что она содержит небольшие, но различимые количества тяжелых элементов, которых в первом поколении звезд не было вовсе.
   Открытие такой старой звезды второго поколения показало ученым, что между образованием первых и последующих звезд прошло не так много времени, как считалось ранее. Возможно, оно составляло всего десятки миллионов лет.
   Ранее другой группе исследователей удалось зафиксировать следы света первых звезд в спектре блазаров, пишет Лента.РУ.

2013г    10 января сайт NASA приводит статью об обнаружении, что спиральная галактика NGC 6872 (открыта 27.06.1835г, Джон Гершель) в созвездии Павлин на самом деле гораздо больше, чем считалось ранее, и является крупнейшей среди спиральных галактик. Доклад об открытии был представлен на конференции Американского астрономического общества.
   Открытие удалось совершить благодаря наблюдениям в ультрафиолетовой области, проведенным орбитальным телескопом "GALEX" (Galaxy Evolution Explorer). Авторам удалось обнаружить у края рукава галактики NGC 6872 компактную область, которая предположительно является галактикой-спутником. Наличие новой сателлитной галактики расширяет пределы немаленькой NGC 6872 и делает ее крупнейшей из известных к настоящему моменту. Общая протяженность NGC 6872, по словам исследователей, составляет 522 тысяч световых лет, что в пять раз больше, чем диаметр Млечного пути.
   То, что компактную галактику-спутник удалось разглядеть только в ультрафиолетовой области, говорит о молодости составляющих ее звезд. Ученые считают, что эти звезды образовались сравнительно недавно - не ранее 200 миллионов лет назад, после того, как сквозь спиральную NGC 6872 прошла другая сателлитная галактика. На опубликованном изображении последнюю можно видеть над центром гигантской NGC 6872.
   По современным представлениям астрономов, столкновение галактик является главным способом их периодического обновления. Оно вызывает в них пертрубации, которые стимулируют образование новых звезд. Последствия такого столкновения можно наблюдать также, например, на опубликованных ранее изображениях кольцевой туманности или космической "розы"

2013г    Ученые, работающие с данными аппарата "Кассини", обнаружили, что процессы ветровой эрозии приводят к быстрому сглаживанию кратеров на спутнике Сатурна Титане. Работу приводит 17 января 2013 года сайт американского космического агентства НАСА.
   Открытие было сделано на основании сравнения соотношения глубины и диаметра кратеров на Титане и спутнике Юпитера Ганимеде. В случае Ганимеда данные о глубине были получены при помощи стереофотографии, проведенной аппаратом "Галилей". Информация о кратерах на Титане была получена при помощи радиозондирования, проведенного "Кассини".
   Ученые установили, что кратеры на двух спутниках отличаются не только количеством (на Ганимеде их тысячи, а на Титане - всего 50), но и глубиной. Большинство метеоритных углублений на Титане были в той или иной степени засыпаны необычным гидрокарбонатным песком. На поверхности спутника присутствовали как практически пустые молодые кратеры, так и до краев заполненные старые.
   По словам ученых, постепенное заполнение и исчезновение кратеров на Титане вызвано действием ветра. В отличие от Ганимеда, на этом спутнике присутствует плотная состоящая из азота и метана воздушная оболочка, а собственной сыпучестью твердых пород такое быстрое исчезновение объяснить нельзя.
   Необычное поведение кратеров имеет важное значение для понимания истории Титана. Поскольку характер их заполнения говорит о существовании эрозии на спутнике уже несколько сотен миллионов лет, то и его атмосфера должна иметь такой же возраст.
   Титан является вторым по размеру после Ганимеда спутником в Солнечной системе. Это единственное небесное тело в ближайшем космосе помимо Земли, где доказано существование жидкости. На спутнике существуют метановые озера и реки. Также, недавно было показано, что на Титане возможно существование метановых льдин.
   Это изображение, полученное с помощью радиолокационного прибора Кассини, показывает два кратера на Титане: кратер Синлап (слева), который является относительно «свежим» кратером, с отношением глубины к диаметру, близким к тому, что мы видим на Ганимеде, и Сой (справа), чрезвычайно разрушенный кратер, с очень небольшой глубиной по сравнению с аналогичными кратерами на Ганимеде. Эти кратеры имеют диаметр около 80 км (почти 50 миль). Изображение Sinlap было получено 15 февраля 2005 года. Изображение Soi представляет собой мозаику из двух изображений 21 мая 2009 года и 22 июля 2006 года.

2013г    23 января опубликована в журнале Nature (краткое содержание можно прочитать в  NatureNews) статья, что англо-американо-российская группа астрофизиков смогла впервые разглядеть магнитные косы в солнечной короне, запустив в околокосмическое пространство телескоп (диаметр зеркала 24 см) с рекордным разрешением «Hi-C» (High Resolution Coronal Imager) весом 210 килограммов и длиной около двух метров 11 июля 2012 года с одной из баз NASA в Алабаме. Разрешение «Hi-C» в шесть раз лучше существующих орбитальных аппаратов. Полёт длился всего 10 минут, но этого было достаточно, чтобы сделать 165 снимков небольшой активной области Солнца с детализацией в 150 километров. Это всё равно, что разглядеть мелкую монету с расстояния шести километров. За пределами поглощающей ультрафиолет атмосферы Земли аппарат провел всего пять минут, но за это время ему удалось разглядеть структуры, которые напрямую не наблюдались ранее другими солнечными телескопами — ни космическими, ни наземными. Руководитель миссии  Jonathan Cirtain.
   Аппарат был сфокусирован на активный участок звезды площадью всего в три процента от общей поверхности. На этом участке удалось зафиксировать магнитные косы — переплетающиеся потоки горячей плазмы. Эти структуры являются переносчиками энергии от Солнца к короне, температура которой во много раз превосходит температуру поверхности. По словам ученых, размер и интенсивность магнитных кос соответствует уровню потока энергии, достаточного для разогревания короны до 4 миллионов градусов.  Проблема высокой температуры короны является одной из главных в физике Солнца. В качестве переносчиков энергии к короне рассматриваются акустические волны и магнитные потоки. Недавно другой группе астрофизиков удалось зафиксировать в солнечной короне магнитные суперторнадо, которые, как предполагают ученые, тоже могут отвечать за перенос энергии.

2013г   14 февраля на сайте NASA и сайте обсерватории «Чандра» (статья ученых опубликована в журнале Astrophysical Journal, ее препринт в архиве Корнельского университета) астрономы обнаружили, что остаток сверхновой W49B может содержать самую молодую черную дыру во Млечном пути из известных на сегодняшний день.
   Остаток сверхновой W49B расположен в 26 тысячах световых лет от Земли. Ее диаметр составляет около 60 световых лет. W49B отличается от других преимущественно шарообразных остатков сверхновых своей бочкообразной формой. По словам ученых, такая необычна форма объясняется тем, что во время взрыва вращающейся сверхновой потоки вещества в W49B изливались с большей скоростью со стороны ее полюсов и с меньшей - со стороны экватора.
   Ученые проанализировали W49B в рентгеновском диапазоне при помощи телескопа обсерватории Чандра , в радиодиапазоне при помощи обсерватории VLA (Very Large Array) и в инфракрасном диапазоне при помощи Паломарской обсерватории.
   Астрофизикам не удалось обнаружить в окрестностях W49B нейтронной звезды, которая обычно остается после взрыва сверхновой. Это, по словам авторов, означает, что вместо нейтронной звезды в середине W49B находится более экзотический объект - черная дыра. Возраст W49B, каким он видится с Земли, составляет всего тысячу лет. Поэтому, если выводы авторов статьи верны, W49B может быть домом для самой молодой черной дыры в нашей галактике.
   Ранее обсерватория «Чандра» зафиксировала в центре Млечного пути вспышку рентгеновского излучения, которая была вызвана сверхмассивной черной дырой Sagittarius A* (Стрелец A*). Эта дыра находится в центре нашей галактики и в ближайшие 20-40 лет будет активно поглощать вещество, считают астрономы.
   Список остатков сверхновых

2013г    15 февраля, когда за приближением к Земле астероида (367943, 2012DA14) Дуэнде следили представители как общественности, так и научного сообщества по всему миру, неожиданно в атмосферу над Челябинской областью Российской Федерации вошел суперболид, предположительно осколок от астероид 2011 EO40, прошедшем 15 февраля 1982г на расстоянии менее 0,0015 астрономических единицы от планеты.
   Примерно в 9:20 по уральскому времени в небе над центром Челябинска жители увидели яркую вспышку, а затем послышались несколько взрывов. 09:22 в микрорайоне Компрессорный на юго-восток Екатеринбурга в небе, по словам очевидцев, в километрах десяти по диагонали, произошли примерно через 32,5 сек три вспышки такой силы, что в квартире стало светло как днем. Было видно стремительное снижение трех ярких частей метеорита.
   Размер метеорита оценили в 17 метров, а вес, по данным NASA, составил 7 тысяч тонн, мощность взрыва составила 100-200 килотонн.  Он летел под небольшим углом — около 20 градусов, скорость — около 18 километров в секунду, благодаря этому событие наблюдалось достаточно долго.
   Метеоритный дождь был зафиксирован утром 15 февраля в пяти регионах России: Тюменской, Свердловской, Челябинской, Курганской областях, а также в Башкирии. В Челябинске и ряде населенных пунктов шести районов области взрывной волной причинен ущерб значительному числу общественных и жилых зданий, промышленным предприятиям. От ударной волны от взрыва метеорита сработала система безопасности, и из-за этого было прекращено газоснабжение семнадцати многоквартирных домов (около 2000 квартир) в Центральном районе и 437 домов в частном секторе. Пострадало 297 домов и 12 школ, пострадало 1613 человек, большинство от выбитых стёкол, в том числе 311 детей. Были госпитализированы по разным данным от 40 до 112 человек; двое пострадавших были помещены в реанимационные отделения. Материальный ущерб бюджетной сфере и населению составил 490 миллионов рублей, общая сумма ущерба (включая промышленные предприятия и объекты федерального подчинения) — около 1 миллиарда рублей.
   В сентябре 2013 года началась подготовка к подъёму основной части метеорита, покоящейся в озере Чебаркуль на глубине примерно 11 метров под пятиметровым слоем ила. 16 октября 2013 года из озера был поднят осколок весом 570 кг.
   Исследован состав метеорита. В результате установлено, что главными минералами изученных фрагментов являются силикаты: оливин (Mg,Fe)2SiO4 и ортопироксен (Mg,Fe)2Si2O6. В меньшем количестве обнаружены сульфиды железа и никеля (троилит FeS, хизлевудит Ni3S2) и самородные металлы группы Fe и Ni (камасит, тэнит). Кроме вышеперечисленных, на этом этапе исследований во фрагментах метеорита выявлены хромит (Fe,Mg)Cr2O4, клинопироксен (диопсид CaMgSi2O6), плагиоклаз (Ca,Na)Al2Si2O8, а также стекло полевошпатового состава.
    Челябинск (метеорит) — Википедия
   Вот ещё некоторые случаи:
  • 1 марта 2012 г во время пролета над Норвегией метеорита, камень весом в 585 гр. пробил крышу дома в Осло. Метеорит представляет собой достаточно редкую горную породу под названием «брекчия», состоящую из сцементированных обломков одной или нескольких горных пород.
  • в начале января 2012 года тело космического происхождения весом два килограмма упало в одном метре от жилища жительницы бельгийской провинции Валлонский Брабант. Метеоритный камень она продала по весьма привлекательной цене.
  • в 2011 году метеорит упал на частный дом вблизи Парижа нанеся французам ущерб почти в 100 евро.
  • в июне 2004 года обломок весом 1,3 кг упал на дом в Новой Зеландии.
  • в марте 2003 года каменный дождь повредил здание в Чикаго.
  • в марте 2002 года британке Шибхон Каутен на улице упал под ноги раскаленный камень, величиной с кулак.
  • в апреле 2002 года над Германией  на высоте 22 км раскололся метеорит, названный Нойшванштайн, от которого дождем сыпались осколки.
  • в июле 2011 года метеорит пробил крышу жилого дома на юге Бразилии. Житель города Куритиба заметил яркую вспышку и тонкую полосу света, расчертившую небо. Спустя какое-то время он услышал сильный шум на крыше собственного дома. На следующий день мужчина обнаружил в доме кусок породы неизвестного происхождения.

    Метеорит       Список метеоритов      Обломки небесной тверди


2013г    20 февраля сайт Европейского космического агентства ESA  приводит статью (опубликована в журнале Astronomy & Astrophysics) о том, что астрономы, работающие с данными космической обсерватории «Гершель», впервые рассмотрели холодную оболочку у звезды, находящейся вне Солнечной системы. Ранее температурный минимум в хромосфере удавалось наблюдать только у Солнца. Открытие удалось совершить благодаря наблюдению за одной из самых близких к Земле звезд - Альфа Центавра B. Эта звезда вместе с  Альфа Центавра A составляет двойную звезду, вокруг которой вращается Проксима Центавра (альфа Центавра C). Альфа Центавра очень похожа на Солнце и по массе, и по химическому составу, и по возрасту.
   Наблюдения за звездой в дальней инфракрасной области спектра, проведенные «Гершелем», позволили обнаружить в ее свете свидетельства наличия холодной оболочки - хромосферы. Она расположена между поверхностью звезды и короной, а экспериментально наблюдалась ранее только у Солнца. Температура хромосферы Солнца (около 4 тысяч градусов) меньше, чем температура поверхности (около 6 тысяч градусов) и существенно меньше температуры короны (более миллиона градусов).
   Механизмы, лежащие в основе переноса энергии между разными слоями в звездах давно интересуют астрофизиков, но до сих пор о них сравнительно мало известно. Считается, что и температурный минимум в хромосфере, и возрастание температуры в короне объясняется переносом энергии за счет магнитных вихрей. Недавно рассмотреть такие вихри с беспрецедентным разрешением удалось при помощи камеры высокого разрешения, запущенной на ракете в околоземное пространство.

2013г    21 февраля на сайте космической обсерватории «Хаббл»  опубликовано  сообщение, что  ученые зафиксировали необычное движение дальних звезд Млечного Пути, которое может свидетельствовать о наличии вокруг нашей галактики звездного гало.
   Астрофизики проанализировали старые данные «Хаббла», которые были получены в рамках исследования галактики Андромеды. Во время этих наблюдений в поле зрения телескопа попало около 100 тысяч звезд. Ученым удалось обнаружить среди них 13, которые располагались на расстоянии около 80 тысяч световых лет от центра Млечного пути, то есть относились к дальним границам галактики.
   Ученые обнаружили, что движение этих звезд обладает неожиданно высоким тангентальным компонентом, то есть они движутся как бы по поверхности воображаемого трехмерного эллипса галактики. Такое движение, по словам астрофизиков, может объяснятся большой плотностью звезд в данном слое и свидетельствовать о наличии вокруг Млечного пути звездного гало.
   Сферическое темное гало, состоящее из разреженного газа и темной материи, является самым массивным компонентом любой галактики, однако обычно в этом гало нет отдельного слоя звезд, следы которого обнаружили ученые. Считается, что эти звездные оболочки образуются в результате слияния с более мелкими галактиками.
   Поскольку Земля находится внутри Млечного пути, прямые наблюдения за его внешней структурой невозможны. Недавно ученые предложили изучать структуру нашей галактики при помощи анализа звезд, которые были вытолкнуты из ее диска в результате взаимодействия звезд в кластерах.

2013г    25 февраля 2013 года в 12:31 UTC (16:31 мск) из Космического центра имени Сатиша Дхавана специалистами индийской организации космических исследований (Indian Space Research Organization) осуществлен пуск ракеты-носителя PSLV C-20.
   Главная нагрузка ракеты PSLV-С20 (Polar Satellite Launch Vehicle) — франко-индийский океанологический спутник SARAL, предназначенный для измерения уровня океана. Кроме того, ракета выведет на орбиту канадский телескоп мини-спутник NEOSSat массой 74 кг. Этот аппарат размером с чемодан оснащен небольшим телескопом системы Максутова диаметром 15 см, который сможет различать объекты яркостью до 20 звездной величины. Его главными задачами будут поиск сближающихся с Землей астероидов, а также объектов космического мусора. Это первый специализированный спутник, предназначенный для отслеживания потенциально опасных астероидов диаметром более 500 метров. Высота орбиты — от 630 до 830 км, один оборот КА совершает примерно за 100 минут.
   В 2014 году в интернете появились снимки астероида 1999 RQ36, сделанные NEOSSat.

2013г    27 февраля BBC приводит обзор (статье в журнале Nature) результатов исследования ученых из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики, что черная дыра в центре галактики NGC 1365 вращается со скоростью близкой к скорости света.
   Группе исследователей под руководством Гуидо Рисалити (Guido Risaliti) удалось также определить размер сверхмассивной черной дыры — ее диаметр составил три миллиона километров и её массу. Высокая скорость вращения внешней поверхности черной дыры, по мнению доктора Рисалити, говорит о том, что она образовалась в результате одного или нескольких значительных по масштабам процессов поглощения материи.
   Измерение скорости вращения и размера черной дыры проводилось по рентгеновскому излучению от разогретого газа, вращающегося возле центра галактики. Получение данных стало возможным, благодаря запуску 13 июня 2012 года космической рентгеновской обсерватории NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array). Новый телескоп позволяет фиксировать излучение в жестком (высокочастотном) рентгеновском диапазоне (с энергией фотонов от 7 до 80 килоэлектронвольт), которое менее подвержено искажению при прохождении дистанции между космическим телом и Землей.
   Профессор Кристофер Рейнолдс (Christopher Reynolds) из Университета штата Мэриленд в своей научной работе, также основанной на полученных измерениях, делает вывод, что понимание эволюции сверхмассивных черных дыр помогает изучить характер развития галактик. В некоторых случаях, как считает профессор Рейнолдс, энергия, которая выделяется при росте черной дыры, может полностью остановить последующее расширение галактики.
   Обсерватория NuSTAR является первым телескопом, основанном на принципе скользящего отражения рентгеновского излучения под малым углом к поверхности зеркал. Телескоп уже позволил обнаружить галактики, скрытые за плотными облаками пыли, и сфотографировать вспышку на черной дыре в созвездии Стрельца.

2013г    6 марта зонд НАСА "Мессенджер" закончил картографирование поверхности Меркурия, создав первую в истории полную карту ближайшей к Солнцу планеты, передает РИА Новости.
   "Теперь мы можем сказать, что мы засняли с орбиты каждый квадратный метр поверхности Меркурия. Конечно, некоторые регионы находится в вечной тени, но мы всматривались в эти тени с помощью наших камер", - сказал интернет-изданию Space.com научный руководитель проекта Шон Соломон (Sean Solomon), сотрудник лаборатории прикладной физики университета Джонса Хопкинса.
   "Мессенджер" не только нанес на карту новые территории, но и значительно расширил сведения и о тех регионах, которые уже были известны. В частности, он обнаружил новые типы геологических образований, например, "лощины" - впадины, которые возникали при испарении летучих веществ. Кроме того, данные с аппарата позволили подтвердить гипотезу о присутствии водяного льда в постоянно затененных кратерах у полюсов.
   До появления "Мессенджера", который вышел на орбиту вокруг планеты 18 марта 2011 года, примерно половину поверхности Меркурия нанес на карту зонд "Маринер-10", пролетавший рядом с ним несколько раз с 1974 по 1975 годы.
   Зонд "Мессенджер" (MESSENGER — MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging) был запущен в космос 3 августа 2004 года со станции ВВС США на мысе Канаверал с помощью ракеты-носителя «Дельта» 7925H-9.5. 18 марта 2011 года в 01:10 UTC станция благополучно вышла на орбиту Меркурия. Он стал первым аппаратом, который был отправлен к Меркурию после "Маринера-10". "Мессенджер" проанализировал химические и физические свойства на планета при помощи бортовых спектрометров и высокочувствительных камер, работающих в инфракрасном и видимом диапазоне. Полёт завершился 30 апреля 2015 года, когда станция упала на Меркурий.

2013г    12 марта при анализе материалов, полученных в ходе бурения, c помощью SAM и CheMin были обнаружены следы серы, азота, водорода, кислорода, фосфора и углерода. Аппарат «Кьюриосити», начавший бурение 9 февраля поверхности Марса (первое в истории исследований), добыл первую пробу твёрдой породы грунта.
   13 марта 2013 года были обнародованы результаты анализа полученных «Кьюриосити» образцов бурения почвы. Согласно данным анализа глинистых материалов, они сформировались под воздействием воды, которая могла бы поддерживать существование жизни. Эта вода обладала практически нейтральным pH и не была слишком соленой.
   С августа 2012 года, когда «Кьюриосити» приземлился на Марсе, российский прибор DAN уже провел несколько сотен измерений поверхности методом нейтронного зондирования. «Полученные данные позволили изучить распределение грунтовой воды по глубине. Оказалось, что оно неоднородно. Массовая доля воды в верхнем слое грунта, как правило, отличается от количества воды на глубине более 10-20 сантиметров», ─ рассказал источник «Интерфакса».
   24 августа 2012 года сообщалось, что прибор DAN обнаружил, что в месте посадки марсохода грунт содержит около 1,5 процента воды или гидратированных материалов. При этом, согласно ранее проведенным расчетам, предполагалось, что в месте посадки «Кьюриосити» в кратере Гейла должно быть 5,6-6,5 процента воды в грунте.
   Прибор DAN (динамическое альбедо нейтронов) предназначен для измерения нейтронного альбедо марсианской поверхности. В ходе работы прибор облучает поверхность высокоэнергетическими нейтронами, проводя регистрацию вторичных частиц, рожденных в результате облучения. Таким образом становится возможно обнаружить водород, содержащийся в воде или гидратированных материалах.

2013г    13 марта состоялась официальная церемония открытия обсерватории с установленными 59 радиоантеннами Atacama Large Millimeter Array (ALMA; «Атакамская большая [антенная] решётка миллиметрового диапазона») — комплекс радиотелескопов, расположенный в чилийской пустыне Атакама, который наблюдает электромагнитное излучение с миллиметровой и субмиллиметровой длиной волны. 1 октября 2013 года было объявлено о доставке последней, 66-й антенны на плато Чахнантор, после чего все антенны были объединены в единый телескоп, первые снимки с которого были получены в конце 2013-го года.
   Комплекс построен на высоте 5000 м на плато Чайнантор, недалеко от обсерватории плато Чайнантор и Atacama Pathfinder Experiment . Первый телескоп был доставлен в 2008 году. 27 июля 2011 года была доставлена 16-я антенна и завершена сборка минимальной конфигурации для начала исследований. Во второй половине 2011 года были произведены первые наблюдения, в частности — звезды Фомальгаут. Первые изображения были опубликованы в прессе 3 октября 2011 года.
   Комплекс имеет 66 антенн (54 антенны диаметром 12м, и 12 антенн диаметром 7м), объединённых в единый астрономический радиоинтерферометр. Для математической обработки данных со всех антенн (см. Радиоинтерферометрия со сверхдлинными базами) на станции установлен специализированный суперкомпьютер — коррелятор, способный выполнять 17 квадриллионов операций в секунду.
   ALMA является самым большим и самым дорогим астрономическим проектом, базирующимся на Земле. Стоимость проекта оценивается в 1,5 миллиарда долларов.

   13 марта сайт Европейской южной обсерватории опубликовал (14 марта в журнале Nature) что астрономы, работающие в обсерватории ALMA, выяснили, что активный процесс звездообразования начался во Вселенной раньше, чем считалось прежде. Помимо этого, ученые обнаружили в этих галактиках старейшие частицы воды за всю историю наблюдений. Эти галактики отличаются большим количеством вспышек сверхновых, гораздо большим, чем спиралеобразные галактики (такие, как Млечный Путь). Они находятся на очень большом расстоянии от нашей галактики, поэтому наблюдатель с Земли видит их такими, какими они были миллиарды лет назад.
   Благодаря новому телескопу удалось выяснить, что эти галактики находятся значительно дальше, чем считалось ранее, поэтому наблюдаемое излучение от них гораздо старше. Новое исследование позволяет утверждать, что интенсивная работа этих галактик началась примерно 12 миллиардов лет назад, что на миллиард лет раньше, чем прежде полагали ученые. В это время возраст Вселенной составлял всего полтора-два миллиарда лет.
   Кроме того, в самой дальней из изученных галактик астрофизики обнаружили следы молекул воды. Данное звездное скопление расположено настолько далеко, что с Земли его состояние можно наблюдать в то время, когда возраст Вселенной составлял всего миллиард лет. Наблюдения авторов работы стали самыми древними свидетельствами существования воды за всю историю изучения. В этой же галактике ученые обнаружили рекордно мощное и многочисленное рождение звезд в известной истории Вселенной. Детально рассмотреть далекие галактики позволил эффект гравитационного линзирования, предсказанный общей теорией относительности.
   Галактики, ставшие объектом наблюдений ALMA, уже изучали при помощи 10-метрового телескопа Национального научного фонда США на Южном полюсе. Однако телескоп обсерватории ALMA позволил получить гораздо более детальную информацию, несмотря на то, что данные были получены еще на этапе строительства, в ходе которого задействованы были только 16 из 66 антенн новой обсерватории.
   Еще до открытия ALMA данные обсерватории позволил получить ряд научно значимых результатов. Например, астрономам удалось увидеть потоки вещества в формирующейся звездной системе и запечатлеть огненную спираль умирающей звезды, а также обнаружить в окрестностях одной из звезд в созвездии Змееносца следы простейшего сахара — гликольальдегида.


2013г    21 марта Европейское космическое агентство опубликовало полученную космической обсерваторией «Планк» (запуск 14.05.2009г, завершил работу 23.10.2013г) обновлённую карту реликтового излучения — слабого микроволнового фона, пронизывающего всё окружающее пространство и оставшегося с тех времён, когда Вселенная была совсем молодой. Согласно новым данным, Вселенная немного — на 100 миллионов лет — старее, чем считалось ранее, а темпы её ускоренного расширения — медленнее. Кроме того, учёные уточнили соотношение масс основных компонентов Вселенной. В целом, новые данные за исключением некоторых деталей хорошо укладываются в стандартную космологическую модель, принятую в настоящее время в науке.
   Образовавшись около 14 млрд лет назад (по уточнённым данным — 13,82 млрд) наша Вселенная, согласно господствующей космологической модели, была маленькой и очень горячей. Сразу после рождения (так называемого Большого взрыва) она начала стремительно расширяться — то, что называется этапом инфляции — и остывать. Со временем темп ускоренного расширения замедлился, но не остановился.
   На ранних этапах своей жизни Вселенная была настолько горяча, что практически всё обычное вещество в ней представляло собой плотную плазму — наподобие нашего Солнца или других звёзд. В таком веществе свет не мог свободно распространяться и находился в своеобразном связанном состоянии. Но вот, где-то через 380 тысяч лет после появления Вселенной её температура из-за расширения упала до 2700 градусов, и плазма начала стремительно рекомбинировать: свободно летавшие до того протоны и электроны начали образовывать нейтральные атомы водорода. Среда стала прозрачной для электромагнитного излучения, и освободившийся свет начал свой полёт сквозь время и пространство.
   Этот первый древний свет, известный как реликтовое излучение, дошёл и до наших времён. Однако из-за расширения Вселенной он «состарился», уменьшив свою частоту, и теперь представляет собой слабый микроволновой фон. Однако он сохранил в себе свойства той Вселенной, в которой появился, и представляет собой своеобразную «фотографию» тех древних времён. Изучая её, мы можем больше узнать о происхождении Вселенной, а также о её составе и возрасте.
   Для составления наиболее полной и точной карты реликтового микроволнового излучения и был создан и запущен спутник «Планк». Это не первый подобный проект. До этого аналогичным методом, но с меньшей точностью, немало важных сведений о ранней Вселенной принёс спутник WMAP.
   Окончательные результаты, полученные в результате миссии «Планка», были опубликованы 21 марта 2013 года:
  • По данным «Планка», мир состоит на 4,9 % из обычного (барионного) вещества (предыдущая оценка — по данным WMAP — 4,6%), на 26,8% из тёмной материи (против 22,4%) и на 68,3% (против 73%) из тёмной энергии.
  • уточнена постоянная Хаббла; новое значение H0 = 68 км/c/Мпк (то есть с момента большого взрыва прошло 13,80 млрд лет; предыдущая оценка — 70 км/c/Мпк — соответствовала 13,75 миллиарда лет).
  • Из анализа полученных данных удалось более уверенно установить количество типов нейтрино — три типа (электронное, мюонное и тау-нейтрино).
  • «Планк» подтвердил наличие небольшого отличия спектра первоначальных возмущений материи от однородного (спектральный индекс 0,96), что является важным результатом для инфляционной теории, которая является на сегодняшний день основополагающей теорией первых мгновений жизни Вселенной.

2013г    3 апреля нобелевский лауреат Сэмуэль Тинг на пресс-конференции в Женеве озвучил первые результаты эксперимента по поиску темной материи, которые проводились на МКС при помощи магнитного альфа-спектрометра «AMS-02». Кратко они изложены в пресс-релизе на сайте ЦЕРНа.
   По словам Тинга, ученым удалось зафиксировать достоверный избыток позитронов над электронами в космическом излучении при определенном диапазоне энергий - от 10 до 250 гигаэлектронвольт. Всего за время работы прибор «поймал» около 400 тысяч позитронов с энергиями от 0,5 до 350 гигаэлектронвольт. Хотя ранее избыток позитронов уже удавалось зафиксировать, данные «AMS-02» являются самыми подробными из тех, что до сих пор были получены в космосе.
   Поскольку одним из источников происхождения позитронов являются процессы в темной материи, то обнаруженный избыток этих частиц потенциально может быть экспериментальным подтверждением ее существования. С другой стороны, источником «избыточных» позитронов могут являться пульсары.
   Разделить два возможных источника можно при помощи анализа спектра энергии позитронов. Так, теория суперсимметрии предсказывает, что когда позитроны рождаются в результате столкновения частиц темной материи, их энергия ограничена определенным порогом. Поэтому выше такого порога избыток частиц (если он действительно вызван темной материй) должен сходить на нет.
   В сообщении ЦЕРН сказано, что, в отличие от самого факта избытка, его резкого падения после определенного порога на данный момент обнаружить не удалось. Поэтому пока о доказательстве существования темной материи говорить нельзя. В дальнейшем ученые планируют перевести прибор в режим более высоких энергий (выше 250 гигаэлектронвольт) для того, чтобы «поймать» предсказанное теорией падение.
   Магнитный альфа-спектрометр «AMS-02» был установлен на международной станции 19 мая 2011 года. Пробная версия прибора «AMS-01» работала еще на станции «Мир». Нынешний прибор создан учеными из 16 стран. «Сердцем» прибора является мощный магнит, разделяющий заряженные частицы по массе.

2013г    Группа планетологов под руководством Джеймса О'Донохью (James O'Donoghue) из университета Лейчестера (Великобритания) выяснила, что Сатурн постепенно уничтожает свои кольца, появившиеся значительно раньше самой планеты. На такой вывод Донохью и его коллег натолкнули данные о химическом составе атмосферы Сатурна, собранные автоматическим зондом "Кассини" и гавайским телескопом Keck II. Газопылевые кольца, окружающие Сатурн, медленно разрушаются под действием магнитного поля гиганта, "высасывающего" кристаллы воды из колец и стягивающего их в верхние слои своей атмосферы, заявляют астрономы в статье, опубликованной в журнале Nature.
   Сатурнианские кольца были открыты Галилео Галилеем в 1610 году, который посчитал их тремя крупными спутниками. В середине 17 века Гюйгенс выяснил, что "спутники" Галилея на самом деле являются кольцами, состоящими из мельчайших частичек пыли и льда. Природа этих колец до сих пор остается предметом научных споров — часть ученых полагает, что кольца возникли из осколков древней протопланеты во время юности Солнечной системы, тогда как другие называют их продуктом относительно недавних катаклизмов.
   Авторы статьи обратили внимание на то, что некоторые области в атмосфере гиганта содержали в себе необычно мало ионов водорода. По словам ученых, данный факт свидетельствует в пользу притока воды в эти области, так как молекулы Н2О способствуют "очищению" атмосферы от ионов водорода, вступая с ними в реакцию. Проанализировав расположение "пятен" воды в атмосфере Сатурна, планетологи с удивлением поняли, что их источником являются сатурнианские кольца.
   Обнаружив этот факт, ученые попытались рассчитать, с какой скоростью Сатурн "высасывает" воду из своих колец. На настоящий момент О'Донохью и его коллеги не могут дать точной оценки, однако они считают, что сатурнианские кольца несколько моложе, чем планеты Солнечной системы. Кроме того, сила "кольцевого дождя" могла быть совершенно иной в прошлом Сатурна, что крайне затрудняет оценку возраста колец, заключают авторы статьи, передает 10 апреля РИА Новости

2013г    10 апреля 2013 года космический телескоп "Хаббл" провел три сессии наблюдений кометы C/2012 S1 (ISON), претендующей на звание самой яркой в XXI веке, на расстоянии 634 миллионов километров от Земли, в ходе которых размер её ядра был оценен в 3—4 мили (4,8—6,4 километра). Изображение небесного тела опубликовано на сайте NASA. Блеск кометы перестал возрастать начиная с января 2013 года, что заставило сделать переоценку её прогнозируемого максимального блеска 29 ноября 2013 года (перигелия - ближайшей точки к Солнцу, комета пройдет на расстоянии 1,1 миллиона километров от поверхности звезды) в сторону понижения с −13m до −5m. Но в это время она уже не была видна с Земли. Облако пыли и газа (кома) вокруг ядра небесного тела достигает в поперечнике 5 тысяч километров, а длина хвоста кометы превышает 92 тысячи километров.  Уточняющие наблюдения объёмов пыли, что выбрасывает ядро кометы, проведенные с помощью космической обсерватории "Swift", дали оценку в 51 тонну в минуту, что соответствует диаметру ядра в 5 км.
   По состоянию на 30 апреля 2013 года комета ISON обладала блеском в 15,4 зв. вел., комой порядка 18 угл. секунд и хвостом длиной в 36 угл. секунд, что отстает от эфемерид с сайта Центра Малых Планет на 0,5 зв. вел. 10 сентября блеск кометы оценивали в 12,8m. 16 сентября у кометы была зарегистрирована крупная диффузная кома диаметром около 2 угловых минут. 12 октября 2013 года C/2012 S1 (ISON) достигла блеска 10,2m при коме размером около 5 угловых минут и хвосте длиной в половину диска Луны (15 угловых минут). Что уже соответствует прогнозируемому блеску в эфемеридах Центра Малых Планет.
   Если бы ожидания астрономов подтвердились, то C/2012 S1 получила бы не только звание «Большая комета 2013 года», но стала бы самой яркой за последний век астрономических наблюдений. Ярчайшей кометой XX века является C/1965 S1 (Икэя — Сэки), которая в перигелии в 1965 году имела меньшую величину -10 (более яркие объекты имеют более отрицательные значения звездной величины).
   Вместе с тем, ученые проявляют осторожность в своих оценках и заявлениях, чтобы не допустить повторения ситуации с кометой C/1973 E1 (Когоутека). Открытому в 1973 году небесному телу сразу присвоили звание «кометы столетия», предполагая, что оно затмит по блеску Икэя — Сэки. По мере приближения к Солнцу комета, как предполагается, частично распалась, а ее яркость в результате не поднялась выше величины -3.
   Однако комета C/2012 S1 при прохождении перигелия 28 ноября 2013 года в 18:37 UTC распалась.
   Комету C/2012 S1 открыта 21 сентября 2012 года двумя астрономами-любителями Виталием Невским (Витебск, Беларусь, Витебская любительская астрономическая обсерватория) и Артёмом Новичонком (Петрозаводск, Россия, Петрозаводский государственный университет). Открытие было сделано с помощью 40-см рефлектора, установленного в обсерватории проекта ISON (Международной Научной Оптической Сети, ПулКОН) около Кисловодска и программой автоматизированного открытия астероидов и комет «CoLiTec».

2013г    19 апреля в пресс-релизе на сайте Вашингтонского университета в Сент-Луисе приводится обзор исследования американских физиков по обнаружении в метеоритах, которые американская экспедиция обнаружила в Антарктиде, частиц диоксида кремния (SiO2), которые были сформированы внутри сверхновой звезды.
   Изотопный анализ показал, что диаметр зерен составляет всего 250 нанометров — чуть больше по размеру, чем вирусы. При этом они обогащены кислород-18, который обычно присутствует вблизи ядра сверхновых. Материя, из которой образовалась Солнечная система, практически не содержала таких изотопов. По мнению авторов работы, песчинки были образованы в ядре древней коллапсирующей сверхновой звезды. В рамках исследования ученые пришли к выводу, что песчинки появились не во внутренних слоях ядра звезды, богатых кислородом, — тогда анализ бы показал наличие кислорода-16. Найденные образцы, согласно новой теории, возникли в результате перемещения материи между внутренними (кислород, углерод) и внешними (водород) слоями ядра сверхновой.
   Песчинки, сформировавшиеся до возникновения Солнечной системы, впервые были обнаружены в метеоритах в 2009 году. Состав найденных тогда образцов (богатых кислородом-17) указывал на то, что они были образованы внутри звезд-красных гигантов.
   Авторы работы также указывают на то, что взрыв сверхновой, внутри которой возникли песчинки, мог дать толчок к формированию Солнечной системы. Подобная теория возникновения Солнца выдвигалась и ранее. Считается, что ударная волна взрыва повлияла на уплотнение газового шара, из которого сформировалась звезда, а впоследствии и планеты. Согласно результатам последнего исследования, Солнечная система возникла благодаря постепенному накоплению и никак не в результате какого-то одного взрыва.

2013г    22 апреля блог NatureNews приводит содержание доклада ученых, что расположенный поблизости от Южного полюса детектор IceCube зафиксировал два высокоэнергетических нейтрино, которые с высокой вероятностью имеют внегалактическое происхождение.
   Два события, названных учеными «Берт» и «Эрни», были зафиксированы в августе 2011 и январе 2012 года, однако их анализ удалось провести только сейчас. Энергия каждой из частиц превысила один петаэлектронвольт (1015), что в 100 миллионов раз больше, чем типичные энергии нейтрино, рождающихся в ходе взрыва сверхновых. А позднее — еще одну частицу  зарегистрировали. Хотя ранее о существовании нейтрино в составе космических лучей было известно, это открытие формально знаменует собой начало новой эры астрономии — нейтринной астрономии.
   По словам ученых, «пойманные» детектором частицы родились вне нашей галактики и представляют собой высокоэнергетические космические лучи. Теоретически, похожие нейтрино могут возникать и в результате взаимодействия космических лучей с атмосферой, однако, учитывая зафиксированную энергию, вероятность такого происхождения крайне мала.
   Рождение высокоэнергетичных нейтрино является одним из самых спорных вопросов астрофизики. Считается, что такие частицы могут возникать либо в джетах сверхмассивных черных дыр в центрах галактик, либо в результате схлопывания звезд, сопровождаемом гамма-всплесками. Последняя гипотеза недавно была поставлена под сомнение исследованием, также проведенном при помощи детектора IceCube. Тогда ученые показали отсутствие корреляции между гамма всплесками и фиксацией нейтрино.
   Первое нейтринное событие было зарегистрировано IceCube 29 января 2006 года. С мая 2010 года по май 2012-го обсерватория «поймала» более 35 тыс. нейтрино. Однако лишь около 20 из этих частиц обладали энергиями, указывающими на их космическое происхождение. Ice Cube зарегистрировал в два с лишним раза больше нейтрино (54 против 20±6 на начало 2017 года) очень высоких энергий (больше 30 ТэВ).
   22 сентября 2017 года детектор зарегистрировал событие IceCube-170922A, представляющее собой трек мюона, образовавшегося в результате взаимодействия со льдом прилетевшего из нижней полусферы мюонного нейтрино сверхвысокой энергии (около 290 ТэВ). В результате сопоставления данных о направлении и времени прилёта нейтрино с наблюдениями других астрономических инструментов (включая гамма-, рентгеновские, радио- и оптические телескопы) впервые удалось отождествить источник космических нейтрино сверхвысоких энергий. Им оказался блазар TXS 0506+056, находящийся в созвездии Ориона на расстоянии около 4 млрд световых лет. Директор Национального научного фонда США, финансирующего IceCube, Франс Кордова по поводу данного открытия заявил: «Наступила эпоха многоканальной астрономии. Каждый канал — электромагнитный, гравитационно-волновой и теперь нейтринный — помогает нам в ещё более полном объеме понять Вселенную, а также важные процессы в самых мощных объектах на небе».
   IceCube (Ледяной куб) — нейтринная обсерватория, построенная на антарктической станции Амундсен-Скотт, представляет собой совокупность детекторов, вмороженных в антарктический лед на глубине от 1450 до 2450 м помещены прочные «нити» с прикреплёнными оптическими детекторами (фотоумножителями). Каждая «нить» имеет 60 фотоумножителей. Нейтрино, изредка взаимодействуя с обычным веществом, рождают лептоны. Оптическая система регистрирует черенковское излучение мюонов высокой энергии, движущихся в направлении вверх (то есть из-под земли). Эти мюоны могут рождаться только при взаимодействии мюонных нейтрино, прошедших сквозь Землю, с электронами и нуклонами льда (и слоя грунта подо льдом, толщиной порядка 1 км).
   Строительство нейтринного телескопа было начато в 2005 году — тогда под лёд была погружена первая «нить» с оптическими детекторами. В следующем году количество нитей достигло 9 штук, что сделало IceCube крупнейшим нейтринным телескопом в мире. В течение следующих двух летних сезонов были установлены 13 и затем 18 нитей с детекторами. Строительство обсерватории завершено в 2010 году, когда последние из 5160 предусмотренных проектом оптических модулей заняли своё место в толще антарктического льда. IceCube может засечь и измерить нейтрино с энергией, превышающей 100 ГэВ – порядка энергии массы (E = mc2) частицы Хиггса.

2013г    27 апреля 2013 года в 07.47 по Гринвичу (11.47 мск) зафиксирована в созвездии Льва вспышка - самый интенсивный гамма-всплеск за все время наблюдений, получивший индекс GRB 130427A. Вспышку удалось заметить при помощи специально сконструированного для обнаружения гамма-всплесков детектора GBM (Gamma burst monitor) на борту спутниковой обсерватории «Ферми» (Fermi, запуск 11.06.2008г) и аналогичного устройства на рентгеновской обсерватории «Свифт» (Swift, запуск 20.11.2004г). Полученные данные астрофизики использовали для наведения на область гамма-всплеска нового рентгеновского телескопа NuSTAR (запуск 13.06.2012г), а также для исследования GRB 130427A при помощи наземных радиотелескопов. При помощи NuSTAR, который способен регистрировать кванты с большей, чем его предшественники, энергией впервые удалось получить данные о послесвечении гамма-всплеска в жестком рентгеновском диапазоне.
   Для регистрации гамма-всплесков в 2004 году НАСА вывела на орбиту космическую обсерваторию "Свифт", которая следит почти за всеми гамма-всплесками с помощью специального гамма-телескопа телескопа BAT. Гамма-всплески — одно из самых необычных и загадочных астрофизических явлений. Они представляют собой кратковременные спорадические вспышки космического гамма-излучения, приходящие со всевозможных направлений из глубин Вселенной. Впервые они были зафиксированы в 1964-1970 годах американскими спутниками серии "Вела", предназначенными для регистрации советских наземных ядерных испытаний, удалось зафиксировать ряд событий, которые можно было бы интерпретировать как нарушения запрета на ядерные испытания, если бы не место, откуда пришло излучение: предполагаемый нарушитель договора оказался в созвездии Большой Медведицы. Источником гамма-всплесков считаются взрывы сверхновых в далеких галактиках.
   Российские астрономы первыми провели наблюдения самого яркого за последние пять лет гамма-всплеска. Алексей Позаненко из Института космических исследований РАН, Леонид Еленин из Института прикладной математики имени М.В. Келдыша РАН и их коллеги первыми провели оптические наблюдения этого гамма-всплеска с помощью 0,45-метрового автоматического телескопа российской обсерватории ISON-NM, расположенного в США.
   "Яркость послесвечения гамма-всплеска достигла 11-й (7-й в видимом диапазоне) звездной величины через 139 секунд после начала всплеска, это самая яркая вспышка в оптическом диапазоне, зарегистрированная с марта 2008 года, когда вспышка GRB 080319B достигла звездной величины 5,7. Сейчас послесвечение вспышки становится слабее, но будет наблюдаться еще в течение нескольких десятков дней", — сказал Еленин. Согласно расчетам ученых, галактика, где находится источник гамма-всплеска, расположена на расстоянии 4,37 миллиарда световых лет.
   Подробности приводит официальный сайт аэрокосмического агентства со ссылкой на опубликованные в The Astrophysical Journal Letters.

2013г    4 мая ученым удалось подтвердить открытие магнетара (нейтронной звезды с аномально мощным, даже по меркам других нейтронных звезд, магнитным полем) по соседству со сверхмассивной черной дырой в центре нашей Галактики. 14 мая сообщается на страницах Nature об открытии, сделанном при помощи рентгеновских телескопов NuSTAR (запуск 13.06.2012г) и Swift (запуск 20.11.2004г). Такие пары раньше обнаружить не удавалось, хотя их давно искали - магнетар в центре галактики позволит лучше изучить эффекты искривления пространства-времени.
   Прошлые наблюдения в сентябре 1999 года и по март 2011 года показали, что рядом со сверхмассивной черной дырой находится облако газа, которое должно поглотиться в ближайшие годы. Именно за ним наблюдала при помощи радиотелескопа VLA международная группа астрономов и эти наблюдения принесли неожиданный результат - ученым удалось обнаружить вспышки радиоизлучения, нетипичные для падающего газа.
   По данным инфракрасных наблюдений, проведенных при помощи телескопов обсерватории Keck на Гавайских островах, внутри облака (получившего обозначение G2) может скрываться звезда, но и она на роль радиоисточника не годится. А вот новые данные с NuSTAR указывают на пульсар, причем именно энергия магнитного поля позволяет магнетару выдавать серии радиоимпульсов и рентгеновских вспышек со строгой периодичностью.
   Сверхмассивные черные дыры имеют массу как минимум в сотни тысяч раз больше солнечной, самые крупные превышают по массе Солнце в десятки миллиардов раз. Столь массивные объекты должны существенно искажать пространство-время, однако непосредственно наблюдать за этими эффектами обычно затруднительно из-за эффектов, создаваемых падающим на черную дыру веществом. Наличие рядом источника ярких вспышек, причем с известным временным интервалом между ними, позволит астрофизикам пронаблюдать предсказанный общей теорией относительности эффект замедления времени в гравитационном поле.
   Магнетар, обращающийся по эллиптической орбите вокруг черной дыры, должен в момент своего максимального удаления выдавать вспышки с большим интервалом. Эти изменения пока что не зафиксированы, однако пока что такой цели перед учеными и не стояло.

2013г    7 мая сообщено, что российские ученые Александр Гуревич и Анатолий Карашин представили экспериментальные подтверждения неожиданного факта: в формировании грозовых разрядов принимают участие космические лучи, то есть заряженные частицы из космоса. Несмотря на то что электрическая природа молнии была установлена еще Бенджамином Франклином в XVIII веке, относительно процессов формирования самого электрического разряда в атмосфере остается множество загадок.    Первым природу молний объяснил американский ученый, журналист и политический деятель Бенджамин Франклин в 1752 году. Во время грозы он запустил воздушного змея с прикрепленным к шнуру металлическим ключом и увидел, как от ключа разлетаются искры. Франклин заключил, что молния — это электрический разряд, возникающий между облаками и Землей, пишет Лента.РУ.

2013г    В ночь на 17 мая астрономы NASA зафиксировали падение метеорита на Луне, в Море Дождей. Яркость вспышки, ставшей самой яркой за все время наблюдений, позволяла видеть ее невооруженным глазом, - примерно в 10 раз ярче, чем все, что специалисты НАСА видели до сих пор. Энергия взрыва оценивается в 5 тонн тротилового эквивалента, а масса упавшего объекта составляет, по предварительным данным, 40 килограммов. Метеорит при столкновении с поверхностью, как считают ученые, образовал кратер диаметром примерно 20 метров. Специалисты NASA предполагают, что фотосъемка Моря Дождей при помощи аппарата Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) позволит точно определить место падения и уточнить параметры метеорита.
   Вспышка от падения метеорита обнаружена в рамках специализированной программы наблюдения за поверхностью Луны, организованной в 2005 году для слежения за падающими на это небесное тело метеоритами. Программа Lunar Impact Monitoring была запущена для выявления метеорных потоков, орбита которых пересекает орбиту Земли. Так как Луна лишена атмосферы, то метеориты не сгорают, а достигают поверхности и их столкновение можно засечь благодаря вспышкам при столкновении. Наблюдение за Луной позволяет засечь прохождение через метеорные потоки, способные угрожать нашей планете и вдобавок более точно оценить плотность метеоритов в нашей части Солнечной системы. В ту же ночь, когда ученые обнаружили вспышку, ряд метеоров наблюдался и в атмосфере Земли, что, по мнению ученых NASA, указывает на их общее происхождение из одного потока.
   По современным оценкам, на Землю за день выпадает около 33 тонн космического вещества и абсолютное его большинство представлено пылью и песчинками. То, сколько на Луну может падать метеоритов с массой более килограмма, пока неясно: одни данные дают оценку около 260 случаев в год, другие вдвое большее значение.

2013г    Астрономы, работающие с данными космического аппарата Cassini составили первую глобальную топографическую карту спутника Сатурна Титана. Работа опубликована в журнале Icarus, а ее краткое описание можно прочитать в Wired.
   Карта составлена на основе снимков спутника, полученных Cassini за все время его работы. Плотность точек с известными координатами и высотой на карте невелика - из всех участков 1 на 1 градус только 11 процентов содержат такие реперные точки. Остальные данные получены методом экстраполяции.
   Высшая точка достигает 520 метров от среднего значения и расположена в южном полушарии спутника. Низшая точка имеет глубину 1700 метров. По словам астрономов, если здесь когда-то располагалось море, то его максимальная глубина в данном месте (при современном объеме) должна была составлять около 1000 метров, пишет 17 мая Lenta.ru.

2013г    22 мая в журнале Nature опубликована работа астрофизиков впервые проследивших за тем, как массивные эллиптические галактики могут формироваться в результате слияния двух менее крупных звездных скоплений. Наблюдения проводились при помощи инфракрасного телескопа «Гершель». На снимках, полученных космической обсерваторией, ученым удалось разглядеть две близкие галактики, удаленные от Земли на 11 миллиардов световых лет.
   Астрофизики обнаружили, что образование новых звезд идет в обеих галактиках с невиданной для их возраста активностью - масса производимых за год светил составляет около 2000 масс Солнца. Подобная активность, наряду с расположением и формой галактик говорит о том, что они находятся в процессе активного слияния.
   Моделирование слияния позволило ученым предсказать, что активное звездообразование прекратится в галактиках спустя примерно 200 миллионов лет. К этому моменту межзвездное вещество будет израсходовано и звездное скопление превратится в массивную затухшую эллиптическую галактику.
   Проследить за слиянием галактик ученым удалось благодаря чрезвычайной чувствительности «Гершеля» в области глубокого инфракрасного света, излучаемого межзвездным газом. Телескоп, проработавший на орбите более трех лет, в конце апреля полностью израсходовал охлаждающий матрицы гелий и стал нефункционален.

2013г    22 мая Европейское космическое агентство официально открыло координационный центр по изучению околоземных объектов Near-Earth Object (NEO) – потенциально опасных для Земли астероидов и комет в итальянском городке Фраскати. Ожидается, что он будет координировать работу всех европейских астрономов, занятых в данной области.
   Световые и визуальные эффекты в небе над Челябинском, наблюдавшиеся в феврале этого года, всколыхнули не только жителей региона, но и все мировое сообщество. Человечеству давно не напоминали, что космос таит в себе довольно серьезную опасность для планеты и ее жителей. Если 17-метровый камушек имел все шансы уничтожить город, то, что же может произойти в случае столкновения с более крупными объектами. А таких в космосе, как считают специалисты, очень и очень много. В настоящее время открыто около 10 тысяч астероидов, но в Солнечной системе их могут быть миллионы, так что работы в этом направлении еще непочатый край.
   В настоящее время учтены траектории 95 процентов объектов, имеющих более километра в диаметре, но ведь есть и другие, более мелкие, но не менее опасные астероиды, обнаружить которые весьма и весьма не просто. Стометровый астероид может уничтожить огромный город, и специалисты говорят, что именно подобные тела и представляют первоочередную опасность для человечества. Искать их и определять орбиты и должен помочь новый центр.
   По замыслу чиновников из Европейского космического агентства, создавших данный центр, их детище должно будет объединить в единое целое разрозненные группы астрономов по всей Европе, заставив их работать более слаженно и эффективно. Центр должен стать своеобразным информационным ядром, которым может воспользоваться каждый, от ученого до учителя и политика. Вся информация должна будет передаваться в реальном времени.
   Центр малых планет в Смитсоновской астрофизической обсерватории (SAO), каталогизирует орбиты астероидов и комет с 1947 года. Недавно одновременно с ним начали работать программы наблюдения, специализирующиеся на поисках околоземных объектов. Многие из них финансируются отделом НАСА Near Earth Object (NEO) в рамках программы «Наблюдение за космической безопасностью». Одной из самых известных программ является проект «LINEAR», заработавший в 1996 году. К 2004 году по проекту «LINEAR» обнаруживались десятки тысяч объектов ежегодно; на него приходилось 65% всех новых обнаружений астероидов. В нём используется два метровых телескопа и один полуметровый, расположенные в штате Нью-Мексико.
   «Наблюдение за космической безопасностью» — общее название всех слабо связанных между собой программ по поиску астероидов. НАСА финансирует некоторые проекты, чтобы выполнить поставленные требования Конгресса США по обнаружению к 2008 году 90 % всех околоземных объектов диаметром больше километра. В исследовании НАСА от 2003 года указывается, что для обнаружения к 2028 году 90% всех околоземных астероидов диаметром 140 и больше метров потребуется 250—450 миллионов долларов.
   «NEODyS» — это онлайновая база данных всех известных околоземных объектов.

2013г    23 мая официальный сайт рентгеновского телескопа Chandra